Una receta para tener pies sanos

Tus pies te llevan a través de la vida y necesitan un poco de amor y atención

Por LYNN JAFFEE
29 de Septiembre de 2020 12:09 AM Actualizado: 29 de Septiembre de 2020 12:09 AM

No sé ustedes, pero durante esta pandemia de COVID-19, una de las pocas cosas que me ha mantenido cuerdo es caminar. Vivimos cerca de un sendero para bicicletas y caminatas que sigue un pequeño riachuelo, que cruza varios pantanos y rodea un pequeño parque abierto. Me las arreglo para salir y caminar un par de veces al día. Aclaración: No estoy tan motivada; tenemos un perro que necesita caminar mucho.

Así que, mientras estoy en casa, solo necesito un par de cosas para mantenerme en forma: un buen par de zapatos para caminar y pies sanos. Digo pies sanos, porque el dolor de pies no es una broma. Puede cambiar tu vida, y no para mejor. Un juanete, un esguince de tobillo o un neuroma pueden afectar tu capacidad para caminar, hacer ejercicio, moverte e incluso trabajar.

A lo largo de los años, algunos de los problemas más comunes de los pies que he tratado incluyen:

  • Los juanetes, que son una desalineación dolorosa y poco atractiva de la primera articulación de tu dedo gordo, o en raras ocasiones, de tu dedo más pequeño. Un juanete hace que el dedo apunte hacia adentro, hacia los otros dedos, en lugar de apuntar hacia adelante.
  • Fascitis plantar, que es una inflamación en el tendón y la fascia de la parte inferior del pie. La fascitis plantar se asocia a menudo con un soporte deficiente del arco, arcos caídos y estrés en los pies debido al desgaste o al aumento de peso.
  • Neuroma, que ocurre cuando el nervio entre los huesos metatarsianos (los que están en la parte delantera del pie, detrás de los dedos) atrapan y comprimen el nervio, causando dolor y con frecuencia la sensación de tener una gran piedra en el zapato.
  • La tendinitis de Aquiles, que es una inflamación del grueso tendón que se encuentra entre la parte posterior del talón y la pantorrilla. Puede ocurrir por uso excesivo, lesión o acortamiento del tendón por el uso de tacones altos o por el desarrollo de una mala flexibilidad.
  • Esguince de tobillo, que puede ser una de las lesiones más dolorosas del pie. Cuando el tobillo se tuerce o se enrolla más allá de tu capacidad, los ligamentos que conectan los huesos se lesionan, causando hinchazón, dolor e inestabilidad en el futuro.

Con cualquiera de estas lesiones, la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor y disminuir la inflamación en la zona. Aunque no puede cambiar un problema estructural, como en el caso de los juanetes, la acupuntura puede ayudar a acelerar el proceso de curación después de un esguince de tobillo, una cirugía de pie o una lesión deportiva.

Además de la acupuntura, tu médico también puede emplear otros métodos de curación, como la electroacupuntura, la terapia de masaje, la terapia de calor o la microcorriente, una corriente eléctrica suave que estimula la curación en la zona.

Además de la acupuntura, hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir el dolor y mantener los pies lo más sanos posible, especialmente si es propenso al dolor de pies.

Deshazte de tus tacones altos: si tuviera que limitar mis recomendaciones a una sola, sería esta. Los pies que han sido apretados en tacones altos de punta angosta son mucho más propensos a desarrollar juanetes que aquellos que han estado usando zapatos planos o zapatillas. Además, una vez que los pies se han metido en los tacones altos, tu peso es empujado hacia adelante en los dedos de los pies, haciéndole más propenso a los neuromas, acortando tu tendón de Aquiles, y haciéndolo más inestable en general.

Deshazte de las chanclas: si me preguntaran por mi segunda recomendación más importante, sería ésta. Mientras que son fáciles y cómodas en el clima cálido, las chanclas no soportan los arcos de los pies, y pueden ser la causa de dolor de rodilla, fascitis plantar, y pies rígidos y doloridos. Si no puedes dejar de usar chanclas, es bueno saber que algunas compañías fabrican chanclas más saludables con un buen soporte para el arco.

Elije los zapatos adecuados para el trabajo: si tu régimen de ejercicios incluye correr o caminar, asegúrate de tener los zapatos adecuados. La mejor manera de hacerlo es comprándolos en una tienda de zapatos deportivos de buena reputación. Allí, alguien puede ayudarle a encontrar zapatos que se adapten a si tu pie se enrolla hacia adentro o hacia afuera cuando camina o corre, y si necesita un zapato de horma recta o curva, dependiendo de la forma de tu arco.

Si tienes un neuroma, compra zapatos con una caja de dedos muy ancha: es posible que tenga que comprar una talla más grande o más ancha, pero valdrá la pena. Los zapatos estrechos pueden causar o agravar un neuroma.

Cambia tus zapatos regularmente: A medida que tus zapatos se desgastan, ofrecen menos apoyo y pueden aumentar el riesgo de desarrollar dolor o lesiones. Además, cuando te pongas zapatos nuevos, ve con cuidado al principio. Ya sea que uses zapatos nuevos planos o zapatos para correr, póntelos en periodos cortos de tiempo antes de ponértelos durante todo el día o hagas esa carrera realmente larga.

Masajea tus pies: usa un poco de loción hidratante y trabaja en esos dolores y molestias. Masajea para ayudar a estirar tus pies y trabajar los puntos apretados y dolorosos. También puedes encontrar un compañero que esté dispuesto a masajearte los pies (o intercambiar masajes de pies) o un masajeador de compresión (muy recomendado, tengo un Theragun mini y me ha salvado la vida).

Estira el tendón de Aquiles para aflojar los músculos de la pantorrilla: Hacerlo no solo lo hará menos propenso a la tendinitis de Aquiles, sino que en muchos casos puede ayudarlo a evitar los tendones de Aquiles acortados, que son los culpables de la fascitis plantar.

Después de un largo día de pie, ponlos en remojo: alterna entre cinco minutos de agua fría y cinco minutos de agua caliente, y repita. Al hacerlo, estás expandiendo y estrechando los vasos sanguíneos de tus pies, aumentando la circulación y reduciendo la hinchazón.

El resultado final es que no puedes pensar en mantener tus pies saludables hasta que empiecen a molestarte. Y es mucho más difícil recuperarse de un problema en los pies que prevenirlo en primer lugar. Así que dales a tus pies un poco de amor. Te recompensarán a lo largo de muchos kilómetros.

Lynn Jaffee es acupuntora licenciada y autora de “Simple Steps”: El camino chino hacia una mejor salud”. Este artículo fue publicado originalmente en AcupunctureTwinCities.com


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