Trump mintió en pago de reembolsos a su abogado, según fiscal de Manhattan

Por Zachary Stieber
04 de Abril de 2023 7:51 PM Actualizado: 04 de Abril de 2023 7:51 PM

El expresidente Donald Trump fue acusado de falsificar registros comerciales porque emitió repetidamente cheques a un abogado con un propósito cuando los pagos eran en realidad por otra razón, dijo el 4 de abril el fiscal del distrito de Manhattan.

Trump pagó a Michael Cohen, su abogado en ese momento, en 2017 en cuotas mensuales. Los pagos se hicieron ostensiblemente como parte de un anticipo por servicios legales realizados en 2017. Pero en realidad eran reembolsos por el pago de Cohen a Stormy Daniels, una actriz para adultos que ha afirmado que Trump tuvo una aventura con ella, según los documentos de acusación.

“Durante nueve meses seguidos, el acusado tuvo en sus manos documentos que contenían esta mentira clave, que estaba pagando a Michael Cohen por servicios legales realizados en 2017”, dijo Bragg. “Y él personalmente firmó cheques para Michael Cohen por cada uno de estos nueve meses”.

El pago a Daniels, realizado en 2016 antes de las elecciones presidenciales de ese año, se hizo “para ocultar información perjudicial al público votante”, añadió Bragg.

Cohen pagó a Daniels 130,000 dólares en octubre de 2016 para “comprar [su] silencio”, según la información del caso federal de Cohen, que terminó con Cohen declarándose culpable de múltiples cargos. Cohen admitió en su acuerdo de culpabilidad que “en coordinación con, y bajo la dirección de, [Trump], arreglé hacer un pago” a Daniels, que tenía “información que sería perjudicial para el candidato y para la campaña, para evitar que el individuo revelara la información”.

Cohen dijo que hizo el pago “con el propósito principal de influir en las elecciones”.

Cohen se declaró culpable de violaciones de financiación de campaña por contribuir a la campaña de Trump a través del pago a Daniels.

Cohen había enumerado en un formulario a un banco que el propósito del pago era “retención”.

A Cohen se le reembolsaron finalmente 420,000 dólares, cifra a la que se llegó sumando primero 50,000 dólares y duplicando después los 180,000 dólares. También se añadió una bonificación suplementaria de fin de año de 60,000 dólares tras la duplicación.

El expresidente estadounidense Donald J. Trump camina hacia la sala del tribunal dentro de la Corte Criminal de Nueva York en Nueva York, Nueva York, Estados Unidos, 04 de abril de 2023. (EFE/EPA/JUSTIN LANE)

Cargos por delitos graves

Bragg habló después de que Trump compareciera para su lectura de cargos por 34 delitos graves de falsificación de registros comerciales.

Según la legislación neoyorquina, la falsificación de registros es un delito menor que consiste en hacer o provocar una entrada falsa en los registros comerciales de una empresa u omitir una entrada en los registros en violación de un deber legal o por la naturaleza de un cargo.

La falsificación de registros comerciales se eleva a delito grave cuando se hace con intención de cometer fraude e incluye “la intención de cometer otro delito o de ayudar a cometerlo u ocultarlo”, dice la ley estatal.

Cada cargo conlleva de uno a cinco años de prisión. Trump se declaró inocente de los cargos.

Trump fue acusado de delitos graves porque estaba falsificando registros para ocultar otro delito, dijo Bragg.

Cuando se le preguntó cuál era el otro delito, señaló la ley electoral del estado de Nueva York, que prohíbe conspirar para promover una candidatura por medios ilegales.

También aludió a la declaración de culpabilidad de Cohen.

Trump no ha sido acusado de violar la ley electoral del estado de Nueva York.

Michael Cohen sale de la corte federal después de su audiencia de sentencia en la ciudad de Nueva York el 12 de diciembre de 2018. (Eduardo Muñoz Álvarez/Getty Images)

“Pruebas adicionales”

El predecesor de Bragg, Cy Vance Jr, había investigado a Trump pero no presentó cargos contra él.

Bragg había expresado reservas sobre el caso, pero desde entonces se puso a disposición de la fiscalía información adicional, dijo Bragg a periodistas el martes.

Bragg no detalló esas pruebas.

En documentos judiciales, Bragg dijo que un funcionario de la Organización Trump manejó una factura por algunos de los pagos a Cohen e instruyó a otro empleado de la organización a “contabilizar en gastos legales” y poner “anticipo para los meses de enero y febrero de 2017” en la descripción.

La oficina de Bragg también dijo que Cohen llamó a Trump para hacerle saber que el FBI había registrado sus residencias y oficinas en 2018, y que Trump devolvió la llamada y le dijo a Cohen que “se mantuviera fuerte”.

Trump escribió en Twitter en ese momento: “La mayoría de la gente se volverá loca si el gobierno los deja salir del problema, incluso si… eso significa mentir o inventar historias”, pero no previó que Cohen hiciera eso.

Después de que Cohen se declarara culpable, Trump escribió: “Si alguien está buscando un buen abogado, le sugiero encarecidamente que no contrate los servicios de [Cohen]”.

Bragg dijo que los mensajes de texto, correos electrónicos, registros telefónicos e información de múltiples testigos se presentarán en la sala a medida que avance el caso.

“Llevo los casos cuando están listos”, dijo también Bragg.

Trump no habló con sus partidarios tras comparecer ante el tribunal, donde sólo habló para declararse inocente. Tenía previsto volar de regreso a Florida para pronunciar un discurso el martes por la noche.

Trump ha dicho en Truth Social, su página web en las redes sociales, que es inocente y que los demócratas han “CRIMINALIZADO EL SISTEMA JUDICIAL”.


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