Tortugas marinas regresan a la playa después de 20 años gracias a este abogado que limpió el basural

Por La Gran Época
27 de Marzo de 2019 Actualizado: 27 de Marzo de 2019

Hace solo unos años, la playa Versova de Mumbai prácticamente se duplicó como vertedero.

La basura plástica y la suciedad se amontonaba literalmente a metros de altura; fotografías fueron tomadas de personas paradas con las rodillas hundidas en la basura, haciendo que la playa fuera efectivamente inútil para las tortugas y otras criaturas que habitan en el mar y que usan las playas como partes cruciales de su hábitat.

El abogado y ecologista indio Afroz Shah sabía que había que hacer algo sobre el estado de la playa, así que ayudó a organizar lo que las Naciones Unidas han llamado la “limpieza de playas más grande” de la historia.

Tomó años, literalmente, pero gracias a los tremendos esfuerzos de los voluntarios para limpiar la playa y mantenerla limpia, las tortuguitas Olive Ridley, que solían considerar playa Versova una parte crucial de su migración al Mar Arábigo, finalmente han regresado.

La tortuga marina Olive Ridley es la más pequeña y más común de las especies de tortugas marinas del mundo, pero su población mundial se ha reducido hasta en un 32 por ciento solo en la última generación. Entre las preocupaciones de explotación y las rutas de migración contaminadas, como la de la playa Versova durante casi tres décadas, el número de hembras anidadoras se desplomó.

Sabiendo lo crucial que era proporcionarles un hábitat seguro una vez más, Afroz reunió a cientos de voluntarios y se puso a trabajar limpiando aproximadamente 5.300.000 kg de basura durante un agotador período de dos años. Los voluntarios limpiaron tanto la playa como los ríos río arriba, asegurándose de que la contaminación no volviera a ser arrastrada de nuevo.

Luego, esperaron, y en la primavera del 2018, llegaron las tortugas.

“Semana 127”, escribió Afroz. “Noticias fantásticas para Mumbai. Recuperamos a la Tortuga Marina Olive Ridley después de 20 años. Momento histórico Anidado y eclosionado en nuestra playa. Facilitamos su viaje al océano. La limpieza constante ayuda a las especies marinas”.

En una entrevista con The Guardian, Afroz explicó que ver a las tortugas regresar a su camino legítimo de migración, algo que era completamente imposible con los niveles anteriores de basura, le hizo llorar.

Cuando ocurrió la increíble experiencia, el mundo de las noticias de India era comprensiblemente escéptico. A pesar de la emoción mostrada, comprobaron rigurosamente los hechos para asegurarse que lo que estaban viendo era realmente una tendencia inversa a favor de la conservación de la naturaleza.

Después de encontrar las cáscaras de los huevos de las tortugas, y probando que en realidad habían nacido en la playa Versova y que no habían sido traídas o eclosionadas en otro lugar como un truco de relaciones públicas, la alegría se expresó en toda la India.

Afroz recibió tremendos elogios de las Naciones Unidas por su esfuerzo de limpieza, ganando el premio de los Campeones de la Tierra por la limpieza.

Tortugas verdes recién nacidas que se dirigen al mar después de ser liberadas de un área protegida en la isla de Thameehla. (Crédito: YE AUNG THU/AFP/Getty Images)

Aunque Afroz podría haber aceptado fácilmente los elogios por un trabajo bien hecho y seguir adelante, sin embargo, el joven abogado con sede en Mumbai ha mantenido sus esfuerzos para asegurarse que la basura no regrese y eche a las tortugas de su hábitat una vez más. Ahora está limpiando el río Mithi, donde añadirán una presa para ayudar a controlar las aguas de las inundaciones durante la temporada del monzón, algo que no solo ayuda al medio ambiente, sino también a la población de Mumbai.

La India se ocupa desde hace mucho tiempo de los problemas de contaminación masiva, enfrentándose a los retos planteados tanto por la explosión demográfica del país como por su condición de país en desarrollo.

Gracias a Afroz, sin embargo, no solo se limpian los ríos y las playas. También está cambiando las actitudes en la India, lo que podría conducir a un medio ambiente más sostenible en todo el país.

“@AfrozShah1 te inspira”, escribió un usuario de Twitter. “Durante años vi esta basura tal como esta, tuve que limpiarla, lo hice hoy”.

Con ese tipo de cambio, la India está dando pasos increíbles para salvar el planeta.

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