Arrestan a productora de televisión de Hong Kong tras investigar presunta mala conducta policial

Por Cathy He
03 de Noviembre de 2020
Actualizado: 03 de Noviembre de 2020

La policía de Hong Kong arrestó, el martes, a un reportera que produjo un programa de televisión donde se exponía la respuesta tardía de la fuerza policial a un violento ataque de turbas contra manifestantes a favor de la democracia el año pasado, lo que avivó aún más los temores de una represión a la prensa libre en la ciudad.

Choy Yuk-ling, también conocida como Bao Choy, es productora de la emisora pública RTHK de Hong Kong. Fue arrestada en su casa bajo sospecha de hacer declaraciones falsas mientras realizaba una búsqueda en el registro de vehículos, que estaba relacionada con su investigación televisiva, según la policía. El delito conlleva una multa de hasta 5000 dólares de Hong Kong (unos 645 dólares) y seis meses de prisión.

Choy coprodujo un informe de investigación sobre el programa de RTHK “Hong Kong Connections”, que examina la lenta respuesta de la policía a un ataque contra manifestantes a favor de la democracia en la estación de tren de Yuen Long, el 21 de julio de 2019.

El incidente involucró a un grupo de hombres con camisetas blancas, con palos y barras de metal que atacaron indiscriminadamente a los viajeros y manifestantes que regresaban de una manifestación a favor de la democracia, dejando al menos 45 personas heridas. Después de las llamadas de asistencia, la policía tardó 39 minutos en llegar al lugar. Los activistas a favor de la democracia han alegado confabulación policial con los hombres de camisa blanca, ampliamente sospechosos de ser miembros de la tríada (una organización criminal china radicada en Hong Kong). La policía ha negado estas afirmaciones.

El documental de RTHK, que se emitió un año después del ataque, reconstruyó el incidente utilizando imágenes de video de tiendas cercanas, rastreando placas de automóviles que se muestran en imágenes de vigilancia y entrevistas con los lugareños. Descubrió que había policías de civil en el área poco antes de que estallaran los ataques. El informe también rastreó los automóviles que transportaban a los presuntos atacantes hasta líderes comunitarios en los pueblos vecinos.

Posteriormente, la policía admitió que agentes de policía encubiertos habían estado en el área de Yuen Long para “observar la situación”. En agosto de este año, la policía cambió su narrativa sobre el ataque y lo describió como un “enfrentamiento” entre dos bandos “iguales”.

En declaraciones a los periodistas el martes por la noche, el jefe de RTHK, Leung Ka-wing, dijo que estaba “preocupado [acerca de] si podemos continuar con la forma en que producimos noticias precisas como antes”. Cuando los reporteros le preguntaron si RTHK suspendería los reportajes de investigación futuros, respondió: “¿Por qué deberíamos detenernos?”

Varios legisladores a favor de la democracia condenaron el arresto como un ataque flagrante a la libertad de prensa de Hong Kong. El líder del Partido Cívico, Alvin Yeung, también cuestionó si las autoridades estaban tomando represalias contra Choy por investigar el incidente.

El legislador del Partido Demócrata, Lam Cheuk-ting, que se encontraba entre los heridos por los ataques en la estación Yuen Long, instó a los periodistas a no dejarse intimidar por el arresto.

“Creo que la operación policial inevitablemente creará un efecto escalofriante… Aquellos periodistas que se atreven a denunciar cualquier fechoría de los funcionarios del gobierno o del campo pro-establecimiento han estado enfrentando una gran presión, y los insto a mantenerse firmes y reportar la verdad… Sin temor ni favoritismo”, dijo Cheuk-ting.

Beijing ha reforzado su control sobre Hong Kong desde que se impuso una ley de seguridad nacional en julio, con muchos legisladores, activistas y trabajadores de los medios a favor de la democracia atrapados como objeto de persecución. En agosto, el magnate de los medios, Jimmy Lai, propietario del periódico a favor de la democracia Apple Daily, fue arrestado y 200 oficiales allanaron la sala de redacción del periódico el mismo día del arresto. Lai fue acusado bajo sospecha de confabulación con un país extranjero o elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional de China.

Esta semana, ocho legisladores actuales y anteriores a favor de la democracia fueron arrestados por una pelea con legisladores pro-Beijing en la legislatura de la ciudad, el 8 de mayo.

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