Ventas de Target se ven afectadas por boicot a la mercancía del “Mes del Orgullo”

Por Jack Phillips
16 de Agosto de 2023 2:39 PM Actualizado: 16 de Agosto de 2023 2:39 PM

Target Corp. informó el miércoles una caída en sus ventas del segundo trimestre a causa del fuerte rechazo de algunos clientes a sus productos Pride y a las preocupaciones de los compradores por la inflación.

El minorista de Minneapolis espera que los elevados tipos de interés, que encarecen el uso de las tarjetas de crédito, y la subida de los precios de los alimentos sigan presionando a los clientes. El miércoles la cadena recortó sus perspectivas de beneficios para el año y también prevé un descenso de las ventas en lo que queda de año.

Las ventas de Target cayeron un 5.4 por ciento, según su informe de ganancias, mientras que los USD 24,800 millones en ingresos totales fueron un 4.9 por ciento más bajos que el año pasado.

Al reducir su pronóstico, Target también citó el fin de la moratoria de los préstamos estudiantiles, que había brindado a los estudiantes universitarios un poco más de espacio financiero para respirar. Sin embargo, los beneficios superaron las expectativas, ya que Target ajustó sus inventarios a la cautela de sus clientes a la hora de gastar en artículos discrecionales.

Hace varios meses, Target fue criticado en las redes sociales por su apoyo LGBT y por su mercancía relacionada con el Orgullo. Algunas personas influyentes conservadoras señalaron que la compañía estaba vendiendo artículos con temas LGBT para niños, lo que provocó llamados a un boicot al estilo Bud Light antes de que la compañía confirmara más tarde en un comunicado que retiraría algunos de esos artículos.

Los ejecutivos de la compañía le dijeron a la prensa esta semana que no podían revelar el alcance de la reacción negativa a su negocio, pero una vez que hicieron los cambios, esos incidentes disminuyeron. Las ventas generales mejoraron en julio desde junio, dijeron.

El director ejecutivo de Target, Brian Cornell, dijo que la compañía aprendió de la reacción negativa y dijo que será más reflexiva en las ofertas de mercancías. Sin embargo, el Sr. Cornell sugirió que la empresa seguiría participando en ventas relacionadas con el Orgullo.

“Continuaremos celebrando el Orgullo y otros momentos patrimoniales, que son solo una parte de nuestro compromiso de apoyar a equipos e invitados diversos”, dijo el Sr. Cornell a los periodistas. “Sin embargo, a medida que navegamos por un entorno operativo y social en constante cambio, estamos aplicando lo que hemos aprendido para asegurarnos de estar cerca de nuestros huéspedes y de sus expectativas con Target”.

El flujo de clientes en Target cayó un 4.8 por ciento en el último trimestre, lo que “probablemente se deba a una combinación demasiado discrecional, así como a los problemas de mercadería de Pride”, escribió Michael Baker, analista de DA Davidson, en una nota.

Los ejecutivos de la compañía también dijeron que las ventas fueron mucho más bajas en junio debido a las tensiones de los consumidores a causa de los altos gastos. Sin embargo, eso mejoró en julio. “Estamos viendo que los alimentos y bebidas y los artículos esenciales para el hogar absorben una porción más grande de la billetera de los consumidores estadounidenses”, dijo Cornell.

A finales de mayo, Target confirmó que había retirado de sus tiendas y de su sitio web algunos productos polémicos relacionados con el colectivo LGBT, después de que un número creciente de personas pidiera el boicot a la firma.

“Desde la presentación de la colección de este año, hemos experimentado amenazas que afectan la sensación de seguridad y bienestar de los miembros de nuestro equipo en el trabajo”, dijo un comunicado de Target en ese momento. “Dadas estas circunstancias volátiles, estamos haciendo ajustes a nuestros planes, incluida la eliminación de elementos que han estado en el centro del comportamiento de confrontación más importante”.

La compañía había estado vendiendo mamelucos para bebés con lemas y diseños pro-LGBT como parte de su colección Pride. La firma también estaba ofreciendo una gama de libros relacionados con el colectivo LGBT dirigidos a niños, incluidos “Bye Bye, Binary” y “¿What Are Your Words?”

Sin embargo, lo que pareció generar la mayor ira fue un traje de baño llamado “apto para pliegues” que se vendía en algunas tiendas. Target confirmó más tarde que el artículo no se vendía para niños, solo para adultos.

Mientras tanto, la firma ha enfrentado presiones políticas. Una coalición de unos 15 fiscales generales demócratas envió una carta a Cornell en junio, afirmando que la decisión de la empresa de retirar los artículos es un revés para la “marcha del progreso social”.

Un cliente de Target mira una exhibición de juegos de mesa mientras compra en la tienda Target, en San Francisco, California, el 15 de diciembre de 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)

“Si bien entendemos la base de esta acción, también nos preocupa que envíe un mensaje de que aquellos que se involucran en conductas odiosas y perturbadoras pueden hacer que incluso las grandes corporaciones sucumban a su acoso, y que tienen el poder de determinar cuando los consumidores LGBTQIA + se sentirán cómodos en las tiendas Target-o en cualquier lugar de la sociedad”, escribió el grupo en una carta.

Fiscales generales en varios estados liderados por republicanos advirtieron en julio a Target que sus exhibiciones y artículos LGBT en las tiendas podrían crear problemas legales para el gigante minorista porque estarían en conflicto con las leyes de protección infantil en algunas jurisdicciones.

Otras cifras

Target ganó USD 835 millones, o USD 1.80 por acción, en el trimestre que terminó el 29 de julio, según el informe de ganancias. Eso se compara con los USD 183 millones, o USD 0.39 por acción, en el período del año anterior.

Las ventas cayeron casi un 5 por ciento, a USD 24,770 millones, ya que los compradores se concentraron más en comestibles que en artículos discrecionales. El negocio en el trimestre también se vio afectado porque los resultados se compararon con fuertes descuentos en el período del año anterior, que tenían como objetivo eliminar el inventario no deseado a medida que los compradores se tornaban más ahorrativos.

Los analistas esperaban ganancias de USD 1.43 por acción sobre ventas de USD 25,180 millones, según FactSet. El inventario al final del segundo trimestre fue un 17 por ciento más bajo que el del año pasado, lo que refleja una reducción del 25 por ciento en categorías discrecionales como moda y muebles para el hogar.

Con información de Associated Press.


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