Variante del virus del PCCh en Reino Unido se propaga un 50 por ciento más rápido, según un estudio

Por Simon Veazey
24 de Diciembre de 2020
Actualizado: 24 de Diciembre de 2020

La nueva cepa del virus del PCCh, que surgió en el Reino Unido, se propaga un 50 por ciento más rápido y podría representar nueve de cada 10 casos en el sureste de Inglaterra en enero, según un estudio preliminar.

El estudio (pdf), de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, utilizó modelos matemáticos para proyectar la propagación de la nueva cepa en una cuarta parte del sureste del país, donde ya comienza a ser una parte representativa en los contagios.

“Estimamos que la tasa de transmisión de esta variante es entre un 50 y un 74 por ciento más alta que las variantes existentes”, dijo el autor del estudio, el Dr. Nick Davies.

Refiriéndose a los comentarios hechos por científicos del gobierno, dijo que el estudio no proporcionó “ninguna evidencia clara de que conduzca a tasas más altas de hospitalización o muerte”.

Sin embargo, el estudio concluyó que es probable que la transmisión más alta finalmente aumente el número de casos e impulse las hospitalizaciones y muertes más allá de los niveles de 2020.

“Sin políticas de control efectivas, se pronostican aumentos repentinos y la carga en los primeros seis meses de 2021 puede ser mayor que la observada en 2020”, escribió Davies en Twitter.

Un técnico de farmacia de Croydon Health Services recibe, en el Hospital Universitario de Croydon, el primer lote de vacunas COVID-19 que se entregarán en el área, el 5 de diciembre de 2020, en Croydon, Inglaterra. (Gareth Fuller – Pool WPA/Getty Images)

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, analizó datos sobre la variante en Londres, el sureste y el este de Inglaterra.

“Si continúan las tendencias actuales, la nueva variante podría representar el 90 por ciento de los casos a mediados de enero”.

Muchos científicos, a principios de esta semana, enfatizaron que aún no hay evidencia de que las vacunas no sean efectivas contra la nueva cepa.

“Poco ha cambiado sobre la manera en la que el virus se propaga”

“La respuesta a la nueva variante ha generado una reacción mucho mayor que el informe anterior de la mutación D614G, que surgió hace varios meses y se ha demostrado claramente que aumenta las tasas de crecimiento del virus”, dijo el Dr. Jonathan Stoye del Instituto Francis Crick.

“Quizás la mayor respuesta esta vez refleje una creciente ansiedad por el aumento de la propagación del virus. En realidad, poco ha cambiado sobre cómo se propaga el virus entre las personas”.

La aparición de la nueva variante en el Reino Unido ha llevado a pedidos para que el gobierno cambie de rumbo en el lanzamiento de la vacuna y administre solo una de las dos dosis recomendadas por persona. La razón es que la protección individual contra el virus se reduciría por un pequeño margen, pero en general ayudaría a controlar la propagación.

El gobierno del Reino Unido dijo ayer que se habían detectado dos casos de otra variante en Sudáfrica y anunció que los vuelos relacionados al país africano estaban prohibidos y que los recién llegados ahora deben ponerse en cuarentena.

Al igual que con la cepa del Reino Unido, la información es limitada, pero los científicos dicen que puede estar provocando un aumento de infecciones en Sudáfrica que podría ser potencialmente mayor que el de la primera ola.

El Dr. Andrew Preston, de la Universidad de Bath, dijo que tanto las variantes de Sudáfrica como las del Reino Unido contienen un número inusualmente alto de mutaciones en comparación con otros linajes del SARS-CoV-2.

“Algunas de estas mutaciones cambian la proteína S, lo que es motivo de preocupación. Ambas contienen la mutación N501Y, sin embargo tal mutación también la tienen muchas otras variantes que no parecen tener una mayor transmisión, por lo que el panorama es complejo”.

El Reino Unido es líder mundial en la identificación de diferentes cepas del virus, lo que lleva a algunos a especular que otras cepas más transmisibles podrían propagarse sin ser detectadas en otros lugares.

“El Reino Unido ha utilizado la genómica durante toda la pandemia y, por lo tanto, estaba bien situado para identificar la nueva variante al principio de su auge”, dijo Preston. “En otros países que no tienen esta capacidad, es muy posible que estas variantes ya estén en circulación, pero actualmente sin identificar. Parece que estamos entrando en una fase particularmente peligrosa de esta pandemia, lo que hace que la implementación eficaz de las vacunas sea aún más urgente”.

El gobierno del Reino Unido anunció ayer que más áreas estarán sujetas a las restricciones más duras del Boxing Day, lo que significa que 24 millones de personas en el sureste de Inglaterra estarán efectivamente en un cierre, con todas las tiendas menos esenciales cerradas, junto con gimnasios, peluquerías y pubs.

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