Imputan a 2 directores de Apple Daily en HK en virtud de la ley de seguridad nacional de Beijing

Por Isabel van Brugen
18 de Junio de 2021
Actualizado: 18 de Junio de 2021

Dos ejecutivos del Apple Daily han sido acusados en virtud de la draconiana ley de seguridad nacional de Beijing, un día después de que más de 500 policías allanaran la sede del periódico y detuvieran a cinco directivos. El Apple Daily es uno de los pocos periódicos independientes que quedan en Hong Kong.

Según un comunicado del gobierno de Hong Kong publicado después de las 15 horas (hora local) del viernes, la policía acusó a dos hombres, de 47 y 59 años, por “conspiración para poner en peligro la seguridad nacional”.

Los hombres fueron acusados de conspirar con “un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”, según el artículo 29 de la amplia ley de seguridad nacional de Beijing, que entró en vigor el pasado mes de julio. El artículo 29 de la ley prohíbe la “colusión con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”. El cargo de colusión conlleva una pena máxima de cadena perpetua.

Apple Daily confirmó que los dos hombres acusados esta tarde son el CEO Cheung Kim-hung y el editor jefe Ryan Law, citando sus propias fuentes. Los dos serán llevados al Tribunal de Magistrados de Kowloon Oeste para ser citados el sábado por la mañana, según el comunicado del gobierno.

El editor asociado del periódico, Chan Pui-man, el director digital, Cheung Chi-wai, y el director financiero de Next Digital, Royston Chow Tat-kuen, también se encuentran entre los arrestados, y permanecen bajo custodia a la espera de una mayor investigación.

El jueves, un funcionario de la policía de Hong Kong dijo que la acusación de colusión estaba relacionada con más de 30 artículos publicados por el medio desde 2019 que pretendían que los países extranjeros impusieran sanciones a China o a Hong Kong. Esta es la primera vez que las autoridades citan los artículos de los medios de comunicación como una posible violación de la ley de seguridad nacional.

El secretario de Seguridad de Hong Kong, John Lee, acusó a los ejecutivos de utilizar el periodismo como una “herramienta para poner en peligro” la seguridad nacional, al tiempo que advirtió a los “periodistas normales” que mantuvieran las distancias con los “criminales” del periódico.

La redada de ayer se produjo menos de un año después de que 200 policías de Hong Kong asaltaran la redacción en agosto de 2020, un mes después de que entrara en vigor la ley de seguridad nacional.

Jimmy Lai, fundador del Apple Daily, lleva en la cárcel desde diciembre de 2020 después de que fuera detenido en agosto del año pasado. Fue acusado en virtud de la ley de seguridad nacional y por su papel en las protestas prodemocracia y contra Beijing en 2019.

Las detenciones del jueves fueron “un nuevo mínimo en un asalto sin fondo a la libertad de prensa”, dijo Human Rights Watch, mientras que Amnistía Internacional acusó a las autoridades de Hong Kong de “intensificar su represión contra la libertad de prensa y utilizar el pretexto de la ‘seguridad nacional’ para justificarla”.

El Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong emitió un comunicado en el que afirmaba que le “preocupa que esta última acción sirva para intimidar a los medios de comunicación independientes de Hong Kong y arroje un escalofrío sobre la prensa libre”, garantizada por la Ley Básica de Hong Kong.

Varios gobiernos y legisladores occidentales también condenaron la redada, diciendo que mostraba que Beijing estaba utilizando una ley draconiana de seguridad nacional para reprimir la disidencia y silenciar a la prensa libre en la ciudad.

El senador estadounidense Rick Scott (R-Fla.) instó en una declaración en Twitter al presidente Joe Biden y a otras democracias a condenar “este repugnante ataque a la prensa libre” y a exigir responsabilidades al Partido Comunista Chino (PCCh). El senador Marco Rubio (R-Fla.), por su parte, pidió la liberación de los ejecutivos detenidos, así como del fundador Lai.

Frank Fang y Cathy He contribuyeron a la elaboración de este artículo.


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