“Subutilización crónica” de camiones desaprovecha 40% de capacidad cada día, dice experto del MIT

Por Tom Ozimek
19 de Noviembre de 2021 11:40 AM Actualizado: 19 de Noviembre de 2021 12:18 PM

Un experto del Instituto Tecnológico de Massachusetts dijo a los legisladores en una audiencia en el Congreso realizada el 17 de noviembre, que las retenciones en los puntos de recogida y entrega están causando un problema crónico de infrautilización del transporte, lo que afecta a los conductores de camiones de larga distancia de Estados Unidos. Esto hace que al 40 por ciento de la capacidad de transporte por carretera de Estados Unidos se desaproveche.

David Correll, investigador científico del Centro de Transporte y Logística del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), culpó a las “convenios de programación y tramitación” de las citas de recogida y entrega de productos de estar reduciendo drásticamente el tiempo que los camioneros dedican realmente en conducir.

Los conductores de larga distancia de Estados Unidos están “seriamente infrautilizados”, conduciendo una media de 6.5 horas al día a pesar de que las normas de seguridad les permiten conducir 11 horas, dijo Correll a los legisladores en la audiencia del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes.

“Este problema de infrautilización crónica no parece estar en función de lo que hacen o dejan de hacer los propios conductores, sino por una desafortunada consecuencia de los convenios que tenemos para programar y procesar las citas de recogida y entrega” de productos, añadió.

Al hacer los cálculos, indicó que esto “implica que el 40 por ciento de la capacidad de transporte por carretera de Estados Unidos se queda en la mesa todos los días” disponible sin utilizar, y añadió que esto es “especialmente preocupante en tiempos de escasez y crisis percibida, como la que nos encontramos ahora”.

Según Correll, añadir solo 18 minutos de tiempo de conducción, de promedio, a cada uno de los 1.8 millones de camioneros de Estados Unidos cada día “podría ser suficiente para superar lo que muchos consideramos una escasez de conductores”.

Los camiones cargan gasolina en la parada de camiones One9 en Wildwood, Georgia, el 20 de octubre de 2021. (Jackson Elliott/The Epoch Times)

Peter DeFazio (D-Ore.), presidente del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes, le pidió que aclare la estimación de 18 minutos, que el legislador calificó de “cifra extraordinaria”.

El experto del MIT explicó que el origen del cálculo es una extrapolación basada en la cifra de la ATA de que faltan 80,000 conductores, lo que representa alrededor del 4.5 por ciento de los 1.8 millones de camioneros existentes en Estados Unidos, cifra basada en los datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos.

La cuestión es “cómo añadimos el 4.5 por ciento a nuestra población actual en lugar de incorporar un nuevo número de conductores”, dijo Correll. “Y si lo hacemos, son solo 18 minutos” de tiempo de trabajo.

“Así que la idea de ese cálculo es mirar la estimación de la escasez y buscar una solución que no sea aumentar el número de personas, sino aumentar la utilización”, añadió.

Refiriéndose a la estimación de Correll, DeFazio preguntó al presidente y director ejecutivo de ATA, Chris Spear, que también participó en la audiencia, qué se podría hacer para reducir el tiempo de detención de los camioneros en las recogidas y entregas.

“Es una relación que tenemos que mejorar con aquellos a quienes estamos recibiendo”, dijo Spear.

“Hay casos que hemos tenido en los que a nuestros conductores ni siquiera se les permite aparcar en su propiedad a menos que sea dentro de un período de tiempo definido y si llegan tarde o con tráfico y pierden su ventana de tiempo, tienen que esperar más”.

“Esta gente mueve el 72.5% de la carga nacional de este país, y son héroes”, dijo a continuación. “Lo han hecho durante toda la pandemia. Cuando todo el mundo corrió a esconderse, esta gente se subió a sus camiones y realizó el trabajo. Ellos reabastecieron los estantes y ahora están trasladando la vacuna. Así que que se les trate así, que esperen indefinidamente, es un problema grave”.

“Eso es medible y tiene impacto”, añadió. “Ese tiempo reduce el reloj que se podría manejar”.

Spear señaló que parte de lo que está reduciendo el tiempo de conducción es la congestión del tráfico, que dijo que espera que la nueva Ley de Inversión en Infraestructuras y Empleos pueda aliviar.

“Esta cifra debería aumentar al pasar menos tiempo en el tráfico. Las retenciones siguen siendo un problema”, dijo al referirse al tiempo de conducción, y añadió que es algo que “vamos a tener que trabajar con la gente de nuestra cadena de suministro para resolverlo, porque simplemente no es defendible, no es sostenible tener a los conductores esperando tanto tiempo y haciendo correr sus relojes, no es productivo para toda la economía”.

Anne Reinke, Presidenta y Directora General de la Asociación de Intermediarios del Transporte, que también participó en la audiencia, coincidió con la opinión de que se trata de un “problema de relaciones”.

“Somos tan buenos como las relaciones que tenemos con nuestros cargadores, por un lado, y con los transportistas por el otro, así que no sirve de nada tener a los transportistas esperando fuera”, dijo Reinke al panel, añadiendo que la escasez de mano de obra en el sector del almacenamiento se estaba sumando a los problemas.

Los problemas del sector de transporte por carretera está repercutiendo en todas las cadenas de suministro y en otras empresas que le son dependientes, contribuyendo a los atascos de la oferta que han provocado la escasez de productos en las estanterías y han hecho subir los precios a los consumidores.


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