Apagones en Texas podrían ocurrir tras pedido a la población para que disminuya su consumo eléctrico

Por Katabella Roberts
11 de Julio de 2022 3:06 PM Actualizado: 11 de Julio de 2022 3:06 PM

El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), que opera la red eléctrica en el estado, les pidió a los tejanos el 10 de julio que reduzcan su uso de energía tras una ola de calor y la posibilidad de apagones escalonados.

Según un mensaje publicado en el sitio web de ERCOT, el operador de la red emitió un aviso a las 9 p.m., hora local, para advertir sobre un posible corte eléctrico el lunes 11 de julio de 2022.

La solicitud se produjo después de que las temperaturas en Texas se dispararan a niveles récord durante el fin de semana, lo que podría ejercer más presión sobre la red eléctrica tras el aumento en la demanda a medida que los tejanos buscan refrescarse.

Para compensar el riesgo de apagones, se les pide a los tejanos que suban sus termostatos y pospongan el funcionamiento de los electrodomésticos principales o las bombas de la piscina entre las 2 p.m. y las 8 p.m. el 11 de julio, que suelen ser las horas pico de la tarde.

“Con el clima extremadamente cálido impulsando una demanda de energía récord en todo Texas, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) está emitiendo una Apelación de Conservación”, dijo el operador en un comunicado de prensa. “En este momento, no se esperan interrupciones en todo el sistema”.

El operador de la red, que administra el 90 por ciento de la carga de energía del estado para más de 26 millones de clientes, dijo que tales notificaciones de conservación generalmente se emiten cuando las reservas proyectadas pueden caer por debajo de los 2300 megavatios durante 30 minutos o más.

La generación de energía eólica es escasa

ERCOT dijo que se espera que la demanda de energía total pronosticada sea de 79,671 megavatios entre las 2 p.m. y 3 p. m. y solo habría 80,168 megavatios disponibles.

Si bien la energía solar generalmente está alcanzando una capacidad de generación casi total en medio de temperaturas cálidas, la energía eólica está generando significativamente menos energía de lo que es típico en este momento, dijo ERCOT.

Las proyecciones actuales muestran que la generación eólica llega a menos del 10 por ciento de la capacidad.

Texas produce más electricidad que cualquier otro estado.

Según el rastreador de datos online PowerOutage.US, 5833 clientes en el estado estaban sin electricidad en las primeras horas de la mañana del 11 de julio.

La alerta se produce cuando el Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de calor excesivo para la mayor parte del norte y centro de Texas, y se espera que las temperaturas alcancen los 107 grados Fahrenheit (41.6 grados Celsius).

Los expertos advirtieron en junio que el estado podría sufrir apagones este verano a causa de temperaturas sofocantes y una demanda de energía récord.

Señalando las seis centrales eléctricas que se desconectaron en el estado durante una mini ola de calor a mediados de mayo, el analista de servicios de energía, Ed Hirs, becario de energía de la Universidad de Houston, le dijo a Fox 7 Austin: “Creo que vamos a necesitar mucha suerte para pasar el verano sin apagones”.

En un artículo de opinión para The Austin American-Statesman, Hirs señaló que la población y la economía de Texas están superando la capacidad de generación de fuentes de electricidad tradicionales, como el gas natural, el carbón, las centrales nucleares y las hidroeléctricas.

“No es una situación de emergencia”

A pesar de las advertencias, ERCOT dijo que está utilizando “todas las herramientas disponibles para administrar la red de manera efectiva y confiable, incluido el uso de energía de reserva y el llamado a los grandes clientes de electricidad que se han ofrecido como voluntarios para reducir su uso de energía”.

En una declaración a Newsweek, un portavoz de ERCOT también enfatizó que el estado no se encuentra en una “situación de emergencia”.

El portavoz de ERCOT dijo que, si fueran necesarios los cortes rotatorios, ERCOT les indicaría a las empresas de transmisión y distribución que redujeran el suministro en sus regiones. Cada área necesitaría reducir el suministro en ciertas zonas, agregó el portavoz. “Depende de ellos gestionar el corte rotativo si se produce. En este momento, no prevemos que esto ocurra”.


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