Zonas de oportunidad atraen USD 75,000 millones y pueden sacar a 1 millón de personas de la pobreza

Por Emel Akan
24 de Agosto de 2020
Actualizado: 24 de Agosto de 2020

WASHINGTON— Casi 75,000 millones de dólares de capital privado fluyeron hacia las zonas de oportunidad, como parte de un incentivo bipartidista proporcionado por la reforma fiscal para estimular la inversión en las comunidades más pobres de Estados Unidos, de acuerdo con un estudio de la Casa Blanca publicado el 24 de agosto.

“Los Fondos de Oportunidad Calificados recaudaron 75,000 millones de dólares en capital para finales de 2019, la mayoría de los cuales no habría entrado a las ZO [zonas de oportunidad] sin el incentivo”, señaló un reporte de valoración inicial del Consejo de Asesores Económicos (CEA, por sus siglas en inglés) de la Casa Blanca.

Creadas en el 2017 por la Ley Federal para Trabajo y Reducción de Impuestos, las zonas de oportunidad ofrecen exenciones fiscales a fondos privados para invertir en las comunidades económicamente desatendidas. El Departamento del Tesoro designó más de 8700 barrios en todo el país como zonas de oportunidad en 2018.

Estas áreas tiene una tasa de pobreza promedio que es más del doble que en otras comunidades, además de una gran población de afroamericanos, hispanos y desertores escolares, de acuerdo con el informe.

Desde el segundo trimestre de 2018 se han creado y recaudado muchos fondos para dirigirse a esta nueva clase de activos y los fondos de bienes raíces han sido los primeros en aprovechar esta oportunidad.

Además de las inversiones de bienes raíces, las zonas también han atraído nuevos negocios, de acuerdo con un alto funcionario de la administración.

“Ha habido inversiones en bienes raíces. Ha habido inversión minorista. Pero también ha habido una gran cantidad de negocios en funcionamiento, en particular después de la última ronda de normas y reglamentos se terminó el pasado mes de diciembre”, dijo el funcionario a los periodistas.

Por ejemplo, en la zona rural de Tennessee, una empresa manufacturera construyó una instalación de producción de azulejos que creará más de 200 puestos de trabajo en una ciudad que solo tiene una población de 1391 personas, añadió.

El CEA predice que el capital recaudado hasta ahora podría sacar de la pobreza a un millón de personas, disminuyendo la pobreza en estas áreas en un 11 por ciento.

El programa impulsó las inversiones de capital privado en zonas de oportunidad en un 41 por ciento, según el informe. Eso fue un 29 por ciento más alto que la inversión que fluyó en un grupo de comparación de negocios en comunidades elegibles que no fueron seleccionadas como ZO.

Como resultado de estas inversiones, se han creado “cientos de miles de empleos”, dijo el alto funcionario de la administración.

Un nuevo estudio independiente también encontró que estas inversiones aumentaron el crecimiento del empleo en las zonas de oportunidad en 2 a 4 puntos porcentuales en relación con tramos comparables en los últimos dos años. Y el crecimiento del empleo se produjo de forma generalizada, beneficiando a una amplia gama de industrias y a una variedad de niveles de habilidad.

El CEA también estimó que la designación de zonas de oportunidad por sí sola ha elevado el valor de las viviendas en un 1.1 por ciento en dos años, lo que implicó 11,000 millones de dólares de riqueza adicional para casi la mitad de los residentes de estas zonas que son propietarios de sus casas, según el informe.

El secretario del Tesoro Steven Mnuchin predijo el año pasado que casi 100 mil millones de dólares en capital privado podrían canalizarse a las zonas de oportunidad en los próximos 10 años.

“Estamos hablando de 75,000 millones de dólares en solo dos años”, dijo el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Ben Carson a Fox Business, elogiando el ritmo y el impacto positivo de las inversiones.

“Así que estas cosas están funcionando realmente muy bien. Y continuarán mejorando a medida que pase el tiempo. Hay algunos que quieren denigrarlos y decir todo tipo de cosas horribles. Ya sabes que esa es la sociedad en la que vivimos hoy en día”, dijo.

Un informe del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) estimó que los proyectos de revitalización han beneficiado a 35 millones de estadounidenses en todas las zonas de oportunidad de la nación.

Sin embargo, la pandemia de COVID también tuvo un impacto en las inversiones en estas zonas.

Según una encuesta de Economic Innovation Group, el 52 por ciento de los inversionistas informaron que las condiciones económicas actuales están teniendo un impacto negativo en sus actividades en las zonas de oportunidad.

Sin embargo, se espera que las inversiones se recuperen, ya que la mayoría de los inversores “siguen comprometidos con el mercado de la zona de oportunidad”, según la encuesta. A pesar de la pandemia, algunos siguen buscando activamente nuevas oportunidades para hacer inversiones en esas zonas.

La idea de las zonas de oportunidad fue defendida por los senadores Tim Scott (R-S.C.) y Cory Booker (D-N.J.) y los representantes Pat Tiberi (R-Ohio) y Ron Kind (D-Wis.) en 2017 y posteriormente se incluyó en el código fiscal.

Con respecto a los beneficios fiscales de las inversiones, el CEA predijo que “las ganancias de capital normalmente serían gravadas a una tasa del 21.3 por ciento, a diferencia de una tasa efectiva del 6.9 por ciento en 2019”.

“En el caso de los fondos invertidos en 2019, el valor actual de los impuestos pagados por las inversiones en una ZO es inferior a un tercio de lo que sería si se invirtieran fuera de una ZO”, se indica en el informe.

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