Texas facilita el enjuiciamiento de traficantes de personas

Por Charlotte Cuthbertson
07 de Septiembre de 2021 9:49 PM Actualizado: 07 de Septiembre de 2021 9:49 PM

Una nueva ley en Texas ha eliminado una barrera importante para enjuiciar a los traficantes de personas, que a menudo son sorprendidos conduciendo a extranjeros ilegales desde la frontera entre Estados Unidos y México a ciudades más grandes.

A partir del 1 de septiembre, los fiscales no necesitan probar “ganancia pecuniaria”, que a menudo era la razón por la que se descartaban los casos.

“No tenemos ninguna forma de rastrear los casos rechazados por problemas particulares, pero hubo un número notable”, dijo Suzanne West, fiscal de distrito con sede en la ciudad fronteriza de Val Verde, Texas, a The Epoch Times. “Los cambios (…) hacen que estos casos sean más fáciles de procesar”.

La ganancia pecuniaria es el dinero, o beneficio, que se le paga a un conductor por contrabandear a extranjeros ilegales de un lugar a otro. Para demostrarlo, se requería una confesión en la mayoría de las ocasiones y, a menudo, un acusado simplemente decía que estaban llevando a los pasajeros gratis.

En realidad, los cárteles reclutan a traficantes a través de sitios web de redes sociales y apps de mensajería prometiendo miles de dólares para transportar extranjeros ilegales. Los conductores tienden a ser una mezcla de ciudadanos estadounidenses y extranjeros ilegales.

El contrabando de seres humanos es un delito grave de tercer grado, punible con hasta dos años de prisión y una multa de hasta USD 2000 por persona que sea contrabandeada. La nueva ley levanta el grado de delito grave si se demuestra la ganancia pecuniaria, si una persona contrabandeada es menor de edad o si el contrabandista tiene un arma de fuego.

La ley también agrega un cargo por delito grave a cualquier persona que “ayude, oriente o instruya a dos o más personas a ingresar o permanecer en tierras agrícolas sin el consentimiento efectivo del propietario”.

El senador estatal de Texas Juan Hinojosa, quien patrocinó el proyecto de ley antes de que se convirtiera en ley, representa al Valle del Río Grande, uno de los principales centros del tráfico de personas en Texas.

“No hay duda de que tenemos una situación crítica en la frontera sur del estado y he escuchado de primera mano las dificultades que el tráfico de personas trae a los funcionarios locales y terratenientes”, afirmó Hinojosa en un comunicado de junio.

El Centro de Investigación del Senado del estado, en su análisis del proyecto de ley, declaró que las autoridades locales, las agencias de aplicación de la ley, y los propietarios de tierras habían expresado su preocupación de que las sanciones actuales por tráfico de personas eran “inadecuadas”.

Desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, los cruces fronterizos ilegales han alcanzado cifras récord y han aumentado cada mes. Los agentes de la Patrulla Fronteriza han detenido a más de un millón de extranjeros ilegales a lo largo de la frontera sur desde febrero.

Los agentes han expresado su preocupación por el número desconocido de extranjeros ilegales que han evadido la aprehensión y están sueltos en el país.

Crimen fronterizo

Texas se ha visto afectada por una avalancha de problemas relacionados con la frontera este año, incluido un aumento en las persecuciones vehiculares y “rescate” (que es cuando un conductor reduce la velocidad o se detiene y todos saltan del vehículo y se dispersan para evitar ser capturados).

Hasta el 7 de septiembre, el alguacil del condado de Kinney, Brad Coe, tiene 10 presuntos contrabandistas en la cárcel. Tiene docenas de órdenes de arresto más en su escritorio, esperando que se libere espacio en la cárcel para poder encontrarlos y arrestarlos.

Muchos otros condados rurales han estado lidiando con los mismos problemas, particularmente la escasez crítica de espacio carcelario.

Los condados pequeños no están preparados para el abrumador aumento de la delincuencia transfronteriza, y los contrabandistas que están aquí ilegalmente a menudo pasan a la Patrulla Fronteriza para ser repatriados sin ser acusados.

“Para aquellos de nosotros en el campo de la delincuencia fronteriza, realmente apreciamos la asistencia brindada por todos”, dijo West. Ella señaló que se emplearán herramientas adicionales para proteger a las comunidades “del crimen y los efectos en cadena que desencadenan las operaciones delictivas a gran escala”.

En marzo, el gobernador de Texas, Greg Abbott, aumentó los recursos del Departamento de Seguridad Pública (DPS) del estado a las regiones fronterizas. Desde entonces, la policía estatal ha estado involucrada en la aprehensión de más de 11,000 extranjeros ilegales, según información obtenida del DPS.

Además de los esfuerzos locales para hacer cumplir la ley, los policías estatales han detenido aproximadamente 750 vehículos sospechosos de contrabandear a 3154 extranjeros ilegales en Texas desde marzo hasta mediados de agosto.

Los oficiales han estado involucrados en 694 persecuciones de vehículos desde marzo, según estadísticas del DPS.


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