Viaje al corazón del Amazonas

Por SKYE SHERMAN
27 de Diciembre de 2019 5:56 PM Actualizado: 27 de Diciembre de 2019 5:56 PM

“Es como una máquina de sonido”, reflexioné, sudando mientras jadeaba por el aire húmedo de la jungla, un aire húmedo y espeso de oxígeno. Estábamos en nuestra primera caminata del viaje, buscando el olor y el ulular de los monos aulladores. Nuestro guía nos aseguró que había visto a un águila arpía entrar y comerse a uno en este mismo lugar la semana pasada. No es exactamente lo que tenía en mente, pero me conformo con eso: el bosque está tumidioso, palpitante de vida, pero sus criaturas más grandes son esquivas.

Melodiosamente cacofónico como es, el Amazonas brasileño no es una máquina de sonido. Es decididamente análogo, en sintonía no con el reloj ni con nuestras apresuradas vidas, sino con los ritmos de la naturaleza, los instintos y los caprichos de millones de insectos, aves, mamíferos y reptiles que viven juntos. Nada hecho por el hombre podría capturar las capas y la profundidad de este tipo de ruido: hay una mezcla de pájaros, claro, pero también brisas y gotas de lluvia y efluvios densos bajo los pies, milenios de detritos vegetativos que forman una cama que suspira con podredumbre de la selva.

Tucano
El Tucano irradia una elegancia cómoda. (Daniel Forster)

5-Camarote-Amarillo-BUn camarote a bordo del Tucano. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

Aparte del hecho de que a partir de este verano, los ciudadanos estadounidenses ya no necesitan una visa para viajar a Brasil, este tipo de experiencia, remota, de otro mundo, alejados de la red, es lo que nos atrajo a mí y a mi esposo, fanáticos de la ciudad tecnológica que somos. Una expedición de seis días y seis noches ofrecida por Amazon Nature Tours sonaba exótica y atractiva. Tienen una presencia de 30 años en el área, un enfoque en la sostenibilidad (gran parte de las operaciones del barco funcionan con energía solar) y son la única línea que ofrece viajes de cuatro y seis días en la cuenca amazónica brasileña. A bordo del yate a motor Tucano de 18 pasajeros, Amazon Nature Tours se aventura más en lo salvaje que cualquier otro tour que se ofrezca.

Guacamaya roja
Guacamaya roja. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

La selva

La selva amazónica se encuentra principalmente en Brasil, aunque Perú, Colombia y otros países cercanos también contienen porciones de su masa. Los viajes con Amazon Nature Tours parten de Manaus, capital del enorme estado brasileño de Amazonas, que no tiene sistema de carreteras, por lo que es una de las áreas más apartadas de la Tierra.

Aún así, llegar a Manaus es fácil; un vuelo directo de American Airlines desde Miami lleva solo cinco horas. Pero fuera de Manaus, no vimos a otros turistas y vimos pocos rastros de civilización, salvo el ocasional barco de pesca de uno de los tranquilos pueblos ribereños. A medida que las barras del servicio celular disminuían, nuestras ambiciones fuera de la red se hacían realidad.

Mono ardilla
Un mono ardilla. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

Mark Baker, nativo de Rhode Island, fundador y propietario de la compañía de cruceros de expedición de barcos pequeños, es descendiente de Daniel Boone. Los viajes en el Tucano son estimulantes, pero el barco irradia una elegancia cómoda. En el Amazonas, el lujo consiste en encontrar las botas de senderismo cubiertas de barro y enjuagadas después de haberlas tirado después de la caminata; regresar de los lanzamientos matutinos a un camarote recién inventado; y deliciosos bocadillos en el comedor del Tucano.

Tucano
Amazon Nature Tours navega por el Río Negro, el río menos habitado de la cuenca del Amazonas. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

Helados y Canotaje Nocturno

Además de caminatas por la jungla, excursiones en bote y un puñado de aventuras únicas en el Amazonas con los naturalistas a bordo, la rutina diaria durante el viaje está salpicada de tres comidas calientes (cuatro si cuentas las gachas de la madrugada) preparadas por un chef interno, con ingredientes locales como mandioca y tapioca. Los platos recorren hábilmente la línea entre lo aventurero y lo familiar; por ejemplo, todos los días después del almuerzo, esperaba con impaciencia la entrega de helados de la cocina recién hechos de frutas del bosque como tucumã, cupuaçu o açaí, el dulce perfecto antes de tomar una siesta en la hamaca.

A medida que avanzaban los días, nos quedamos cerca de la tierra firme, pero lejos de las trampas de la modernidad, que a los pocos minutos de partida se convirtió en un recuerdo distante, casi tonto. A bordo del M / Y Tucano de tres pisos, las distracciones no vienen en forma de correo electrónico o Instagram, sino de avistamientos de vida silvestre y reuniones improvisadas en la cubierta superior.

Edivan
Explorando en kayak. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

La productividad también adquiere un significado completamente nuevo en la Amazonía. Una de las entradas de mi diario del viaje dice: “Al mediodía, nos levantamos con el amanecer, exploramos en canoa con motor durante dos horas, nos sentamos a desayunar panqueques de tapioca y plátanos, leí y escribí algunas páginas, hice un caminata de dos horas por la selva a través del bosque, nos mojamos durante la primera mitad del día y luego nos sentamos a almorzar”. De alguna manera, el despertar diario a las 5:30 am nunca se sintió demasiado temprano; con los primeros indicios de luz, la jungla ya está zumbando, despierta y viva y arrastrándose con criaturas.

Las horas posteriores al mediodía fueron más relajadas; el barco pasa la parte más calurosa del día en movimiento. Aún así, las excursiones por la tarde y la canoa nocturna se lanzan a la oscura y húmeda noche amazónica llena con criaturas.

Las horas posteriores al mediodía fueron más relajadas; el barco pasa la parte más calurosa del día en movimiento. Aún así, las excursiones al final de la tarde y los lanzamientos nocturnos en canoa hacia la oscuridad fueron uno de los elementos más emocionantes del viaje.

Amazon Nature Tours Brasil
Pesca de pirañas. (Skye Sherman)

Pesca de piraña

Amazon Nature Tours navega por el Río Negro, el río menos habitado de la cuenca del Amazonas. El viaje de seis noches lo envía a 180 millas de profundidad, donde se pesca pirañas antes de darse la vuelta y regresar río abajo. El itinerario está lleno de aventuras como observación de aves, caminatas, visitas a pueblos nativos e incluso nadar en el río Negro, pero la pesca de pirañas es un verdadero punto culminante, probablemente porque es muy fácil: ceba el anzuelo, haz tanto ruido como sea posible, y un tirón en su línea llega en segundos.

¿En la mesa esa noche? Pesca fresca, por supuesto.

Salón
El Tucano tiene un chef a bordo que utiliza ingredientes de origen local. (Daniel Forster)

Como un ecosistema enormemente biodiverso, el énfasis en la Amazonía está en la diversidad, no en la densidad, de la vida silvestre. No esperes un lugar lleno de tucanes y chillidos de monos. ¿Con que puedes contar? Delfines rosados, formalmente llamados boto. Estos mamíferos dulces se sonrojan con el romance: para llamar la atención de las hembras, los machos recogen “flores” o mechones de plantas acuáticas.

Que empacar

Aunque un viaje al Amazonas se trata de la inmersión en los elementos, hay algunos elementos esenciales de los que no querrá prescindir. Los errores no son un problema tan grande como cabría esperar, ya que el pH del Río Negro no es propicio para los mosquitos; no se requieren vacunas para ingresar a Brasil. Aun así, no nos arriesgamos, y los productos repelentes de insectos naturales de Para’kito (trajimos sus pulseras, clips y roll-ons) nos mantuvieron libres de mosquitos y sin molestias por las picaduras.

Amazon Nature Tours Brasil
Tarde pospuesta. (Skye Sherman)

Amazon Nature Tours BrasilLa autora en una canoa. (Skye Sherman)

Las camisas de pesca Columbia ligeras y de manga larga funcionaron perfectamente para todas las actividades al aire libre, pero nos encantó cambiarnos por camisas Merino desatadas (nuestra opción de viaje) para descansar en el barco; algún tipo de hechicería hace que la tela se sienta limpia y fresca durante días y días. Paramount, sin embargo, es un buen conjunto de binoculares. Son una necesidad de Amazon: no quieres ser la persona holgazana que tiene que pedir prestado a otros.

Embratur
En el Encontro das Águas, “El Encuentro de las Aguas”, el oscuro Río Negro se encuentra pero no se mezcla con el arenoso río Amazonas. (Cortesía de Amazon Nature Tours)

El encuentro de las aguas

Cerca de Manaos, el río se llena nuevamente con el tráfico de turistas y de carga. Muchos vienen a ver el Encontro das Águas, “El Encuentro de las Aguas”, donde el oscuro Río Negro se encuentra pero no se mezcla con el arenoso río Amazonas, un fenómeno visual impresionante que se asemeja al café negro que gira junto al café au lait. Los ríos corren lado a lado durante casi cuatro millas sin mezclarse debido a sus diferentes velocidades y temperaturas.

Después de seis días sin Wi-Fi, no esperaba el zumbido de la conectividad digital, pero tampoco estoy preparada para sobrevivir en la implacable Amazonía. Nunca vi un mono aullador, pero para entonces, en realidad ese no era el punto. Encontré lo que había estado buscando: aventura en un lugar como ningún otro, una selva que era al mismo tiempo poco estimulante y evocadora, antigua pero siempre en evolución, una huida de lo familiar y conocido.

Skye Sherman es escritora de viajes independiente con sede en West Palm Beach, Florida. Cubre noticias, tránsito y destinos internacionales para una variedad de puntos de venta. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y Twitter @skyesherman

El autor fue invitado por Amazon Nature Tours.

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