Sydney Barber será la primera mujer negra en dirigir brigada de guardiamarinas de Academia Naval de EE.UU.

Por Louise Bevan
13 de Noviembre de 2020
Actualizado: 13 de Noviembre de 2020

Una pionera de Lake Forest, Illinois, está haciendo historia como la primera mujer negra comandante de brigada en la Academia Naval de Estados Unidos.

La academia anunció el nombramiento de la guardiamarina de primera clase Sydney Barber el 6 de noviembre. Ella sustituirá a la guardiamarina de primera clase Ryan Chapman durante el semestre de primavera de 2021, y de esta manera se convierte en la 16ª mujer en asumir el cargo desde que se permitió la entrada de mujeres en la academia en 1976.

(Contramaestre de 2ª Clase Nathan Burke/Marina de Estados Unidos)

En una declaración, Barber reconoció que el título habla por sí mismo. “Pero el título en sí, no es tan significativo como la oportunidad que brinda de liderar a un equipo para hacer algo que creo que será verdaderamente especial”, dijo, y añadió: “Me siento honrada de desempeñar un pequeño papel en esta temporada trascendental de la historia de Estados Unidos”.

Como comandante de brigada, Barber supervisará el entrenamiento profesional y las actividades diarias de más de 4400 guardiamarinas de la Academia Naval, según su sitio web.

Barber habló de Janie Mines, la primera mujer negra que se graduó de la Academia Naval de EE. UU. en 1980 en un video publicado en YouTube para el Día del Fundador de la Academia Naval de EE.UU. el 10 de octubre. Barber compartió que el legado de Mines la inspira a “seguir sus pasos y hacer realidad su sueño más grande”.

Mines respondió en LinkedIn, escribiendo, “40 años después, Sydney, lo hiciste. Eres mi sueño más grande. Gracias por todo el trabajo duro. Tan bien merecido”.

Guardiamarina Janie L. Mines en 1980, la primera mujer negra que se graduó de la Academia Naval de EE. UU. /Marina de Estados Unidos)

Chapman, el actual comandante de brigada, elogió a Barber por ser “un catalizador de la acción”, “un visionario” y una persona “impulsada por la compasión, por la fe, por un feroz sentido de la pasión y un corazón lleno de amor”.

Barber, dijo, es la persona perfecta para dirigir la brigada.

La teniente comandante Darby Yeager, que sirve en el comité de selección de la beca Truman de la Academia Naval de EE. UU., elogió a Barber por destacarse entre sus compañeros.

Barber, que forma parte del equipo universitario femenino de atletismo de la Marina y que desempeña cargos de liderazgo en varias organizaciones estudiantiles, aspira a convertirse en oficial de tierra del Cuerpo de Marines más adelante en su carrera. Barber, que se graduó en ingeniería mecánica en la Escuela Secundaria Lake Forest de Illinois, ya dirige un programa de tutoría STEM para chicas jóvenes negras y se convirtió en finalista nacional de la Beca Truman 2020 por su investigación sobre las disparidades educativas en las comunidades minoritarias.

Barber explicó que le motiva saber que está parada sobre los hombros de gigantes. “Espero que algún día yo también pueda ser el gigante, que alguien más pueda pararse en mis hombros también”, dijo.

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