Un chino es acusado por el Departamento de Justicia en EE.UU. por intentar robar secretos comerciales

Por Janita Kan
22 de Noviembre de 2019 Actualizado: 22 de Noviembre de 2019

Un hombre de nacionalidad china que trabajaba para Monsanto, una empresa estadounidense de biotecnología agrícola y agroquímica, fue acusado de espionaje y robo de secretos comerciales para el régimen chino por un gran jurado federal de EE. UU. 

El 21 de noviembre, Haitao Xiang, de 42 años, quien trabajó para Monsanto y su subsidiaria, The Climate Corporation, entre 2008 y 2017, fue acusado de conspiración para cometer espionaje económico, tres acusaciones de espionaje económico, una acusación de conspiración para cometer robo de secretos comerciales y tres acusaciones de robo de secretos comerciales por un gran jurado federal, anunció el Departamento de Justicia (DOJ).

Este es el último de una serie de casos de espionaje económico en los que se ha descubierto a ciudadanos chinos que intentan robar propiedad intelectual a empresas estadounidenses para beneficiar al régimen comunista chino. Algunos han tenido éxito. Desde enero de 2018, más de 30 casos de espionaje relacionados con China, incluyendo aquellos que involucran a oficiales de inteligencia chinos, ex funcionarios de inteligencia estadounidenses, ciudadanos chinos y ciudadanos naturalizados estadounidenses de China, fueron noticia en los titulares.

Los funcionarios del DOJ dijeron que Xiang, que era un científico de imágenes en Monsanto, trató de robar un algoritmo que era un componente crucial para una plataforma de software agrícola online utilizada por los agricultores para recolectar, almacenar y visualizar datos críticos del sector agrícola, y aumentar y mejorar la productividad agrícola. El algoritmo, conocido como el Optimizador de Nutrientes, fue considerado un valioso secreto comercial para el gigante de los agronegocios.

Las autoridades federales dijeron que Xiang intentó salir de Estados Unidos con el Optimizador de Nutrientes en junio de 2017, un día después de su renuncia a Monsanto. Sin embargo fue arrestado en el aeropuerto con copias del algoritmo robado.

“La acusación alega otro ejemplo de cómo el gobierno chino utiliza los Planes de Talento para animar a los empleados a robar propiedad intelectual a sus empleadores estadounidenses”, dijo en un comunicado el Fiscal General Adjunto de Seguridad Nacional, John C. Demers.

“Xiang se auto-promocionó al gobierno chino en base a su experiencia en Monsanto. Un año después de haber sido seleccionado para el Plan de Talento, renunció a su trabajo, compró un billete de ida a China y fue sorprendido en el aeropuerto con una copia del algoritmo patentado de la compañía antes de que se lo pudiera llevar”, agregó.

Si es condenado, Xiang enfrenta un máximo de 15 años de prisión y una multa de 5 millones de dólares por cada acusación de espionaje, y hasta 10 años de prisión y una multa de 250.000 dólares por cada acusación de robo de secreto comercial.

El DOJ lanzó la Iniciativa China el pasado mes de noviembre con el objetivo de contrarrestar las amenazas planteadas por el espionaje de agentes del régimen chino y otras formas de infiltración de China en Estados Unidos.

“China quiere que los frutos de la capacidad intelectual de Estados Unidos cosechen las semillas de su dominio económico planificado. Impedir que esto suceda exigirá el esfuerzo de todos, aquí en el Departamento de Justicia, en todo el gobierno de Estados Unidos y en el sector privado”, dijo entonces Demers, quien dirige la iniciativa.

Más del 80 por ciento de todas las acusaciones de espionaje económico presentados por los fiscales federales desde 2012 han implicado a China, según el DOJ.

Mientras tanto, el FBI tiene más de 1000 investigaciones activas sobre el robo de propiedad intelectual (PI), “casi todas ellas dirigidas a China”, dijo el director del FBI, Christopher Wray, a los senadores en una audiencia en el Congreso en julio.

Cathy He colaboró en la elaboración de este informe.

Sigue a Janita en Twitter: @janitakan

A continuación

¿Qué es el comunismo y cuál es su objetivo?

TE RECOMENDAMOS