Apple Daily de Hong Kong imprimirá su última edición el jueves

Por Mimi Nguyen Ly
23 de Junio de 2021
Actualizado: 23 de Junio de 2021

El periódico Apple Daily, considerado uno de los pocos medios de comunicación independientes de Hong Kong, cesará sus operaciones esta medianoche ofreciendo su última edición impresa el jueves, después de que la policía congeló sus activos vinculados y detuvo a sus ejecutivos.

El popular diario impreso hizo el anuncio poco después de que el consejo de administración de Next Digital, la empresa matriz de Apple Daily, dijera el miércoles que “lamenta anunciar” la decisión de cerrar el periódico prodemocrático, citando “las circunstancias actuales que prevalecen en Hong Kong”.

Next Digital es un holding de inversiones centrado en los negocios de medios de comunicación y editoriales. Un anuncio previo sobre Apple Daily, indicó que la última edición impresa sería el 26 de junio, con la versión digital accesible hasta las 23:59 horas del mismo día.

“La compañía agradece a nuestros lectores su leal apoyo y a nuestros periodistas, personal y anunciantes su compromiso durante los últimos 26 años”, dijo la junta directiva de Next Digital en un comunicado.

La ONG Hong Kong Watch, con sede en Londres, publicó el miércoles una declaración en apoyo a Apple Daily, afirmando que su cierre marcaba “un día oscuro para Hong Kong”.

La medida de cerrar las operaciones se produjo después de que más de 500 policías allanaron la sede del periódico el 17 de junio y detuvieron a cinco ejecutivos bajo sospecha de colusión con extranjeros para poner en peligro la seguridad nacional, un delito ambiguo en virtud de la severa ley de seguridad nacional impuesta por Beijing el año pasado.

La gente sostiene copias del Apple Daily mientras protestan por la libertad de prensa dentro de un centro comercial en Hong Kong, el 11 de agosto de 2020. (ISAAC LAWRENCE/AFP vía Getty Images)

La policía de Hong Kong citó más de 30 artículos publicados por Apple Daily, acusándolos como parte de una supuesta conspiración para imponer sanciones extranjeras a Hong Kong y China y dijo que los informes violaban la ley de seguridad nacional. Es el primer caso en el que las autoridades acusan a los informes de los medios de comunicación de violar la ley de seguridad nacional.

Las autoridades también congelaron activos por valor de 18 millones de dólares de Hong Kong (USD 2.3 millones) de tres empresas vinculadas al periódico.

El 18 de junio, dos ejecutivos de Apple Daily de Hong Kong fueron acusados de connivencia con “un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”, según el artículo 29 de la ley de seguridad nacional que entró en vigor en julio de 2020.

Apple Daily es conocido por su cobertura crítica del Partido Comunista Chino (PCCh) y del actual gobierno de Hong Kong favorable a Beijing, durante los últimos años de protestas masivas.

El magnate de los medios de comunicación de Hong Kong, Jimmy Lai, fundador de Next Digital y propietario de Apple Daily, está actualmente en la cárcel, cumpliendo múltiples condenas por su participación en múltiples manifestaciones prodemocráticas.

Hasta la fecha, más de 100 personas fueron detenidas en virtud de la ley de seguridad nacional.

El miércoles pasado, la policía de Hong Kong detuvo a un hombre de 55 años “bajo la sospecha de conspirar con países o fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional”. Apple Daily identificó al hombre como su principal redactor de artículos de opinión, que utiliza el seudónimo de Li Ping.

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