Arrestan a un profesor de Arkansas acusado de ocultar vínculos con el régimen chino

Por Isabel van Brugen
12 de Mayo de 2020 11:11 AM Actualizado: 12 de Mayo de 2020 11:11 AM

Un profesor de la Universidad de Arkansas ha sido arrestado por cargos de fraude electrónico por sus supuestos vínculos con el régimen chino.

Según los documentos del tribunal, el profesor del campus de Fayetteville, Simon Saw-Teong Ang, de 63 años, supuestamente recibió dinero de la NASA, pero no reveló sus vínculos con el régimen chino y las empresas chinas cuando se le pidió que lo hiciera.

Simon Saw-Teong Ang Complaint by Andy Belt on Scribd

El profesor nacido en Malasia, que fue director del Centro de Electrónica de Alta Densidad de la universidad, recibió financiación y trabajó para empresas chinas y el Plan de los Mil Talentos (TTP), que el Partido Comunista Chino (PCCh) utiliza para atraer a especialistas en investigación que trabajan en el extranjero. Ang supuestamente pidió a un investigador que mantuviera sus vínculos con el programa del PCCh en secreto, según los documentos del tribunal.

“No mucha gente aquí sabe que soy uno de ellos, pero si esto se filtra, mi trabajo aquí estará en serios problemas”, escribió Ang en junio pasado a un investigador de la Universidad de Xidian, que tenía la intención de visitar la Universidad de Arkansas. “Después de leer este correo electrónico, por favor, bórrelo por seguridad ya que cualquier correo electrónico puede ser recuperado”.

Beijing puso en marcha el TTP en 2008 para reclutar agresivamente a prometedores investigadores de ciencia y tecnología de países extranjeros para que trabajaran en China, un programa que los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. (NIH) resumieron como “robar, replicar, reemplazar”.

En 2017, Beijing había reclutado a más de 7000 personas para el programa.

Ang escondió sus arreglos financieros que le permitieron seguir recibiendo dinero de la NASA y otras agencias del gobierno de los Estados Unidos. Si el profesor hubiese revelado la financiación que había estado recibiendo del régimen chino, no habría podido asegurar las subvenciones de EE.UU., según los documentos del tribunal.

En los últimos siete años, Ang recibió más de 5 millones de dólares en subvenciones de agencias del gobierno de EE.UU., según los documentos del tribunal. Había estado trabajando en la universidad desde 1988.

“Estas explicaciones claramente falsas a la NASA y a la Universidad de Arkansas resultaron en el envío y recepción de numerosos cables que facilitaron el plan de Ang para defraudar”, afirma un comunicado de prensa del Departamento de Justicia (DOJ) publicado el lunes.

El correo electrónico del investigador a Ang sobre su participación en el TTP fue supuestamente descubierto en un disco duro por un bibliotecario de la Universidad de Arkansas. El correo electrónico había sido enviado al correo electrónico personal de Ang, sin embargo, su dirección de correo electrónico de la universidad había sido copiada, según revelaron los documentos del tribunal.

Ang, que obtuvo su licenciatura en la Universidad de Arkansas, fue arrestado el 8 de mayo y acusado el lunes de un cargo de fraude electrónico. Si es condenado, el profesor de ingeniería eléctrica se enfrenta a una pena máxima de 20 años de prisión.

El FBI sigue investigando el caso.

El DOJ dijo previamente que el TTP es uno de los programas de reclutamiento chino más prominentes, el cual “busca atraer talento extranjero y expertos extranjeros para que lleven sus conocimientos y experiencia a China, y recompensar a los individuos por robar información con propiedad intelectual”.


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