Ser voluntario podría prolongar la vida

Nuevo estudio relaciona el voluntariado con una reducción significativa de la mortalidad
Por DEVON ANDRE
06 de Julio de 2020
Actualizado: 06 de Julio de 2020

Un nuevo estudio muestra que el voluntariado podría tener beneficios que prolongan la vida. Para aquellos que buscan involucrarse en su comunidad, los beneficios se extienden más allá de enriquecer el área en la que viven.

El voluntariado tiene el potencial de mejorar la vida de los demás, así como la de uno mismo. A nivel personal, puede llevar a un mayor sentido de propósito, conexión y bienestar.

El nuevo estudio fue realizado por investigadores del Centro para la Salud y la Felicidad de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard. Los resultados se publicaron en el American Journal of Preventive Medicine.

Los investigadores hicieron un seguimiento de 13,000 personas de 50 años o más que participaban en el Estudio de Salud y Jubilación de EE.UU. Fueron observados durante un período de cuatro años en algún momento entre 2010 y 2016.

Encontraron que los adultos que hicieron 100 horas o más de voluntariado al año tenían un riesgo 44 por ciento menor de mortalidad y un riesgo 17 por ciento menor de deterioro de la función física en comparación con los que no hicieron voluntariado.

Los modelos utilizados en el estudio se ajustaron a la socio-demografía, la salud física, los comportamientos de salud, los factores psicosociales y la personalidad.

“Los humanos son criaturas sociales por naturaleza”, dijo Eric Kim, el investigador principal del estudio. “Tal vez por eso nuestras mentes y cuerpos son recompensados cuando damos a los demás”.

El estudio encontró que los voluntarios eran menos propensos a desarrollar limitaciones físicas que aquellos que no fueron voluntarios. También informaron de mayores niveles de actividad y de mayor bienestar.

Lo que es interesante es que aunque se observaron los beneficios de la prolongación de la vida, la movilidad y una mejor salud mental, el voluntariado no mostró ningún impacto directo en las condiciones de salud crónicas como la presión arterial alta, la diabetes, el dolor y más.

La actividad y la realización que una persona pueda adquirir a través del trabajo voluntario y todo lo que éste ofrece podría ser una forma de controlar estas condiciones para que resulten menos perjudiciales. Es realmente difícil de decir.

Hay varias maneras en las que usted podría ser voluntario e involucrarse en una causa que sirva a su comunidad o a una meta en la que usted crea. Usar sus habilidades puede crear un impacto positivo con muchos beneficios secundarios.

Debido a que todavía se recomiendan medidas de distanciamiento social, el voluntariado puede adoptar un aspecto ligeramente diferente en estos días, aunque todavía se pueden encontrar organizaciones en las que se considere que se necesita ayuda.

El trabajo voluntario puede ayudarle a vivir más tiempo y a sentirse mejor al aliviar el estrés, disminuir el riesgo de depresión, proporcionarle ejercicio físico y mental, ofrecerle un sentido de propósito y presentarle nuevos amigos.

Devon Andre es licenciado en ciencias forenses por la Universidad de Windsor, en Canadá, y tiene un doctorado en derecho por la Universidad de Pittsburgh. Andre es periodista de Bel Marra Health, que publicó por primera vez este artículo.


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