Trump ordena ataque militar contra el general iraní Qassim Soleimani para proteger al personal estadounidense

Por Mimi Nguyen Ly
03 de Enero de 2020
Actualizado: 03 de Enero de 2020

El Departamento de Defensa confirmó a última hora del jueves que el ejército estadounidense causó la muerte del principal general militar del régimen iraní, Qassim Soleimani, también conocido como Qassem Soleimani, por orden del presidente Donald Trump.

Soleimani, jefe del unidad de élite iraní, Fuerza Quds – también conocida como Fuerza de Jerusalén- murió en un ataque aéreo estadounidense después que se dispararon por lo menos tres cohetes Katyusha contra una base militar iraquí que albergaba las fuerzas antiterroristas de la coalición. Los ataques ocurrieron cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad la madrugada del viernes, hora local.

La muerte de Soleimani fue confirmada por la televisión iraquí, tres funcionarios iraquíes y la televisión estatal iraní.

“Bajo la dirección del presidente, el ejército estadounidense ha tomado medidas defensivas decisivas para proteger al personal estadounidense en el extranjero y ha dado muerte a Qasem Soleimani, el jefe del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní – Fuerza Quds, designada por Estados Unidos como una organización terrorista extranjera”, dijo el departamento en una declaración a últimas horas del jueves.

El departamento agregó que Soleimani estaba “desarrollando activamente planes para atacar a diplomáticos y miembros del servicio estadounidense en Irak y en toda la región”.

“El general Soleimani y su Fuerza Quds fueron responsables de la muerte de cientos de estadounidenses y miembros del servicio de la coalición y de las heridas de miles más”, continúa la declaración.

Manifestantes iraníes sostienen un retrato del comandante de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria Iraní, general Qassem Soleimani, durante una manifestación en la capital Teherán el 11 de diciembre de 2017. (ATTA KENARE / AFP vía Getty Images)

Según Estados Unidos, Soleimani fue responsable de coordinar los ataques a las bases de la coalición en Iraq durante los últimos meses, entre ellos el ataque a la base militar de Kirkuk, en el norte de Iraq, el 27 de diciembre, en el que murió un estadounidense e hirió a varios soldados estadounidenses e iraquíes.

Soleimani también aprobó los ataques a la embajada estadounidense en Bagdad que tuvieron lugar a principios de esta semana, dijo el departamento.

“Este ataque tenía como objetivo disuadir los futuros planes de ataque iraníes”, anunció el Departamento de Defensa. “Estados Unidos seguirá tomando todas las medidas necesarias para proteger a nuestro pueblo y nuestros intereses dondequiera que estén en el mundo”.

Antes del anuncio del Departamento de Defensa, pero varias horas después de que se conocieran las noticias sobre los ataques en el Aeropuerto Internacional de Bagdad, Trump tuiteó una imagen de la bandera estadounidense, sin más comentarios.

Soleimani es considerado el responsable de las actividades de influencia extranjera del régimen iraní en el Medio Oriente como jefe de la Fuerza Quds, una unidad de élite dentro del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán (IRGC) que se encarga de las operaciones militares extraterritoriales de Irán, incluyendo actividades para expandir la influencia iraní en Siria y ataques con cohetes a Israel.

Se ha rumoreado la muerte de Soleimani varias veces, incluyendo en un accidente aéreo en 2006 que mató a otros oficiales militares en el noroeste de Irán y después de un bombardeo en 2012 en Damasco que mató a los principales ayudantes del asediado presidente sirio Bashar Assad. Más recientemente, en noviembre de 2015, circularon rumores de que Soleimani había muerto o resultado gravemente herido por las principales fuerzas leales a Assad mientras luchaban en los alrededores de la ciudad siria de Alepo.

Un político de alto rango dijo que el cuerpo de Soleimani fue identificado por el anillo que llevaba puesto. La confirmación del ADN está pendiente.

Estados Unidos designó al IRGC de Irán como una organización terrorista extranjera en abril de 2019. Fue la primera vez que Estados Unidos designa parte de un gobierno extranjero como grupo terrorista.

“La designación del IRGC como Organización de Operaciones Extranjeras destaca que Irán es un régimen ilegal que utiliza el terrorismo como una herramienta clave de la política estatal y que el IRGC, que es parte del ejército oficial de Irán, ha participado en actividades terroristas o de terrorismo desde su creación hace 40 años”, anunció el Departamento de Estado en ese momento.

El IRGC fue responsable del 17 por ciento de las muertes del personal estadounidense en Iraq entre 2003 y 2011, lo que supone unas 603 muertes, según el departamento.

Los funcionarios que confirmaron la muerte de Soleimani dijeron que los ataques que lo abatieron también causaron la muerte a Abu Mahdi al-Muhandis, el subcomandante de las milicias chiítas apoyadas por Irán en Irak, conocidas como Fuerzas de Movilización Popular (PMF)

Abu Mahdi al-Muhandis, comandante de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF), en la foto del 31 de diciembre de 2019, asiste al cortejo fúnebre de los combatientes de Hashed al-Shaabi en Bagdad, que murieron el fin de semana en los ataques aéreos estadounidenses a una base en el oeste de Irak cerca de al-Qaim, en la frontera con Siria (Ahmad Al-Rubaye/AFP vía Getty Images).

El PMF, formado en 2014 con unos 140,000 miembros en total, es un grupo estatal autorizado por el gobierno iraquí que abarca una docena de grupos de milicias, pero la mayoría de los grupos están respaldados por Irán.

Pompeo señaló en un mensaje de Twitter anterior que al-Muhandis fue visto fuera de la embajada de Estados Unidos en Bagdad en medio de dos días de ataques respaldados por Irán que comenzaron en la víspera de Año Nuevo y terminaron el miércoles. El papel de Al-Muhandis en los ataques no estaba claro.

“El ataque de hoy fue organizado por terroristas – Abu Mahdi al Muhandis y Qays al-Khazali – y con la complicidad de los representantes iraníes – Hadi al Amari y Faleh al-Fayyad. Todos están en la foto de abajo fuera de nuestra embajada”, escribió Pompeo en su Twitter el 31 de diciembre.

Al-Muhandis también fue un antiguo líder de la organización terrorista Kataib Hizbollah (Kata’ib Hezbollah, KH) apoyada por Irán y que forma parte del PMF. Tiene un largo historial de actividades terroristas y subversivas. En 1983, dirigió ataques terroristas contra las embajadas de Estados Unidos y de Francia en Kuwait, y desde entonces sus hombres han sido acusados de asesinatos extrajudiciales en el oeste de Irak.

Las protestas en Irak se han extendido desde octubre con miles de iraquíes en las calles de Bagdad y en el sur, predominantemente chiíta. Los manifestantes han acusado al gobierno de ser corrupto y han denunciado la creciente influencia del régimen iraní en los asuntos de Estado iraquí a través de los grupos de milicianos. Los alzamientos en masa han dejado más de 450 muertos, la gran mayoría de ellos manifestantes, asesinados por las fuerzas de seguridad con gas lacrimógeno y munición real.

Varios miles de manifestantes iraquíes, agitando banderas en apoyo al movimiento terrorista Hizbollá (iz) y al Hashed al-Shaabi (C), una red mayoritariamente chiíta de grupos armados locales entrenados y armados por el poderoso vecino Irán, se manifiestan frente a la embajada estadounidense en Bagdad el 31 de diciembre de 2019, rompiendo su muro exterior y gritando “¡Muerte a América!” (AHMAD AL-RUBAYE/AFP vía Getty Images)

El Wall Street Journal informó que los grupos de la milicia cuentan con unos 47 escaños parlamentarios, lo que les da una influencia significativa en el gobierno iraquí. Según el WSJ, la creciente influencia de Irán sobre las milicias y en el parlamento iraquí “ha suscitado el descontento público y contribuido a las protestas nacionales” que se observan desde octubre.

Tras las muertes de Soleimani y al-Muhandis se pudo ver a los iraquíes salir a la calle a celebrar, como muestra un vídeo de amplia circulación que también ha sido tuiteado por el secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo.

Melanie Sun y The Associated Press contribuyeron a este informe.

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