Xi corteja a CEO’s de EE.UU. ante problemas económicos de China y fuga de capital extranjero

Beijing está intentando atraer a los inversores extranjeros al mismo tiempo que impulsa un mayor control central

Por Eva Fu
28 de Marzo de 2024 11:50 AM Actualizado: 28 de Marzo de 2024 11:51 AM

El líder comunista chino, Xi Jinping, está cortejando a los líderes empresariales estadounidenses en Beijing, lo que representa el último esfuerzo del régimen para atraer a los inversores extranjeros ante la disminución de la confianza en la segunda economía más grande del mundo.

En una sala de reuniones en el extremo occidental de la Plaza de Tiananmen, Xi se reunió con unos 20 ejecutivos y académicos estadounidenses e instó a las empresas a seguir invirtiendo en China, al tiempo que insistió en que su economía no ha llegado a su punto máximo.

Entre los asistentes se encontraban el director ejecutivo de la firma de capital privado Blackstone, Stephen Schwarzman, el director del gigante estadounidense de entregas FedEx, Raj Subramaniam, el presidente del fabricante de chips Qualcomm, Cristiano Amon, el director ejecutivo de la aseguradora Chubb, Evan Greenberg, el decano fundador de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de Harvard, el ex subsecretario de Defensa durante la administración Clinton, Graham Allison, y el presidente de Brookfield Asset Management y Bloomberg Inc., Mark Carney.

Los medios de comunicación estatales chinos difundieron clips y lecturas en los que se veía a un Xi sonriente diciéndole a los participantes que las perspectivas de crecimiento de China bajo el Partido Comunista Chino (PCCh) son “brillantes”, mientras los delegados estadounidenses tomaban notas atentamente.

La reunión, organizada por múltiples grupos estadounidenses pro-Beijing al cierre del Foro anual de Desarrollo de China, se produjo después de un año de empeoramiento de la economía y una importante fuga de fondos extranjeros. Las leyes antiespionaje, las prohibiciones de salida, las redadas a empresas estadounidenses y las tensiones entre Estados Unidos y China no han hecho más que alimentar la ansiedad de los inversores.

En febrero, la inversión extranjera directa en China cayó a un mínimo de 30 años llegando a los 33,000 millones de dólares, lo que supone una caída del 82 por ciento respecto al año anterior. El dinero que fluyó a China de enero a febrero fue casi una quinta parte menor en términos interanuales.

Xi, en su discurso de Nochevieja, hizo un raro reconocimiento sobre los problemas económicos del país, incluidas las empresas en dificultades y los problemas de quienes buscan empleo para encontrar trabajo. En un discurso pronunciado a principios de marzo ante la legislatura ceremonial de China, el primer ministro Li Qiang dijo que “la base para una recuperación económica sostenida no es lo suficientemente sólida”, señalando los ajustados presupuestos de los gobiernos locales, la débil innovación tecnológica, las incertidumbres externas y “muchos riesgos y peligros ocultos”.

El primer ministro no organizó una mesa redonda al final del foro el 25 de marzo, rompiendo una tradición de más de 20 años. Una esperada conferencia de prensa anual tras la reunión parlamentaria también fue cancelada sin explicación.

La reunión de Xi con ejecutivos estadounidenses también se produjo tras la conclusión del Foro anual sobre el Desarrollo de China, que reunió en la capital china a un centenar de líderes mundiales, incluidos los directores del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. Los medios estatales chinos señalaron que un tercio de ellos procedían de Estados Unidos.

Las autoridades del PCCh han intensificado sus esfuerzos para atraer más inversión extranjera en los últimos meses. A mediados de marzo, el Consejo de Estado emitió una medida que prometía ventajas para los inversores extranjeros en materia de vivienda, enseñanza de idiomas y educación de sus hijos.

Algunos analistas de China se muestran escépticos sobre la sinceridad de los esfuerzos de Beijing.

“No puedes limitarte a escuchar lo que dice”, declaró a The Epoch Times Ding Shuh-fan, profesor emérito de la Universidad Nacional Chengchi de Taiwán. “Hay que observar lo que hacen”.

Feng Chongyi, profesor asociado de estudios sobre China en la Universidad de Tecnología, advirtió que la trayectoria general del sentimiento global no va a favor del PCCh.

Los líderes empresariales siguen el dinero, y los costos y riesgos en el mercado chino del PCCh son demasiado grandes para obligarlos a quedarse, dijo.

En medio del creciente escrutinio del régimen sobre el control de datos y el espionaje, en febrero Beijing amplió su ley de secretos de estado para reforzar el control de lo que considera información sensible, introduciendo el concepto de “secretos de trabajo” que aumenta aún más las preocupaciones para las empresas extranjeras.

El año pasado, las autoridades también allanaron las oficinas de firmas consultoras estadounidenses y arrestaron a sus trabajadores, imponiendo luego una multa de 1.5 millones de dólares a la oficina de Beijing de la firma de diligencia debida Mintz por participar en “investigaciones estadísticas relacionadas con el extranjero” sin la aprobación del estado comunista.

En mayo de 2023, Beijing condenó a un estadounidense de 78 años a cadena perpetua por cargos de espionaje. El Ministerio de Asuntos Exteriores de China confirmó en enero la condena anterior por espionaje a un empresario del Reino Unido. Según un reportaje del mismo mes, las prohibiciones de salida de China impidieron a unas dos docenas de ciudadanos estadounidenses salir de China entre 2019 y 2021.

La serie de medidas represivas, además de las tasas récord de desempleo juvenil en China y la escalada de luchas políticas internas, envían una señal contradictoria a las empresas extranjeras, dijo Lai Jung-wei, profesor de relaciones internacionales y estudios de Asia Oriental en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Lunghwa en Taiwán.

“[Ellos] siguen diciéndonos que invirtamos en China”, le dijo a The Epoch Times de Beijing. “Pero tenemos que ver si existe un sistema que respalde sus garantías”.

El embajador de Estados Unidos en China, Nicholas Burns, expresó recientemente una opinión similar a Lai.

“Algunos altos funcionarios del gobierno chino dicen que la inversión del sector privado es bienvenida en China y que su inversión estará protegida. Pero claro, estas empresas también están escuchando un mensaje diferente”, dijo en una entrevista con los medios. “Creo que las voces que están escuchando del gobierno aquí en China sobre la seguridad nacional son las voces más fuertes y ruidosas en este momento”.

Nicholas Burns, entonces profesor de la práctica de la diplomacia y las relaciones internacionales en la Harvard Kennedy School of Government, testifica ante el Comité Selecto de Inteligencia del Senado, en Washington, D.C., el 28 de junio de 2017. (Win McNamee/Getty Images)

Encuestas recientes parecen confirmar estas observaciones

En enero, dos meses después de que una multitud de líderes empresariales gastaran miles de dólares para cenar con Xi durante la cumbre entre Estados Unidos y China en San Francisco, más de 100 miembros de la Cámara de Comercio estadounidense con sede en Beijing afirmaron en una encuesta que no tenían planes de aumentar sus inversiones en China.

Más encuestados dijeron que consideran que China es menos acogedora para las empresas, y un tercio de 343 encuestados dijeron que fueron tratados injustamente en comparación con sus homólogos chinos.

A juzgar por las condiciones económicas y regulatorias actuales del PCCh, Lai dijo que abandonar China parece más un acto “convencional”.

En China, “la política lo domina todo” y la economía se ha vuelto secundaria, afirmó. “Entonces, ¿cómo esperan mejorar la economía china?”

Luo Ya contribuyó a este artículo.


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