15 Estados presionan a Apple y Google para que aumenten la edad recomendada de TikTok

Por Savannah Pointer
22 de Diciembre de 2022 10:25 AM Actualizado: 22 de Diciembre de 2022 10:33 AM

El fiscal general de Georgia, Chris Carr, anunció que se unió a sus homólogos de otros 14 estados para enviar cartas a Apple y Google pidiéndoles que aumenten la recomendación de edad para la aplicación TikTok, actualmente en el mercado para niños a partir de 12 años.

Los fiscales generales detallaron el 13 de diciembre a través de un par de cartas al CEO de Apple, Tim Cook, y al CEO de Google, Sundar Pichai, la naturaleza engañosa de las clasificaciones por edades de TikTok, las que interpretan incorrectamente el contenido ofensivo dirigido y dado a los niños y adolescentes, utilizados comúnmente en la aplicación.

Actualmente, TikTok está clasificada como “T” para “Adolescentes” en Google Play Store y como “12+”, o apropiada para usuarios a partir de 12 años, en la App Store de Apple. Según los fiscales generales, las restricciones de edad deberían modificarse a “Mature” o mayores de 17 años.

Normas de referencia

En su carta a Apple, los fiscales generales citaron las propias normas de clasificación de la empresa, diciendo que el punto de referencia para el contenido consumido por los adolescentes era mucho más alto que lo que estaba siendo producido por los creadores de TikTok y servido a niños de 12 años o más.

En concreto, la solicitud a Apple cita su afirmación de que la clasificación “12-plus” de Apple “puede (…) contener lenguaje leve infrecuente” y “temas maduros o sugerentes leves o infrecuentes” “que pueden no ser adecuados para niños menores de 12 años”.

A la vez, el “17-plus” de Apple dice que “puede (…) contener lenguaje ofensivo frecuente e intenso”, “temas maduros (…) y temas sugerentes frecuentes e intensos”, “además de contenido sexual, desnudos, alcohol, tabaco y drogas que pueden no ser adecuados para menores de 17 años”. La carta afirma que la descripción “17-plus” es una representación más exacta del contenido que ofrece TikTok.

La carta afirma que TikTok incluye frecuentes y fuertes referencias a beber, fumar y consumir drogas, así como contenido sexual explícito, blasfemias y temas maduros o sugerentes.

La aplicación también contiene cientos de miles de vídeos sobre estos temas que se pueden buscar por hashtag, incluidos millones de vídeos con canciones explícitas que TikTok pone a disposición de los usuarios en su biblioteca musical, así como vídeos instructivos sobre el consumo de drogas, descripciones de juegos de beber, recetas de comestibles de cannabis y demostraciones de trucos de vapeo.

Sugerencias

Los usuarios reciben sugerencias de este tipo de contenidos mediante la función de búsqueda “autocompletar” de TikTok y tienen acceso a ellos en la página “Para ti”, incluso en cuentas creadas por usuarios de tan solo 13 años.

Carr y los demás fiscales generales afirmaron que al permitir que TikTok mantenga su clasificación de “mayores de 12 años” en la App Store de Apple, ellos están “facilitando un engaño a los consumidores a gran escala”.

En su carta a Google, los jefes de las fuerzas de seguridad de los estados presentaron un argumento similar, diciendo que creen que Google tiene la responsabilidad de cambiar su calificación “T” de “Adolescente” para la aplicación TikTok, ya que esa calificación se describe como contenido que “es generalmente adecuado para mayores de 13 años”.

Los fiscales generales indicaron que la calificación “T” para TikTok es “patentemente falsa, y es engañosa y fraudulenta para los consumidores”.

Debido a la naturaleza de los vídeos creados por los usuarios a los que los niños y adolescentes pueden acceder en la aplicación TikTok, los funcionarios estatales dijeron que Google Play Store debería cambiar su calificación a “M” de “Maduro”, que advierte que el contenido es “generalmente adecuado para edades de 17 años en adelante”, y puede “contener intenso (…) contenido sexual y / o lenguaje fuerte”.

Carr comentó sobre las peticiones a las grandes empresas de tecnología. “En el entorno en línea actual, los niños corren un mayor riesgo de encontrarse con contenidos nocivos y usuarios depredadores. Nosotros sabemos que esta es una preocupación creciente para los padres de Georgia y queremos asegurarnos de que reciben información honesta y precisa sobre la clasificación por edades de una aplicación”.

Llamado para una investigación nacional

“Esta es una de varias acciones que hemos tomado para abordar el uso de las redes sociales y sus efectos en los menores y vamos a seguir trabajando con nuestros compañeros fiscales generales para mantener a los niños seguros”.

Además de advertir a los padres de los peligros potenciales en relación con el contenido de la aplicación, los controles parentales de los dispositivos Apple y Android pueden utilizar el sistema de clasificación para bloquear aplicaciones a las que los niños y adolescentes podrían tener acceso de otro modo.

Carr se unió a los fiscales generales de Alabama, Arkansas, Florida, Indiana, Kentucky, Luisiana, Misisipi, Montana, Dakota del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Texas, Utah y Virginia en la firma de las cartas enviadas a los directores generales de Apple y Google.

En marzo, Carr se unió a una iniciativa nacional de investigación sobre TikTok, en la que se pidió a la plataforma que reforzara sus controles parentales internos.

El fiscal general de Indiana, Todd Rokita, también anunció dos demandas distintas contra TikTok, ambas relacionadas con las afirmaciones de la aplicación de que solo contiene casos “infrecuentes/leves” de contenido sexual, blasfemia o referencias a las drogas.

Rokita afirma que eso es engañoso y que la aplicación está “plagada de ejemplos extremos de ese tipo de material”.

La preocupación por el contenido de la plataforma de intercambio de vídeos se produce en momentos en que más de una docena de estados prohibieran la aplicación TikTok en los dispositivos estatales y un proyecto de ley general del Congreso presentado el 20 de diciembre, incluyó una legislación que prohíbe la aplicación en todos los dispositivos gubernamentales por motivos de seguridad nacional.


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