Temen que los perros puedan ser la fuente de una nueva gripe mortal para humanos

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
01 de Abril de 2019 Actualizado: 01 de Abril de 2019

Los resultados de un estudio sugieren que dos cepas de influenza podrían mezclarse y formar una nueva y peligrosa cepa de influenza transmitida de manera veloz por los perros y desde las mascotas a los humanos. Por esta razón  el Dr. Daesub Song de la Universidad de Corea pidió un monitoreo más detenido de los perros, gatos y otros animales de compañía, informó Phys, el 28 de marzo.

El problema es causado por la combinación del virus de la influenza canina (CIV) H3N2 y el virus de la pandemia en humanos de gripe porcina H1N1 de 2009.

“Hasta ahora, los perros se han considerado huéspedes desatendidos en el campo de la investigación de la gripe”, dijo Song, según el reporte científico, sin embargo en la década de 2000 el virus de gripe aviar H3N2 se cruzó a los perros y se convirtió en el virus de la influenza canina (CIV) H3N2, que también se ha descubierto en gatos y otros animales.

Luego este virus aviar canino CIV H3N2 se combinó con un famoso virus que en el pasado afectó a los humanos, en la pandemia del virus porcino H1N1/2009 y formó un nuevo virus de influenza canina, llamado CIVmv. Ya se ha detectado un caso en un perro.

(Photo by Craig Barritt/Getty Images for Lifetime)

Si esta nueva cepa combinada se traspasa a los seres humanos a través de los animales de compañía, Song advierte que podría tener el potencial de propagarse por toda la población de manera extremadamente rápida.

El H1N1 de 2009 fue un virus de muy rápida propagación. El 25 de abril de 2009 el director general de la OMS declaró una emergencia de salud de interés internacional por el virus A/H1N1, causante de una infección viral del aparato respiratorio. Aunque la mayoría de los casos fueron con síntomas leves, la OMS estimó que a nivel mundial provocó entre 100.000 y 400.000 muertes, según el portal de Salud Pública Epicentro.

Al crearse la nueva cepa combinada de virus canino CIVmv, aunque es muy similar al simple CIV, los investigadores suponen que existe un riesgo mucho mayor de que la enfermedad se propague a los humanos.

Virus porcino H1N1. (Wikimedia Commons)

Los científicos identificaron un caso de infección CIV por primera vez en perros en 2007, y después de una epidemia de H1N1, un caso de influenza CIVmv en 2012, también en un perro.

El Dr. Song utilizó esta cepa para ver cómo afectaba a los hurones y descubrió que estos animales tenían altas tasas de infección. Los hurones fueron elegidos pues tienen algo en común con los humanos, los receptores que favorecen la infección. Los virus se unen a las células huésped y causan la infección a través de los receptores de ácido siálico (SA), que difiere entre cada especie, pero los hurones tienen receptores de SA muy similares a los humanos.

Debido a esto, los hurones se consideran el modelo experimental más confiable para predecir y evaluar el riesgo de nuevos virus de influenza humana y los resultados de los experimentos han sido preocupantes. Si estos animales se infectaron tan rápido, el ser humano también lo puede hacer.

Después de experimentar la nueva cepa CIVmv descubierta en un perro, el Dr. Song “notó que otros perros y hurones infectados mostraron síntomas típicos de enfermedades respiratorias, que incluyen congestión, dificultad para respirar, tos, ojos llorosos, estornudos, letargo y pérdida del apetito”.

Además de estos síntomas la nueva cepa se propagó entre los hurones más rápidamente que otros virus de influenza y se replicó rápidamente.

Durante la rápida propagación, la cepa fue mutando continuamente, esto por su puesto hace difícil la creación de vacunas, que al poco tiempo ya no son de utilidad.

El trabajador de rescate de ASPCA, Marlon Roberts, consuela a un perro, mezcla de terrier en Miami. (AFP Contributor/Getty Images)

A pesar de ser llamado Virus de la influenza canina, el virus CIV y CIVmv pueden infectarse en otros animales. Durante el estudio que se prolongó por diez años, el Dr. Song observó un brote de CIV en un refugio de animales, en el cual el 100% de los gatos se infectaron y el 40% murió.

Los perros y los gatos están en mayor contacto con los humanos que los cerdos o los pollos, cuyos virus también son peligrosos. El monitoreo de los animales domésticos podrá determinar si el CIV se está propagando en perros y gatos actualmente.

(RAUL ARBOLEDA/AFP/Getty Images)

El Dr. Song concluyó que el virus canino CIV preexistente puede hoy recombinarse o reorganizarse con los virus de la influenza humana y dar lugar a estos nuevos virus que a su vez podrían conducir a pandemias únicas.

El CIV se descubrió en Corea del Sur, y desde que se iniciaron las investigaciones ya se ha extendido a China, Tailandia y Estados Unidos. 

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