Tres estados suspenden los impuestos sobre la gasolina y otros 20 estudian propuestas similares

Por John Haughey
25 de Marzo de 2022 4:35 PM Actualizado: 25 de Marzo de 2022 4:35 PM

El 21 de marzo, el presidente pro tempore del Senado de Pensilvania, Jake Corman, presentó un proyecto de ley que reduciría en un tercio el impuesto estatal sobre la gasolina —el más alto del país, con 59 céntimos por galón— lo que convierte a Pensilvania en el vigésimo primer estado con propuestas de ley o acciones ejecutivas pendientes que intentan ofrecer a los consumidores un alivio en las gasolineras.

El proyecto de ley 10 del Senado, “Ley de Alivio de los Precios de la Gasolina para los Consumidores”, recortaría entre 19 y 20 céntimos por galón en los impuestos estatales sobre las ventas hasta el 31 de diciembre.

“Los precios más altos de la gasolina están tomando más dinero de las carteras de los consumidores en un momento en que las familias menos pueden permitirse otra carga financiera”, dijo Corman (R-Bellefonte), uno de los candidatos del GOP que buscan el apoyo del partido para desafiar al gobernador demócrata Tom Wolf en las elecciones de gobernador de noviembre.

“No podemos cambiar las circunstancias que condujeron a los precios de la gasolina por las nubes, incluyendo la invasión de Ucrania y las políticas antienergéticas del presidente [Joe] Biden y del gobernador Wolf”, continuó, “pero podemos aliviar parte del estrés de los habitantes de Pensilvania cada vez que llenan su tanque de gasolina”.

Tras alcanzar un promedio récord de 4.36 dólares el galón el 15 de marzo, el precio promedio de la gasolina en todo el país había bajado a 4.23 dólares el 24 de marzo, según el Índice de Precios de la Gasolina de la AAA.

Un trabajador bombea gasolina gratis para un automovilista en una gasolinera del barrio de Humboldt Park el 17 de marzo de 2022 en Chicago, Illinois. (Scott Olson/Getty Images)

Aunque las drásticas subidas de las seis semanas anteriores se han atenuado, no se espera que el coste del combustible disminuya significativamente en las próximas semanas.

El precio promedio de la gasolina en todo el país era de 2.85 dólares el galón el 15 de marzo de 2021, según la Administración de Información Energética de Estados Unidos.

Aunque los legisladores y gobernadores de al menos 20 estados están considerando la posibilidad de conceder “vacaciones fiscales a la gasolina” similares, hasta ahora solo tres estados —Maryland y Georgia a partir del 18 de marzo y Connecticut a partir del 1 de abril— lo han hecho de manera significativa, ya que los funcionarios de algunos estados son reacios a reducir sus impuestos a la venta de gasolina sin un recorte correspondiente en el Impuesto Federal sobre los Combustibles para Motores (MFT).

El 9 de febrero, antes de la invasión rusa de Ucrania, el senador Mark Kelly (D-Arizona) presentó un proyecto de ley federal, la Ley de Alivio de los Precios de la Gasolina de 2022. Desde entonces ha conseguido cinco copatrocinadores demócratas y un proyecto de ley complementario en la Cámara de Representantes, presentado el 18 de febrero por el representante Tom O’Halleran (D-Arizona), con 17 copatrocinadores demócratas, pero con poco apoyo de los republicanos.

Los proyectos de ley piden la suspensión del MFT federal de 18.4 centavos por galón. Ninguno de los dos ha sido tratado aún en el comité.

Corman es uno de los legisladores estatales y gobernadores que piden al Congreso que apruebe el proyecto de ley. En combinación con su propuesta de recorte de un tercio del impuesto estatal sobre la gasolina, los habitantes de Pensilvania podrían ver un recorte de 37-38 centavos en el coste de un galón de gasolina.

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Una boquilla de la bomba de gasolina se ve en una gasolinera mientras los informes indican que el precio de la gasolina sigue aumentando el 9 de abril de 2018, en Miami, Florida. (Joe Raedle/Getty Images)

El 8 de marzo, seis gobernadores demócratas de Colorado, Michigan, Minnesota, Nuevo México, Pensilvania y Wisconsin —que buscan la reelección en 2022— en una carta dirigida a los líderes del Congreso instaron a la rápida adopción de los proyectos de ley para “pausar” el MFT federal por el resto del año.

El proyecto de ley desviaría dinero del fondo general al Fondo Fiduciario de Carreteras federal para reemplazar los ingresos de la MFT, lo que “se traduce en dólares de vuelta en los bolsillos de los consumidores para comestibles, cuidado de niños, alquiler, y más”, escribieron los gobernadores.

El gobierno de Biden ha evitado debatir en profundidad la supresión del MFT federal y, en cambio, insta a una mayor producción de petróleo en todo el mundo.

Pensilvania se une a otros 20 estados con medidas propuestas o pendientes de aprobación sobre los impuestos estatales sobre la gasolina, mientras que Maryland y Georgia suspendieron temporalmente los impuestos estatales sobre la gasolina el 18 de marzo.

El gobernador republicano de Maryland, Larry Hogan, promulgó el proyecto de ley 1010 del Senado, legislación de emergencia aprobada por unanimidad ese mismo día, para autorizar unas “vacaciones fiscales sobre la gasolina” de 30 días, ahorrando a los consumidores 36.1 centavos por galón de gasolina, o 5.42 dólares por cargar 15 galones.

“Esto, por supuesto, no es una cura para todo, y la inestabilidad del mercado seguirá provocando fluctuaciones en los precios”, dijo Hogan en un comunicado. “Pero seguiremos utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para proporcionar alivio a los habitantes de Maryland”.

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Un cartel refleja el precio por galón de combustible en una foto de archivo de marzo de 2022. (Joe Raedle/Getty Images)

La congelación de un mes podría costar al estado unos 100 millones de dólares en ingresos dedicados al mantenimiento de carreteras, pero Maryland planea aprovechar un superávit presupuestario récord y las asignaciones federales de asistencia a la pandemia para complementar sus programas de transporte.

El mismo día, 18 de marzo, el gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, firmó el proyecto de ley 304, aprobado el 11 de marzo en la Cámara de Representantes y el día anterior en el Senado.

El proyecto de ley elimina el impuesto a la venta de 29 centavos por galón de gasolina en Georgia hasta el 31 de mayo y ahorraría a los residentes del estado unos 4.37 dólares por cada “carga” de 15 galones.

Al igual que Maryland, Georgia planea cubrir unos 300 millones de dólares de ingresos por impuestos sobre las ventas no recaudados con fondos estatales excedentes.

En Pensilvania, el proyecto de ley de Corman aprovecharía el dinero federal de ayuda a la pandemia para la financiación de la policía estatal —que el impuesto estatal sobre la gasolina ayuda a pagar— y pediría prestados unos 650 millones de dólares en una emisión de bonos para mantener la financiación de los proyectos de carreteras previstos.

Lo que están haciendo otros estados:

California: Después de que fracasaran los esfuerzos por suspender el impuesto estatal de 51 centavos sobre la gasolina, la Asamblea Estatal de California, controlada por los demócratas, anunció el 17 de marzo un plan de 9000 millones de dólares para dar a cada residente un “reembolso” de 400 dólares del impuesto sobre la gasolina. La propuesta se financiaría con el actual superávit presupuestario del estado.

El precio promedio del galón ha alcanzado los 5.88 dólares en California el 23 de marzo, según la AAA, el más alto del país.

El gobernador Gavin Newsom propuso su propia versión del plan, de 11,000 millones de dólares, que incluiría la emisión de tarjetas de débito de 400 dólares por vehículo y la oferta de otros 400 dólares en diversos reembolsos para animar a los sistemas de transporte público a ofrecer viajes gratuitos.

“Ese alivio directo abordará el problema que todos estamos luchando por resolver y que es el problema de los precios de la gasolina”, dijo Newsom en un video en Twitter.

Michigan: La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer quiere suspender el 6% del impuesto sobre la venta de gasolina, mientras que la legislatura, controlada por los republicanos, quiere que la totalidad del impuesto de 27.2 centavos sobre la gasolina se suspenda.

A principios de este mes, los legisladores aprobaron un proyecto de ley que suspende el MFT estatal de 27.2 centavos durante seis meses. Sin embargo, debido a que las aprobaciones de la cámara no lograron asegurar las mayorías de dos tercios, la congelación no se producirá hasta 2023, y Whitmer dijo que la vetaría.

Illinois: El gobernador demócrata J.B. Pritzker ha propuesto congelar el impuesto estatal sobre la gasolina de 39.2 céntimos por galón y retrasar una subida prevista para julio. Los legisladores están estudiando un proyecto de ley que limitaría el impuesto estatal sobre la gasolina de 39.2 centavos a 18 centavos por galón.

Florida: El gobernador republicano Ron DeSantis ha propuesto una pausa de cinco meses en el impuesto estatal a la gasolina de 26.5 centavos, pero tendría que hacerlo a través de una acción ejecutiva o convocar a los legisladores de vuelta a Tallahassee.

El presupuesto de 110,000 millones de dólares aprobado por los legisladores esta semana incluye unas vacaciones de un mes del impuesto sobre el combustible en octubre.

Oregón: El primer estado en imponer un impuesto sobre las ventas de gas, hay deliberación pero no hay propuesta concreta todavía para recortar o suspender el impuesto estatal de 38 centavos sobre las ventas de gas.

Alabama: Los legisladores del estado están estudiando la posibilidad de conceder unas vacaciones al impuesto sobre la gasolina entre el 1 de mayo y el 1 de septiembre si el precio promedio mensual de la gasolina en cualquier mes del cuatrimestre se mantiene por encima del precio promedio de enero de 2022.

Alaska: El 11 de marzo, el gobernador republicano Mike Dunleavy pidió a los legisladores estatales que suspendieran el impuesto estatal de 8 centavos sobre la venta de gasolina —el más bajo del país— hasta finales de junio de 2023. El Senado aprobó por unanimidad una resolución no vinculante de apoyo, pero la Cámara de Representantes aún no lo ha hecho.

Colorado: El gobernador demócrata Jared Polis, entre los jefes de estado que presionan al Congreso para que actúe, también ha pedido a los legisladores de Colorado que retrasen la aplicación de un impuesto sobre la gasolina de 2 céntimos para infraestructuras que entra en vigor en julio.

Connecticut: La legislatura estatal ha aprobado la propuesta del gobernador demócrata Ned Lamont de suspender el impuesto estatal de 25 céntimos sobre la gasolina entre el 1 de abril y el 30 de junio.

Idaho: Los legisladores del estado están estudiando proyectos de ley que recortarían la tasa estatal de 32 centavos durante un máximo de dos años.

Maine: Se ha presentado un proyecto de ley para suspender el MFT de 30 céntimos del estado hasta el final del año natural.

A principios de este mes, el exgobernador republicano Paul LePage pidió a la gobernadora demócrata Janet Mills –a la que probablemente se opondrá en las elecciones para gobernador de noviembre– que redujera el MFT incial en al menos un 50% durante seis meses.

Minnesota: Seis legisladores del Partido Demócrata-Laboral (DFL) han presentado una propuesta de ley que suspendería el MFT estatal de 28.5 céntimos desde el Día de la Recordación hasta el Día del Trabajo.

Junto con un recorte federal, el proyecto de ley reduciría el precio del galón en 47 céntimos. Los 70 millones de dólares mensuales de ingresos que el estado dejaría de recaudar podrían ser sustituidos por transferencias del superávit presupuestario de 9250 millones de dólares de Minnesota.

Nueva Jersey: Algunos legisladores estatales afirman que permitir que los automovilistas bombeen su propio combustible, prohibido en Nueva Jersey desde hace 73 años, reducirá los costes en el surtidor y otros han presentado proyectos de ley que ofrecerían descuentos fiscales de 250 a 500 dólares a los residentes. Se espera que los legisladores adopten algún tipo de medida antes del verano.

Minnesota: El gobernador demócrata Tim Walz, uno de los seis gobernadores que piden la intervención del Congreso, dijo que apoyaría una propuesta de ley para suspender el impuesto sobre la gasolina entre el Día de la Recordación y el Día del Trabajo.

Misisipi: El vicegobernador republicano Delbert Hosemann, que ejerce de presidente del Senado, está trabajando con los líderes de la cámara para suspender el impuesto estatal sobre las ventas de 18.4 centavos por galón. La propuesta se ha añadido a un proyecto de ley de impuestos más amplio que están estudiando los legisladores.

Ohio: El proyecto de ley 277 del Senado reduciría el MFT de 38.5 céntimos de Ohio a 28 céntimos por galón durante cinco años. El gobernador republicano Mike DeWine no está de acuerdo con la propuesta.

Misuri: El proyecto de ley 2801 de la Cámara de Representantes, presentado el 10 de marzo por el representante Adam Schwadron (R-St. Charles), propone unas “vacaciones del impuesto sobre las ventas de gasolina” de seis meses, mientras que el proyecto de ley HB 1594, presentado por la representante Sara Walsh (R-Ashland), pretende derogar el proyecto de ley de 2021 que aumenta el gravamen de 17 céntimos por galón de gasolina del estado —el segundo más bajo del país— por primera vez desde 1996 en 2.5 céntimos al año hasta alcanzar los 29.5 céntimos por galón en 2025.

Nuevo Hampshire: El gobernador republicano Chris Sununu ha declarado que es partidario de unas “vacaciones del impuesto sobre la gasolina” temporales. Los legisladores del estado están estudiando medidas que suspenderían el impuesto sobre la gasolina durante tres meses este verano.

Nueva York: Los legisladores están considerando varias medidas, incluyendo una que limitaría el impuesto estatal sobre la gasolina a 25 centavos por galón —Nueva York cobra un impuesto comercial sobre el petróleo de 17.3 centavos por galón y un MFT de 8 centavos— a 8 centavos. Otras proponen suspender el impuesto durante periodos específicos de tres o seis meses. Otra propuesta limitaría el impuesto estatal sobre la gasolina a 25 céntimos por galón.

Rhode Island: Los legisladores están estudiando una propuesta para suspender el impuesto estatal sobre la gasolina durante el resto del año.

Virginia: El gobernador republicano Glenn Youngkin ha propuesto unas “vacaciones del impuesto sobre la gasolina” entre mayo y julio y quiere restablecer gradualmente la totalidad del impuesto sobre las ventas de gasolina entre agosto y septiembre. Los legisladores están negociando una propuesta que suspendería la reciente subida del impuesto sobre la gasolina durante un año.

Virginia Occidental: Los legisladores demócratas quieren que el gobernador republicano Jim Justice convoque una sesión especial para aprobar una suspensión del impuesto sobre la gasolina.

El 17 de marzo, Justice dijo en un comunicado: “Me encantaría suspender este impuesto y proporcionar al menos un poco de alivio para los trabajadores de Virginia Occidental que están pagando el precio de la inflación desenfrenada y el aumento de los costos de energía. Sin embargo, legalmente no puedo suspender este impuesto, solo nuestra legislatura puede”.

Justice dijo que la legislatura acaba de suspender su sesión de 2022 y que él no la convocará de nuevo.

“Creo que es despreciable que estos políticos demócratas —cuya nave nodriza en Washington DC nos ha metido en este lío, poniéndonos al borde de la Tercera Guerra Mundial— se apresuren ahora a subirse a la mayor tribuna que puedan encontrar para agitar sus brazos y decir: ‘Miren lo que estoy haciendo para ayudarlos'”.

“Este es el mismo partido político que ha echado tierra a nuestros combustibles fósiles en todo momento. ¿Y ahora, de repente, se preocupan por la presión financiera que el rápido aumento de los costes energéticos está ejerciendo sobre nuestras familias? Deben estar nerviosos porque los precios de la gasolina son tan altos durante un año de elecciones de mitad de período”.


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