Un único portaaviones permanecerá en Oriente Medio tras las amenazas de Irán, dice el Pentágono

Por Isabel van Brugen
04 de Enero de 2021
Actualizado: 04 de Enero de 2021

El Pentágono anunció el domingo que el único portaaviones de la Marina de los EE. UU. en Oriente Medio, el USS Nimitz, permanecerá en la región tras las crecientes tensiones con Irán.

Se trata de un cambio repentino, ya que el secretario de Defensa en funciones, Christopher Milller, dijo la semana pasada que enviaría el buque a casa, una medida que había sido recibida con una intensa oposición por parte de altos oficiales militares.

Justificando dicho cambio, Miller citó en su comunicado “las recientes amenazas emitidas por los líderes iraníes contra el presidente Trump y otros funcionarios del Gobierno de EE. UU.”, sin dar más detalles.

“He ordenado al USS Nimitz que detenga su traslado rutinario”, dijo Miller. “El USS Nimitz permanecerá ahora en su puesto en el área de operaciones del Comando Central de los Estados Unidos. Nadie debe dudar de la determinación de los Estados Unidos de América”.

El cambio se produce en un momento de tensión creciente con Irán. Casi un año después de que un ataque aéreo estadounidense matara al comandante iraní Qassem Soleimani, que estaba a cargo de la tenebrosa Fuerza Quds dentro del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, el presidente de Irán, Hasán Rohaní, sugirió durante una rueda de prensa que la región se vengará del asesinato del principal general iraní.

“Trump será derrocado, no solo del poder, sino también de la vida; será una persona deshonrada en la historia por sus crímenes”, dijo Rohaní a los periodistas el 31 de diciembre.

Los medios estatales de Irán también han alegado que otros países, incluyendo Irak, Siria, Líbano, Jordania, Kuwait, Catar, Alemania y Gran Bretaña, han desempeñado un papel en el asesinato de Soleimani.

La muerte de Soleimani llevó a Irán a disparar una serie de misiles contra las bases estadounidenses en la región. Funcionarios de los Estados Unidos culparon a Soleimani de la muerte de cientos de soldados y civiles estadounidenses en la región a lo largo de los años, y se le acusó de planear más ataques.

En los últimos días, varios funcionarios estadounidenses han dicho que están en alerta máxima por un posible ataque iraní contra las fuerzas o intereses estadounidenses en Oriente Medio.

Se cree que Irán estuvo detrás de un ataque a principios de este mes contra la embajada de Estados Unidos en Bagdad, durante el cual murió un civil iraquí, según los funcionarios.

Trump luego emitió una advertencia a Irán en Twitter.

“Algunos consejos amistosos de salud para Irán: Si un americano es asesinado, haré responsable a Irán. Piénsenlo”, escribió el 23 de diciembre.

Estados Unidos ha mantenido una presencia casi continua en la región del Golfo Pérsico desde el envío del portaaviones USS Abraham Lincoln en mayo de 2019, debido a la preocupación de que Irán estuviera considerando la posibilidad de atacar los intereses de Estados Unidos en la región. Estados Unidos también envió más aviones de ataque terrestres y restableció la presencia de tropas en Arabia Saudita.

El Nimitz zarpó desde los Estados Unidos en abril y debía regresar en diciembre de 2020. A principios de diciembre se aplazó su regreso previsto, en parte debido a la preocupación por las posibles amenazas iraníes. Más recientemente, se le ordenó que prestara apoyo frente a las costas de Somalia para la salida de las fuerzas estadounidenses del país.

Con información de Jack Phillips y The Associated Press.


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