Shi Zhengli, “Batwoman” del Inst. de Virología de Wuhan, dice que otro brote de COVID “es muy probable”

Por Alex Wu
30 de Septiembre de 2023 4:50 PM Actualizado: 30 de Septiembre de 2023 4:50 PM

La principal viróloga china Shi Zhengli, también conocida como “Batwoman” por su trabajo en la investigación de los coronavirus de los murciélagos, advirtió que un futuro brote de coronavirus es “muy probable” en su artículo de investigación publicado recientemente.

La Sra. Shi es directora del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes del Instituto de Virología de Wuhan en China. Su equipo ha estado realizando investigaciones virales arriesgadas sobre coronavirus de murciélagos e infecciones entre especies, así como investigaciones sobre la ganancia de función durante años. Se sospecha ampliamente que el Instituto de Virología de Wuhan tuvo un accidente de filtración de virus en el laboratorio, que provocó el primer brote de COVID-19 en Wuhan en diciembre de 2019 y condujo a la pandemia mundial.

La Sra. Shi afirmó en un artículo de investigación titulado “Evaluación y serodiagnóstico de coronavirus con riesgo de propagación humana” publicado en la revista Emerging Microbes & Infections en julio, que su equipo encontró hasta 40 coronavirus que pueden infectar a los seres humanos, la mitad de los cuales tienen “alto riesgo” de provocar brotes humanos. Seis tipos de coronavirus se revelaron como infecciosos para los humanos y causantes de enfermedades, y otros tres tipos de coronavirus pueden transmitirse a otros animales después de causar enfermedades en humanos.

“Nosotros realizamos un análisis exhaustivo de todas las especies conocidas de coronavirus alfa y beta y identificamos una lista de 20 especies de CoV con alto riesgo de contagio humano, que podrían ser el agente causante de un brote futuro”, escribieron la Sra. Shi et al.

La viróloga china Shi Zhengli es vista dentro del laboratorio P4 en Wuhan, capital de la provincia china de Hubei, el 23 de febrero de 2017. (Johannes Eisele/AFP vía Getty Images)

La Sra. Shi y sus colegas advirtieron en el artículo que “es casi seguro que habrá una futura aparición de enfermedades y es muy probable que vuelva a ser una enfermedad CoV. Por lo tanto, la preparación temprana ante los CoV animales con riesgo de contagio es importante para una preparación futura contra las enfermedades, considerando el probable origen animal del SARS, MERS y COVID-19”.

En el centro de la controversia, las investigaciones

La Sra. Shi y el Instituto de Virología de Wuhan se encuentran en el centro de la controversia y las investigaciones globales relacionadas con el origen de la enfermedad COVID-19, causada por el virus SARS-CoV-2.

El 24 de abril, el Subcomité Selecto sobre la Pandemia de Coronavirus de la Cámara de Representantes de Estados Unidos emitió una carta a la Embajada de China en Estados Unidos. En la carta, además de pedir al gobernante Partido Comunista Chino (PCCh) que dejara de interferir con el rastreo del origen del virus COVID-19, solicitaron al régimen chino que pusiera a cinco personas “disponibles para entrevistas transcritas en persona relacionadas con los orígenes” del COVID-19”.

La Sra. Shi, directora del Centro de Investigación del Instituto de Virología de Wuhan, es una de las cinco.

Personal de seguridad monta guardia frente al Instituto de Virología de Wuhan mientras miembros del equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investiga los orígenes del coronavirus COVID-19 visitan el instituto en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el 3 de febrero de 2021. (HECTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

El 31 de agosto, la Sra. Shi fue seleccionada oficialmente para la lista de candidatos para la elección de académicos adicionales de la Academia de Ciencias de China, lo que causó controversia en los medios y las redes sociales, con personas cuestionando su papel en la causa de la pandemia de COVID-19.

El 17 de septiembre, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, instó al PCCh a proporcionar pleno acceso a un segundo grupo de expertos de la OMS en Wuhan, China, para reiniciar el rastreo del origen del virus. Él pidió una vez más a Beijing a que proporcionara más información sobre el origen del virus que causó COVID-19. El PCCh no ha respondido.

Preocupaciones por el próximo brote

La advertencia de la Sra. Shi sobre un futuro brote causado por coronavirus como el COVID-19 atrajo una amplia atención y generó preocupación en los últimos días, dado el aumento de las cifras de infección por COVID-19 en todo el mundo y la continua mutación del virus.

El 20 de septiembre, el gobierno de Estados Unidos anunció que reiniciaría el programa gratuito de pruebas de COVID-19 y proporcionaría USD 600 millones en apoyo financiero a los fabricantes de kits de pruebas para identificar COVID-19.

“Ella (Shi Zhengli) lo sabe de primera mano, por supuesto que es capaz de predecir que el brote definitivamente volverá a ocurrir”, dijo Li Longteng, ex subdirector del Departamento de Salud de Taiwán, en declaraciones a The Epoch Times.

“Creo que lo que ella dijo es verdad. Ella es la principal experta del mundo en coronavirus”, dijo el comentarista de actualidad, Qin Peng, a The Epoch Times el 27 de septiembre.

Los pacientes con coronavirus COVID-19 yacen en camas de hospital en el vestíbulo del Hospital Popular No. 5 de Chongqing en la ciudad de Chongqing, en el suroeste de China, el 23 de diciembre de 2022. (Noel Celis/AFP a través de Getty Images)

“Nosotros hemos visto algunas señales de que el COVID-19 en realidad está resurgiendo en China continental. Hay nuevos brotes en algunas ciudades”, dijo el Sr. Peng.

De acuerdo a los medios de prensa chinos y los posteos en las redes sociales chinas, muchos hospitales del país están congestionados. Peng Jie, director del Centro de Diagnóstico y Tratamiento de Infecciones Difíciles del Hospital Nanfang de la Universidad Médica del Sur, dijo a los medios que la gran mayoría de los pacientes ahora están infectados con COVID-19 o influenza A.

Con respecto a la advertencia de la Sra. Shi sobre otro brote, el Sr. Qin dijo que “la pandemia de COVID-19 fue causada por la filtración del laboratorio del PCCh y el laissez-faire del PCCh. Ahora (Shi Zhengli) simplemente está emitiendo una advertencia, que no es una solución al problema”.

“Para resolver el problema, ellos necesitan abrir todas las bibliotecas de virus que actualmente son propiedad del Instituto de Virología de Wuhan a los expertos de la Organización Mundial de la Salud para su investigación, ya que estos no pueden seguir siendo propiedad privada del PCCh”, indicó el director.

Sin embargo, el Sr. Qin cree que es imposible que el PCCh se abra más y permita a la OMS realizar más investigaciones o proporcionar más información. De hecho, el PCCh ha destruido muchos materiales preciosos, incluidos algunas especies.

“Sólo espero que no lo liberen [el virus] nuevamente, de lo contrario empeorará cada vez más. Creo que los científicos deberían tener conciencia y no hacer las cosas al azar. Esto no es bueno para todo el mundo”, dijo el Sr. Li.

Creando otro virus mortal

El 21 de agosto, la Sra. Shi publicó otro artículo de investigación titulado “Caracterización de una cepa de coronavirus adaptada al ratón relacionada con el síndrome respiratorio agudo grave del murciélago” en el Journal of Virology.

El Sr. Shi y otros investigadores obtuvieron la cepa SMA1901 adaptada al ratón mediante pases seriados de coronavirus derivado de murciélagos en ratones.

Ratas blancas hembras se encuentran en una palangana en un laboratorio de animales de una escuela de medicina el 16 de febrero de 2008 en la municipalidad de Chongqing, China. (China Photos/Getty Images)

Sean Lin, microbiólogo y exdirector de laboratorio del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed, señaló en el programa Health 1+1 de NTD, el 22 de septiembre, que la Sra. Shi nunca ha detenido su investigación sobre los coronavirus de murciélagos y las infecciones cruzadas entre especies y la investigación sobre ganancia de función. “Aunque el virus adaptado al ratón parece inofensivo, de hecho, Shi y su laboratorio crearon otra nueva cepa de virus peligrosa mediante la ganancia de función”.

“El método de Shi mediante la ganancia de función es más peligroso, porque ellos crearon una nueva cepa de virus en el laboratorio manipulando y alterando el genoma del virus, lo cual es altamente riesgoso”.

El Sr. Lin dijo que los experimentos y la investigación de Shi sobre los virus de murciélagos, las infecciones entre especies y ganancia de función aumentaron el riesgo de infecciones en humanos e hicieron que la nueva cepa en ratones fuera más patógena.

Con la contribución de Huang Yun y Luo Ya.


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