Vacuna de Pfizer protege menos contra la hospitalización tras la aparición de ómicron: estudio

Por Zachary Stieber
14 de Diciembre de 2021 1:59 PM Actualizado: 14 de Diciembre de 2021 1:59 PM

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech ha sido menos eficaz en la protección contra la hospitalización tras la aparición de la variante ómicron, según un nuevo estudio de los datos obtenidos en Sudáfrica.

La protección del régimen primario de dos dosis de la vacuna ha descendido a cerca del 70 por ciento en las últimas semanas, según Discovery Health, la mayor compañía privada de seguros médicos del país.

Esta cifra es inferior al 93 por ciento que se registraba cuando la variante Delta del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) era la dominante en el país, indicaron el martes varios científicos de Discovery. El virus del PCCh es el causante de la COVID-19.

La protección contra la hospitalización disminuyó aún más en las personas mayores. Se estimó en un 67 por ciento en las personas de 60 a 69 años y en un 60 por ciento en las de 70 a 79 años.

Pfizer y BioNTech no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El análisis de Discovery, que no ha sido revisado por pares, fue el primer estudio que abordó si la protección conferida por la vacuna se mantendría con la variante ómicron.

Pequeños estudios llevados a cabo por investigadores en Sudáfrica y en otros lugares desde que se detectó por primera vez la variante ómicron el mes pasado, incluido un análisis provisional de Pfizer y su socio alemán, han descubierto que la protección contra la infección es mucho menor contra la variante ómicron en comparación con las cepas anteriores, y que existe una caída menos pronunciada de la protección en los casos de inmunidad natural o infección previa.

El análisis de Discovery descubrió una fuerte caída en la eficacia de la vacuna para prevenir la infección por virus del PCCh, desde el 80 por ciento durante la oleada Delta hasta el 33 por ciento durante lo que se está denominando la oleada ómicron, que comenzó en noviembre, junto con una disminución de la protección de la inmunidad natural.

Aun así, aunque hay indicios de que ómicron se está propagando con más facilidad que Delta, las primeras pruebas apuntan a que la variante no causa una enfermedad tan grave como Delta, a pesar de la caída de la protección, según múltiples estudios y el análisis de Discovery. En todo el mundo, hasta ahora solo se ha confirmado una muerte relacionada con la variante ómicron.

“En este primer momento, creemos que hay esperanzas de que la gravedad sea menor”, dijo Ryan Noach, CEO de Discovery, a varios periodistas en una conferencia de prensa.

Los investigadores utilizaron los resultados de 211,610 pruebas, de las cuales alrededor del 37 por ciento se realizaron entre el 15 de noviembre y el 7 de diciembre, después de que la variante ómicron comenzara a propagarse.

Una limitación importante es que los investigadores no están seguros de cuántos de los pacientes se contagiaron realmente de la COVID-19 por la variante ómicron y cuántos lo hicieron por otra cepa. Otro posible factor de confusión es cuántos sudafricanos gozan de inmunidad natural, o sea, de protección contra el virus del PCCh debido a una anterior infección por COVID-19.

Glenda Gray, presidenta del Consejo Sudafricano de Investigación Médica, que colaboró en el estudio, dijo a varios periodistas que era “muy alentador” ver los resultados.

“Seguimos teniendo una eficacia de la vacuna [contra la hospitalización] superior al 50 por ciento, por lo cual creo que es alentador”, dijo.

Gray se hizo eco de otros científicos al afirmar que los datos recalcaban la necesidad de que las personas vacunadas reciban refuerzos, y de que las no vacunadas se vacunen.

La variante ómicron fue detectada por primera vez por científicos sudafricanos en noviembre y la secuenciación genómica de anteriores pruebas positivas muestra que se remonta al menos al mes de octubre en Nigeria.

África ha experimentado un aumento del 83 por ciento de los casos de COVID-19 durante la última semana, impulsado en parte por la variante ómicron, según informó el martes la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, el aumento ha ido acompañado de pocas hospitalizaciones en todo el continente.

“Somos cautelosamente optimistas en cuanto a que las muertes y las enfermedades graves seguirán siendo bajas en la actual oleada, pero la lentitud en el despliegue de la vacuna en África significa que ambas serán mucho más altas de lo que deben ser”, dijo en una declaración la Dra. Matshidiso Moeti, directora regional de la organización para África.


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