Arizona: Senado aprueba proyecto reafirmando su autoridad de indagar ante disputa por auditoría de votos

Por Tom Ozimek
19 de Febrero de 2021
Actualizado: 19 de Febrero de 2021

El Senado de Arizona aprobó el jueves un proyecto de ley que otorgaría a la legislatura de Arizona la autoridad para citar los registros electorales, como las boletas y el equipo de tabulación, e ignorar cualquier ley que indique lo contrario.

El Senado aprobó el proyecto de ley 1408 en su tercera lectura en la cámara alta del estado con una votación de 16 a 14, con los votos de los republicanos a favor y los demócratas en contra.

El proyecto de ley modifica una parte de los estatutos de Arizona de manera que el equipo, los sistemas y los registros electorales del condado, así como otra información que esté bajo el control de los empleados del condado, “no puede considerarse información privilegiada, información confidencial u otra información protegida contra la divulgación”. También somete dichos registros a una citación y estipula que “deben presentarse” y la autoridad de la legislatura para llevar a cabo las investigaciones relacionadas “no puede ser infringida por ninguna otra ley”.

El cambio de la regla será retroactivo a partir del 31 de diciembre de 2019, lo que significa que se aplicaría a los registros en torno a las elecciones de noviembre.

El senador estatal Warren Petersen, un republicano, presentó el proyecto de ley en medio de una batalla entre los líderes republicanos del Senado y los funcionarios del condado de Maricopa sobre el intento de los senadores del GOP de auditar las elecciones de 2020.

Los legisladores republicanos en el Senado de Arizona han emitido citaciones al condado de Maricopa exigiendo que entregue una serie de registros electorales, pidiendo una auditoría de boletas escaneadas y una auditoría forense de los equipos y software de tabulación de boletas. Pero la Junta de Supervisores del condado de Maricopa votó en contra de cumplir con las citaciones, y en su lugar solicitó a un tribunal que se pronunciara sobre la obligación de cumplirlas. Los senadores de Arizona presentaron una contrademanda, pidiendo al tribunal que hiciera cumplir las citaciones, que posteriormente fue desestimada.

Los funcionarios del condado alegaron que las citaciones “excedían con mucho” las competencias del poder legislativo estatal. “Las citaciones son ilegales”, dijo el condado en su demanda. Un juez del Tribunal Superior del condado de Maricopa escuchará los argumentos del caso la próxima semana y se espera que se pronuncie sobre el asunto en breve, según el Arizona Mirror.

El fiscal general de Arizona también ha intervenido en el caso, diciendo que la legislatura estatal tiene la autoridad para emitir citaciones en relación con la administración de las elecciones.

“La Legislatura de Arizona tiene amplias facultades para emitir citaciones relativas a la administración de las elecciones en relación con las elecciones generales de 2020, tanto para examinar la forma en que el condado cumplió sus obligaciones durante esas elecciones como para elaborar la futura legislación electoral. Cualquier argumento del condado, de lo contrario, debería fracasar”, dijo el fiscal general Mark Brnovich, un republicano, en una presentación en la corte.

La aprobación del proyecto de ley 1408 del Senado el jueves da un nuevo impulso a los esfuerzos de los senadores republicanos y a sus citaciones, que fueron motivadas por las denuncias de irregularidades en las elecciones de noviembre.

Pero el senador republicano J.D. Mesnard dijo al Arizona Mirror que el proyecto de ley tiene menos que ver con seguir litigando las elecciones de noviembre y más con asegurar que la autoridad de investigación de la legislatura se aclare y proteja para permitir un mayor impacto en la integridad electoral en el futuro.

“Se trata de una declaración mucho más amplia sobre la legislatura y nuestros poderes de citación, porque últimamente parece que esos poderes no se respetan”, dijo Mesnard al medio. “Se supone que nuestras citaciones son importantes. Esto lo deja muy claro”.

“Incluso si se dejan de lado estas elecciones, si algo nefasto ocurre en el futuro, independientemente de si se cree que ha ocurrido ahora, y de repente se quiere investigar, se encontraría en la misma situación”, añadió.

El senador estatal de Arizona Martín Quezada señaló que el proyecto de ley sirve para difundir desinformación sobre las elecciones.

“Cuanto más sigamos por este camino, más seguiremos difundiendo la ‘Gran Mentira’ de que algo estuvo mal en nuestras elecciones. Cuanto más sigamos persiguiendo a la junta de supervisores del condado y tratando de citar toda esta información (…) estamos fomentando y perpetuando esta mentira”, dijo Quezada al Arizona Mirror.

Mientras tanto, los funcionarios del condado de Maricopa dijeron a finales de enero que llevarán a cabo una exhaustiva auditoría forense de sus sistemas de votación para disipar las preocupaciones planteadas por algunos electores sobre la integridad de las elecciones de noviembre de 2020.

La Junta de Supervisores del Condado de Maricopa votó por unanimidad en una reunión celebrada el 27 de enero para contratar a dos empresas independientes para que realicen una auditoría que revise si las máquinas de votación contaron los votos correctamente, y si fueron manipuladas o hackeadas de alguna manera.

La junta, de mayoría republicana, defendió la exactitud de los resultados electorales del condado, al tiempo que expresó su esperanza de que una auditoría exhaustiva de los equipos y el software disipara las preocupaciones de que los resultados fueran inexactos.

“Las elecciones del condado de Maricopa fueron administradas con integridad a lo largo de 2020. Eso es un hecho. Múltiples auditorías hasta la fecha lo han demostrado, y múltiples sentencias judiciales han coincidido”, dijo el presidente Jack Sellers en un comunicado.

“También es cierto que un número significativo de votantes quiere la garantía adicional que una auditoría forense completa del equipo de tabulación podría traer, especialmente dada toda la desinformación que se extendió después de las elecciones del 3 de noviembre”, dijo Sellers.

El proyecto de ley 1408 del Senado se dirige ahora a la Cámara de Representantes del estado de Arizona para su conciliación, tras lo cual se dirigirá a la mesa del gobernador Doug Ducey para que posiblemente lo firme.

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