Veterano de 106 años bate récord de paracaidismo mientras el gobernador de Texas hace su primer salto

Por Jana J. Pruet
28 de Noviembre de 2023 5:20 PM Actualizado: 28 de Noviembre de 2023 5:20 PM

En la mañana del 27 de noviembre, el gobernador de Texas, Greg Abbott, realizó su primer salto en paracaidismo, mientras que su invitado de honor logró un salto récord.

Al Blaschke, un veterano de la Segunda Guerra Mundial de 106 años, estableció un nuevo récord como la persona de mayor edad en el mundo en saltar en paracaídas, superando su propio récord de hace tres años. El Sr. Blaschke fue ingeniero aeronáutico durante la guerra.

Abbott dijo que su salto se realizó para honrar el servicio y el sacrificio de los veteranos militares estadounidenses.

“Los texanos y los estadounidenses le debemos mucho a los valientes hombres y mujeres que sirven a nuestra nación y protegen las libertades que disfrutamos todos los días”, dijo en un comunicado de prensa. “Estoy orgulloso de compartir mi primer salto en paracaidismo con Al Blaschke para honrar a los veteranos, como él, que ayudaron a salvaguardar las libertades y la promesa de nuestro país para generaciones de estadounidenses”.

Los dos hombres realizaron sus saltos en tándem a 8500 pies desde un avión De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter en Skydive Spaceland, en San Marcos, Texas, a unas 30 millas al suroeste de Austin.

El exrepresentante estatal John Cyrier estuvo presente en el exitoso evento de paracaidismo de la pareja, según un video que compartió en X, anteriormente conocido como Twitter.

“Buen aterrizaje tanto para @GregAbbott-TX como para un veterano de la Segunda Guerra Mundial de 106 años”, escribió Cyrier, quien también es paracaidista.

El video de 44 segundos de Cyrier mostró a Abbott y Blaschke deslizando sus paracaídas de colores rojo, blanco y azul hasta el campo, donde aterrizaron con unos 30 segundos de diferencia. Cada uno de los hombres estaba asignado a un instructor para las inmersiones.

La defensora de los veteranos militares Betty Schleder y soldados de la Guardia Nacional de Texas también asistieron al salto.

Otros saltos de Blaschke

En 2017, Blaschke de Georgetown, Texas, apareció en los titulares de las noticias cuando realizó su primer salto en paracaidismo en tándem en su cumpleaños número 100.

Tres años después, lo volvió a hacer, pero ese salto quedó para los libros de récords.

“En 2020, el Sr. Blaschke rompió el Guinness Récord por el salto en paracaídas en tándem con más edad junto a su nieta gemela y amiga de toda la vida, la Sra. Schleder”, según un comunicado de prensa.

El Sr. Abbott, quien usa una silla de ruedas, era un recién graduado de la facultad de derecho cuando quedó paralizado. En julio de 1984, se tomó un descanso de sus estudios para el examen de abogacía y salió a correr. Mientras corría, un gran roble que había en el camino se rompió y cayó sobre su espalda, dejándolo paralizado de la cintura para abajo.

El gobernador republicano de 66 años se reunió por primera vez con Blaschke hace aproximadamente un año después de enterarse de su salto récord y le prometió unirse a él en el siguiente.

El gobernador describió el salto tras estar sano y salvo en tierra.

“La sensación más impactante es cuando sales inmediatamente del avión y estás en caída libre”, le dijo a la estación de noticias local KXAN-TV. “No tenía idea de dónde estábamos. Nos estabilizamos y luego volamos por un tiempo sin el paracaídas. Sientes el paracaídas. Es muy divertido. Hay una paz increíble allí afuera. Es agradable y tranquilo”.

Blaschke, cuyo lema de vida es “sigue sonriendo”, cantó “When You’re Smiling” de Frank Sinatra durante la caída libre a la Tierra.

“Cada carta que escribo y cada tarjeta de Navidad, digo… ‘sigue sonriendo’. Siempre. Todo el mundo debería hacerlo”, dijo Blaschke.

El 4 de enero, el centenario cumplirá 107 años. Su familia le dijo al noticiario local que esperaba que este salto fuera el último.


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