Una fórmula para el microbioma intestinal puede aliviar los síntomas largos del COVID, según un estudio

Los investigadores han descubierto que un preparado simbiótico llamado SIM01, puede aliviar eficazmente los síntomas post-COVID y mejorar el desequilibrio del microbioma intestinal.

Por Anne Lee
28 de Diciembre de 2023 12:57 AM Actualizado: 28 de Diciembre de 2023 12:57 AM

Muchos supervivientes del COVID-19 experimentan cuadros persistentes tras la enfermedad conocidos como COVID Largo. Sin embargo, debido a la amplia gama de síntomas de COVID largo, aún no se ha encontrado un método único para tratarlos. Sin embargo, un ensayo clínico publicado en The Lancet Infectious Diseases el 7 de diciembre sugiere que una fórmula oral de microbioma intestinal, SIM01, puede aliviar eficazmente varios síntomas de COVID largo.

El COVID largo se refiere a la aparición de síntomas persistentes que duran semanas o incluso años después de contraer la COVID-19. Se estima que al menos 65 millones de personas en todo el mundo padecen COVID largo, y el número de casos sigue aumentando cada día. El COVID largo suele afectar a los sistemas respiratorio, gastrointestinal y neuropsiquiátrico, a menudo acompañado de fatiga.

Las causas y los métodos de tratamiento del COVID largo se encuentran actualmente en fase de exploración. El Departamento de Medicina y Terapéutica de la Universidad China de Hong Kong, junto con su centro afiliado Hong Kong Microbiota I-Center, descubrió recientemente un desequilibrio distintivo en el microbioma intestinal de los pacientes con COVID largo. Este hallazgo sugiere que puede ser un factor clave en el desarrollo de COVID largo.

El equipo de investigación de Hong Kong llevó a cabo recientemente un ensayo a gran escala, doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo, que confirmó que el consumo de un preparado simbiótico (probióticos y prebióticos sinérgicos), SIM01, puede aliviar eficazmente los síntomas posCOVID y mejorar el desequilibrio del microbioma intestinal.

SIM01 es una formulación microencapsulada de microbioma oral desarrollada por la Universidad China de Hong Kong utilizando big data y aprendizaje automático. SIM01 es un polvo liofilizado microencapsulado que contiene tres cepas (Bifidobacterium adolescentis, Bifidobacterium bifidum y Bifidobacterium longum) que forman 20,000 millones de unidades formadoras de colonias, junto con tres compuestos prebióticos (xilo-oligosacáridos, galacto-oligosacáridos y dextrina resistente) que promueven el crecimiento de estas cepas.

Mejora significativa de los síntomas de COVID largo con la fórmula SIM01

Este estudio reclutó a 463 pacientes con COVID largo que habían contraído COVID-19 al menos cuatro semanas antes y experimentaban al menos uno de los 14 síntomas del COVID largo. Los investigadores evaluaron el estado de los pacientes mediante un cuestionario que cubría síntomas comunes como “fatiga, pérdida de memoria, dificultad de concentración, insomnio, alteraciones del estado de ánimo, caída del cabello, dificultad para respirar, tos, incapacidad para hacer ejercicio, dolor torácico, dolor muscular, dolor articular, molestias gastrointestinales o malestar general”.

Los participantes fueron asignados aleatoriamente en una proporción 1:1 al grupo de tratamiento SIM01 o al grupo placebo con vitamina C, durante 6 meses. Los resultados revelaron que el grupo SIM01 mostró un alivio más eficaz de diversos síntomas de COVID Larga en comparación con el grupo placebo. Se observaron mejoras especialmente notables en las molestias gastrointestinales, la fatiga, la dificultad de concentración, la pérdida de memoria y el malestar general, con tasas de mejora del 70 por ciento, 63 por ciento, 62 por ciento, 42 por ciento y 77 por ciento, respectivamente.

Además de las evaluaciones clínicas, los investigadores también realizaron análisis metagenómicos de muestras fecales para estudiar los cambios en el microbioma intestinal de los participantes. Los resultados revelaron un aumento significativo de la riqueza y diversidad de bacterias beneficiosas en el grupo SIM01, así como una reducción de las bacterias perjudiciales. Esto sugiere que SIM01 tiene un efecto beneficioso en la mejora del microbioma intestinal.

Los resultados del estudio revelaron una correlación significativa entre el alivio de distintos síntomas del COVID largo y distintos cambios en la composición y funcionalidad del microbioma. Por ejemplo, la presencia de Bifidobacterium adolescentis mostró una correlación positiva con el alivio de la fatiga, las molestias gastrointestinales y la pérdida de memoria. El alivio de la fatiga y el malestar general se asoció a un aumento de la abundancia relativa de Bifidobacterium bifidum, mientras que la mejora de la dificultad para concentrarse se vinculó a cambios positivos en Bifidobacterium longum.

Sin embargo, el estudio tenía algunas limitaciones, como el hecho de haberse realizado en una única región. Se necesita una mayor confirmación de los hallazgos en ensayos multicéntricos y étnicamente diversos.

Influencia de la salud intestinal en el desarrollo y el pronóstico de la COVID-19

Siew Ng, catedrático Croucher de Ciencias Médicas de la Facultad de Medicina de la Universidad China de Hong Kong, que participó en el estudio, declaró que se trata del primer ensayo clínico del mundo dirigido directamente a los síntomas de COVID prolongada y que ofrece una explicación exhaustiva de los principios científicos en los que se basa el alivio de estos síntomas con SIM01. Esto incluye mejoras en la diversidad, riqueza y funcionalidad del microbioma intestinal, así como la estimulación de bacterias beneficiosas en el intestino para producir metabolitos (como ácidos grasos de cadena corta) que circulan hacia el cerebro. Subrayó: “Estos hallazgos respaldan la importancia del eje intestino-cerebro, y que la modulación de la microbiota intestinal representa un enfoque novedoso para mejorar los síntomas neurológicos”.

Con el actual aumento del riesgo de infecciones respiratorias debido a la gripe invernal y las bacterias, Francis KL Chan, decano de medicina y director del Centro de Investigación de la Microbiota Intestinal de la Universidad China de Hong Kong, y también uno de los autores del trabajo, subrayó que “mantener una microbiota intestinal equilibrada es clave para prevenir enfermedades infecciosas emergentes y síntomas persistentes tras la recuperación de la infección aguda.” Instó a la población a reconocer la importancia de la salud del microbioma intestinal como medio para reducir el riesgo de infecciones y la aparición de síntomas postinfección.

Un estudio publicado en julio en la revista International Journal of Molecular Sciences descubrió que en el intestino de los pacientes con COVID-19 se observan con frecuencia concentraciones elevadas del virus SARS-CoV-2. La infección por SARS-CoV-2 puede inducir un desequilibrio en el microbioma intestinal, y el virus puede alterar la barrera física de los intestinos, provocando un aumento de la permeabilidad intestinal. Esto podría provocar la filtración del virus a la circulación sistémica, contribuyendo a complicaciones multiorgánicas.

El estudio también observó diferencias significativas en el microbioma intestinal de los pacientes con COVID-19 en comparación con el grupo de control sano. El nivel de desequilibrio del microbioma intestinal se correlacionó positivamente con la gravedad de la infección por COVID-19 y “las concentraciones de marcadores proinflamatorios y prooxidativos en el plasma”. Además, los pacientes con COVID-19 que tomaron probióticos sistemáticamente desde que se confirmó su infección, en comparación con los que no los tomaron, presentaron síntomas más leves, un curso clínico más corto y menos problemas digestivos.

Otro estudio publicado el año pasado indicó que el uso de la fórmula simbiótica SIM01, derivada del microbioma intestinal, puede acelerar la formación de anticuerpos contra el SARS-CoV-2, disminuir los marcadores inmunitarios proinflamatorios, reducir la carga viral nasofaríngea y restablecer el desequilibrio de la microbiota intestinal en pacientes hospitalizados por COVID-19.


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