Alertan por tormenta invernal histórica en Estados Unidos

07 de Enero de 2017 Actualizado: 07 de Enero de 2017

“Devastadora tormenta invernal” fue el término que utilizaron diferentes medios estadounidenses para referirse a “Helena”, la actual tormenta de invierno que se apoderó esta semana de la mitad de los estados de EE. UU.

Según el Centro de Predicciones del Tiempo (NOAA), debido a un sistema de baja presión en el norte del Golfo de México se esperan fuertes nevadas este fin de semana en gran parte del sudeste, el sur del Atlántico central y la costa de Nueva Inglaterra.

“No es un apocalipsis de nieve como se ha divulgado en la redes sociales #snowpocalypse”, advirtió NOAA, pero hay áreas donde sí “será peligroso” viajar en los próximos dos días.

Además se esperan temperaturas gélidas en gran parte del territorio de EE. UU. y fuertes lluvias y nevadas en el oeste de este país.

Zonas de Georgia, Carolina del Norte y la costa Nueva Inglaterra sufrirán nevadas que se extenderán hasta el mediodía. Se espera que la nieve continúe a través de la costa de Nueva Inglaterra en las primeras horas de la mañana del domingo.

Los vientos huracanados a medida que la baja presión se profundiza también pueden crear ventiscas.

A raíz de este sistema de tormentas, las temperaturas gélidas persistirán durante gran parte del fin de semana como una masa de aire ártico.

Se pronostican temperaturas entre 15 y 30 grados por debajo del promedio en un área extensa desde las llanuras meridionales hasta el sudeste, Atlántico central y el Valle de Ohio.

Para California la cantidad de lluvia que se prevé que caiga este fin de semana puede ser la mayor de los últimos 10 o 25 años.

“Se esperan lluvias generalizadas y potencialmente fuertes en gran parte del centro y norte de California, con fuertes nevadas en las montañas”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

En el oeste, la nieve densa caerá sobre las sierras y las cordilleras costeras así como sobre las elevaciones más bajas de Oregón y Washington, mientras que el aire frío permanecerá cerca de la costa en Oregón y Washington hasta la mañana del domingo.

En el sur del país las autopistas han sido cerradas y por lo menos tres personas han muerto a causa de la tormenta de invierno Helena.

Más de la mitad de los estados del país están afectados

Helena comenzó a afectar Estados Unidos el pasado martes en California y Oregón.

Con su impacto de este fin de semana, la tormenta se habrá apoderado de al menos dos docenas de estados de costa a costa con nieve o hielo.

Este sábado la tormenta se desplazará hacia el norte, empujando a través de las Carolinas, y hacia el noreste.

La nieve más pesada se espera en Carolina del Norte y Virginia, donde algunos lugares podrían ver hasta 6 pulgadas o más de un pie de nieve. En Maryland, Delaware y la costa de Jersey se esperan entre 4 y 6 pulgadas de nieve. El sur de Nueva Inglaterra, incluyendo Connecticut, Rhode Island y el este de Massachusetts, podría alcanzar a ver de 6 a 8 pulgadas de nieve.

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Según las previsiones se esperaba que las temperaturas se desplomen en el sur y en la costa este, manteniendo la nieve y el hielo en las carreteras hasta la semana próxima.

Para AccuWeather, todo el sureste se volverá peligrosamente frío después de la tormenta de nieve.

Después de que la nieve salga el sábado, una ola de aire ártico llegará y hará que las áreas nevadas o lodosas restantes se congelen. La eliminación de la nieve y el hielo será difícil después de que esto ocurra, dijo el meteorólogo Alex Sosnowski de AccuWeather.

Las aerolíneas ya han comenzado a anunciar cancelaciones de vuelos. La nieve que está cayendo en ciudades como Charlotte, Carolina del Norte y Atlanta puede conducir a un atasco del tráfico.

“Este es un evento meteorológico muy serio”, dijo hoy el alcalde de Atlanta, Kasim Reed. “Mi única preocupación es que no creo que la gente tenga una apreciación de la gravedad de la misma.”, agregó según reportó ABC News.

Veintiocho estados estaban bajo alertas meteorológicas el pasado viernes. Las advertencias de tormenta de invierno se extendían desde el sur del país hasta Boston. Mientras que Norfolk y Virginia Beach tenían advertencias de ventisca, con baja visibilidad esperada para la noche del viernes y este sábado.

Al menos cinco estados del sur, incluyendo Carolina del Sur y Carolina del Norte, Georgia, Alabama y Virginia, estaban bajo un estado de emergencia ya que se prevé la posibilidad de 1 a 3 pulgadas de nieve, según Weather Channel.

Kentucky

En Kentucky, las carreteras heladas fueron las responsables de un accidente automovilístico que costó la vida a una persona.

El coche parecía haber salido de la carretera antes de golpear un árbol. La víctima fue identificada por AP como Daniel Noble, de 55 años, murió después de ser llevado de prisa al Hospital de la Universidad de Kentucky.

La Policía de Lexington reportó ocho colisiones con lesiones, 44 colisiones sin lesiones, 23 asistencias a automovilistas y 11 peligros de tráfico desde las 10 de la mañana del jueves.

Alabama

Los toques de queda fueron puestos en marcha para varios condados de Alabama desde el viernes por la noche a medida que las condiciones climáticas se deterioraban, asegurando así que los residentes se mantuvieran seguros y no intentaran viajar.

Alabama se lleva la peor parte en cuanto a la presencia de hielo y nieve.

En la siguiente imagen que subió un usuario de Twitter se puede observar el hielo sobre los árboles de Alabama:

https://twitter.com/sshawn9195/status/817474732794769412

Tennesse

Las escuelas en Nashville fueron cerradas a medida que las condiciones de viaje empeoraron rápidamente.

En esa ciudad un autobús escolar salió de la carretera y golpeó un buzón el viernes por la mañana justo antes del mediodía, informó WKRN.com. Según el Departamento de Bomberos de Nashville, los estudiantes estaban a bordo del autobús en ese momento, pero ninguno resultó herido y todos fueron retirados del vehículo con seguridad.

Georgia

Casi 400 vuelos fueron cancelados en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta.

Carolina del Norte

El gobernador Roy Cooper declaró un estado de emergencia para los 100 condados de Carolina del Norte.

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Atlanta

En el aeropuerto de Atlanta el viernes las líneas aéreas cancelaron más de 370 vuelos y 250 cancelaciones adicionales se esperaban para el sábado.

Virginia

La Guardia Costera de EE. UU. anunció el viernes el cierre del Puerto de Virginia, ya que la tormenta podría dar lugar a una visibilidad cero tanto en tierra como en el mar.

A los buques comerciales se les prohibió entrar o salir de la bahía de Chesapeake, y los funcionarios han instado a otros navegantes a permanecer en el muelle.

El Parque Nacional de Yosemite en California prevé precipitaciones significativas durante el fin de semana, por tanto cerró los caminos que conducen al Valle de Yosemite desde el viernes.

Texas

Las autoridades auxiliaron en 70 choques producidos en un lapso de cuatro horas el viernes por la tarde y la noche.

Más de 100 vuelos dentro y fuera del Aeropuerto Internacional Dallas-Fort Worth fueron cancelados el viernes, según FlightAware.

Oklahoma

Los accidentes tuvieron lugar el viernes por la mañana en el área metropolitana de Oklahoma City debido a los peligrosos caminos, informó KFOR.com. Por lo menos dos de esos accidentes incluyeron lesiones.

El Oeste

Helena afecto partes del oeste antes de dirigirse hacia el este, causando dos muertes, condiciones de carreteras peligrosas, cierres de escuelas, retrasos y cancelaciones de vuelos alrededor de la región.

Las autoridades dijeron que uno de los dos esquiadores de backcountry desaparecidos en las montañas centrales de Colorado murió. La Oficina de Administración de Emergencias del Condado de Lake dijo que Brett Beasley fue encontrado cerca de Turquoise Lake al oeste de Leadville. Beasley fue tratado por hipotermia pero no sobrevivió.

Zaylee Schlect, de 8 años, murió el martes cuando un árbol cayó en la casa de su familia en Otis, Oregon, según el AP.

 

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