Un miembro de los Oath Keepers de Alabama se declara culpable de conspiración sediciosa

Por Joseph M. Hanneman
03 de Marzo de 2022 2:35 PM Actualizado: 03 de Marzo de 2022 2:35 PM

Joshua A. James, uno de los Oath Keepers acusados de intentar impedir el recuento de los votos del Colegio Electoral en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021, se declaró culpable el miércoles de conspiración sediciosa y obstrucción de un procedimiento oficial del gobierno, y se enfrentará a entre 7.25 y 9 años de prisión cuando sea sentenciado este verano.

Como parte del acuerdo de culpabilidad, James, de 34 años y procedente de Arab (Alabama), cooperará con los investigadores y podría ser interrogado por un gran jurado sobre el papel que desempeñaron los Oath Keepers en el Capitolio el 6 de enero de 2021.

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Joshua A. James se declaró culpable de conspiración sediciosa y obstrucción de un procedimiento oficial en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021. (Departamento de Justicia de EE.UU./Captura de pantalla vía The Epoch Times)

Las declaraciones de culpabilidad son una importante victoria para los fiscales federales, que introdujeron por primera vez en la investigación los cargos relacionados con la sedición tras el primer aniversario del 6 de enero. Como parte de sus declaraciones de culpabilidad, James admitió que formaba parte de una conspiración sediciosa que tenía como objetivo perturbar la certificación por parte del Congreso de los votos del Colegio Electoral.

Después de explicar a James todos los elementos del acuerdo de culpabilidad, el juez de distrito Amit P. Mehta aceptó las declaraciones y declaró a James culpable de los dos delitos. Los fiscales dijeron que pedirán al tribunal que desestime otros cuatro cargos contra James en una audiencia de sentencia que se celebrará a finales de este año.

Los fiscales dijeron que James y otros Oath Keepers coordinaron un viaje a Washington D.C. el 6 de enero con la intención de irrumpir en el edificio del Capitolio y perturbar o impedir el recuento de los votos electorales. Otros diez individuos de la presunta conspiración se han declarado inocentes, incluido el fundador de Oath Keepers, Elmer Stewart Rhodes III.

La declaración de culpabilidad preparada como parte de la declaración de culpabilidad dice que James y otros participaron en un plan desarrollado por Rhodes “para utilizar cualquier medio necesario, hasta e incluyendo el uso de la fuerza, para detener la transferencia legal de los poderes presidenciales”, dijo el juez Mehta.

Rhodes pidió a James y a otros que se prepararan para acudir a la Casa Blanca después del 6 de enero para “asegurar el perímetro, usar la fuerza letal si fuera necesario contra cualquiera que intentara sacar al presidente Trump de la Casa Blanca”, dijo Mehta. “¿Está de acuerdo en que esa declaración describe su conducta?”.

“Sí, su señoría”, respondió James en voz baja.

Enfrentamiento con la policía en el Capitolio

James fue acusado de entrar ilegalmente en el Capitolio alrededor de las 15:15 horas a través de las puertas de la Rotonda este para “obstaculizar o retrasar la certificación del presidente electo Joseph R. Biden como presidente de Estados Unidos”, dijo el juez Mehta. Antes de responder, James habló con su abogada, Joan Robin, quien aclaró que James tenía múltiples motivos para entrar en el Capitolio ese día, pero reconoció que obstaculizar la votación era uno de ellos.

James también fue acusado de agredir a un oficial del Departamento de Policía Metropolitana descrito en los registros judiciales como “J.M.”, al agarrarle del chaleco y jalarlo hacia la multitud. James le gritó entonces al agente: “Este es mi [improperio] edificio. Esto no es tuyo, es mi Capitolio”, dijo Mehta. James dijo que la afirmación era cierta.

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Joshua A. James (izquierda) con otros Oath Keepers cerca del Capitolio el 6 de enero de 2021. (Departamento de Justicia de Estados Unidos/Screenshot vía The Epoch Times)

James también fue acusado de usar la fuerza contra las fuerzas policiales con la intención de impedir, obstaculizar o retrasar la transferencia legal del poder presidencial. Robin dijo al juez Mehta que James quería aclarar que no tenía la intención de atacar a las fuerzas policiales antes de entrar en el edificio. Sin embargo, cuando se enfrentó a la policía, fue un acto intencionado.

James se reunió con Rhodes en un restaurante de Alabama el 8 de enero, según la fiscalía. Rhodes expresó su gratitud por las acciones de James y “le dijo al Sr. James que alterara su apariencia física para ocultar su identidad”, dijo el juez Mehta. “¿Es esa una declaración precisa?”.

“Sí, señor, lo es”, respondió James.

En febrero de 2021, James recogió armas de fuego, munición, visores, cargadores, teléfonos desechables, equipos de visión nocturna y otros equipos tácticos por instrucción de Rhodes, según alegaron los fiscales. “El Sr. Rhodes le dijo que estuviera preparado para transportar y distribuir el equipo a otras personas por instrucción suya y que estuviera preparado para la violencia en caso de guerra civil”, dijo el juez Mehta. James dijo que la declaración era correcta.

Los fiscales pidieron al juez Mehta que retrasara la sentencia al menos 90 días con la esperanza de que James cooperara con las autoridades en su investigación en curso sobre la violencia en el Capitolio el 6 de enero. Mehta aceptó y ha fijado una audiencia para el 2 de junio.


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