Socio de Bannon es sentenciado a prisión por estafa en plan que recaudó fondos para el muro fronterizo

Por Zachary Stieber
27 de Abril de 2023 1:43 PM Actualizado: 27 de Abril de 2023 1:43 PM

Un socio de Steve Bannon fue sentenciado el 26 de abril a prisión por estafar a los estadounidenses con un esquema de recaudación de fondos para el muro fronterizo.

Brian Kolfage y Andrew Badolato, otro asociado, fueron sentenciados por la jueza federal, Analisa Torres, en la corte federal de Nueva York por su participación en un esquema que solicitaba donaciones supuestamente para construir vallas en la frontera entre Estados Unidos y México, pero que en realidad se lo robaban y usaban para artículos personales.

Kolfage, de 41 años y veterano del ejército, fue condenado a 51 meses de prisión. Badolato, de 58 años, recibió una condena de 36 meses.

“Brian Kolfage y Andrew Badolato abusaron de la confianza de los donantes de We Build the Wall (Nosotros Construimos el Muro) y robaron cientos de miles de dólares de las donaciones en línea para llenar sus propios bolsillos”, dijo el fiscal federal para el distrito sur de Nueva York, Damian Willliams. “Los acusados ahora han tenido que rendir cuentas por su conducta criminal”.

Kolfage se declaró previamente culpable de conspiración para cometer fraude electrónico y cargos de fraude fiscal y electrónico. Badolato se declaró culpable de conspiración para cometer fraude electrónico.

Kolfage lanzó la recaudación de fondos con Bannon, un exasesor del expresidente Donald Trump, en 2018, y rápidamente recaudó millones de dólares.

Los fiscales dijeron que Kolfage tomó más de USD 350,000 y los gastó en pagos de barcos, joyas y cirugía estética.

“Hice una promesa de no beneficiarme personalmente, no a los demás, y rompí esa promesa”, dijo Kolfage en la corte. “Me he sentido humillado por mis malas decisiones”.

Kolfage ignoró las preguntas de los periodistas tras la audiencia, mientras salía de la corte en el centro de Manhattan.

“La infame estafa de ‘We Build the Wall’ (Nosotros construimos el Muro) tendrá sin duda un efecto escalofriante en la participación cívica en el ámbito político”, dijo la jueza Torres añadiendo que “los estafadores detrás de ‘We Build the Wall’ afectaron al cuerpo político”.

La jueza también ordenó a Kolfage renunciar a USD 17.9 millones de dólares y pagar USD 2.9 millones en concepto de restitución.

César de Castro, abogado de Kolfage, había propuesto el arresto domiciliario, alegando las necesidades médicas de su cliente. El abogado de Badolato, Kelly Kramer, pidió tres años de libertad condicional para su cliente, diciendo que era menos culpable y cooperó con los fiscales.

Bannon fue indultado por Trump, quien todavía estaba en el cargo en ese momento, en 2021. Él todavía enfrenta cargos de lavado de dinero y conspiración en el estado de Nueva York, por el muro, bajo una acusación del fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg. Bannon, de 69 años, se declaró inocente.

La sentencia de otro coacusado, Timothy Shea, se retrasó hasta el 13 de junio debido a una solicitud del abogado que reemplazó al exabogado de Shea, quien falleció recientemente.

Shea, de 52 años, fue condenado por un jurado en 2022.

Con información de Reuters.


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