Versailles: Restaurante icónico del exilio cubano en Miami cumple medio siglo

Por Alicia Marquez
01 de Diciembre de 2021
Actualizado: 01 de Diciembre de 2021

El famoso restaurante cubano del exilio en Miami, cumplió esta semana su 50° aniversario, siendo el ícono de la comunidad cubana en EE. UU. que incluso algunos la han llamado “como el Capitolio de Cuba en el exilio”.

El restaurante cubano inaugurado en 1971 en la calle 8, cerca de la pequeña Habana y fundado por el Sr. Felipe Valls, ha sido un lugar donde no solo se puede disfrutar de platillos típicos y el café cubano, sino ha sido un sitio de encuentros y reuniones. Así como un lugar de apoyo al pueblo cubano desde Miami, que ha tenido una marcada importancia ante las recientes protestas pacíficas—del pasado 11 de julio y la convocada para el 15 de noviembre, por el fin del régimen comunista de Cuba.

La exposición “¿Cuál es tu historia en Versailles?” reúne material gráfico que es una evocación íntima, familiar y sentimental del exilio cubano, un repaso por imágenes de varias generaciones de clientes y empleados ligadas a este medio siglo de vida del restaurante.

“La historia del Versailles y de la comunidad cubana se entiende en estas fotos. Aquí están todas las épocas del restaurante. Ves a los trabajadores, los clientes y políticos” que lo han frecuentado desde su inauguración en 1971, dice a Efe Alexandra Valls, de 33 años, nieta del fundador, Felipe Valls, y encargada de la muestra.

Por su parte, el hijo del fundador del restaurante, Felipe Valls Jr. dijo  a Diario de Las Américas “Este lugar tiene que ver con la patria y la nostalgia de ser cubano”.

“Mi padre vendía equipos usados y de refrigeración a restaurantes, bodegas y supermercados, hasta que comenzó a importar cafeteras desde Italia y España. Y un buen día le recomendó al dueño de un pequeño restaurante que había en Flagler y la 12 avenida que habilitara una ventanita tipo guillotina para que pudiera vender café a los transeúntes”, agregó el hijo del fundador, recordando los inicios del restaurante.

El restaurante ha contado con la presencia de artistas internacionales, así como de políticos de alto nivel, tales como Beyoncé, Jay Z, y los expresidentes de EE. UU., George W. Bush, y Bill Clinton.

En respuesta a que el restaurante se haya convertido en un punto de encuentro donde los cubanos en el exilio pueden pedir la libertad para el pueblo cubano, bajo la dictadura castro-comunista liderada actualmente por Miguel Díaz-Canel, Felipe Jr. dijo “Es nuestro deber dejar que el público cubano se exprese aquí, y que vengan los medios de comunicación a tomar el pulso de lo que ocurre en nuestra comunidad”.

Personas se reúnen para mostrar su apoyo a los cubanos que se manifiestan contra el régimen de Cuba frente al restaurante Versailles en el barrio de la Pequeña Habana en Miami, Florida, el 26 de julio de 2021. (GIORGIO VIERA/AFP vía Getty Images)

El cubano-americano dijo al medio que el restaurante es un lugar neutral y que su inclinación política no afecta al restaurante, aunque “el cubano en general tiende a ser más republicano a causa de la historia que hemos padecido, pero yo en política siempre he mantenido una línea muy fuerte y clara, nosotros recibimos a demócratas y republicanos, y no permito poner pancartas de ningún partido en el lugar. Versailles es un sitio neutral”.

Y aunque Valls salió de Cuba a los 2 años, desea ver a Cuba libre.

“No conozco Cuba. Pero pienso que algún día podremos abrir un Versailles en una Cuba libre. A la larga eso tiene que ocurrir, y como mi padre es de Santiago, podríamos tener uno ahí y otro en La Habana”, agregó.

El restaurante ha recibido felicitaciones de distintas personalidades, principalmente cubanas o de origen cubano.

“Es como el Capitolio de Cuba en el exilio. Un santuario, un lugar de encuentro, de cubanía, y de consuelo para el exilio en Miami. La familia Valls es un glorioso ejemplo del espíritu de la comunidad cubana desterrada”, dijo Andy García, el actor cubano de cine, a DLA.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo “Este lugar es parte del corazón palpitante de la libertad de Cuba en la Florida y la Pequeña Habana, porque todos en esta comunidad han sido afectados de una u otra manera por la dictadura comunista”.

El senador Marco Rubio (R-FL) de origen cubano felicitó a través del medio Diario las Américas y dijo “A diario, casi todas las semanas veo a alguien que viajó a Miami y todos me dicen lo mismo: ‘Pasé por el Versailles'”.

Por su parte, el alcalde de Miami, Francis Suárez, un republicano de origen cubano dijo “Tengo muchas anécdotas vividas en Versailles, pero una que recuerdo en particular fue cuando murió Fidel Castro y vine aquí para recibir a Willy Chirino, guardo una foto de ese momento, es mi recuerdo favorito; también, tras las protestas del 11 de julio en Cuba, fue un momento muy especial que nos reunimos aquí en Versailles para apoyar lo que estaba pasando”.

Con información de EFE. 

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