Cárcel a 4 médicos chinos por extracción ilegal de órganos evidencia la sustracción forzada de órganos

Por Frank Fang
26 de Abril de 2021
Actualizado: 26 de Abril de 2021

Un caso penal relacionado con una operación de obtención de órganos no autorizada realizada en una ambulancia sin licencia en China está poniendo de relieve los continuos esfuerzos de Beijing por encubrir su sancionada práctica por el Estado de sustraer órganos de presos de conciencia.

El pasado mes de julio, cuatro médicos del este de China fueron condenados a penas de entre 12 y 28 meses de prisión tras ser declarados culpables por su participación en la sustracción ilegal del hígado y los dos riñones de Li Peng, una paciente del hospital, luego de su muerte.

Según los medios de comunicación estatales chinos, el hígado de Li fue a parar a un hospital militar de Beijing, capital de China, y sus riñones fueron a un hospital de la vecina ciudad de Tianjin, para ser trasplantados. Ambos hospitales fueron identificados por una organización sin ánimo de lucro con sede en Estados Unidos como presuntos centros de sustracción forzada de órganos de presos políticos vivos.

Los médicos, así como otros dos cómplices, fueron acusados después que el hijo de Li, Shi Xianglin, alertó a las autoridades de que el historial de donaciones de su madre no estaba registrado en la base de datos oficial de donaciones de China. Shi empezó a sospechar que algo iba mal después de descubrir que su primo Shi Zijun había recibido 200,000 yuanes (unos 30,780 dólares) dos días después de que se extrajeran los órganos de su madre. Según las autoridades chinas, el programa oficial de donación de órganos no compensa a los donantes.

El dinero lo pagó el empresario local Huang Chaoyang, quien también fue condenado el año pasado a 10 meses de prisión por su papel en la sustracción de órganos no autorizada. Según los medios de comunicación estatales chinos, Huang Chaoyang era un empresario que vendía equipos médicos.

Los cuatro médicos apelaron posteriormente a sus sentencias, argumentando que lo que hicieron era un deber “avalado por el Estado”, ya que simplemente seguían órdenes de sus supervisores del hospital.

Extracción ilegal de órganos

Li, una mujer de 53 años que vivía en el condado de Huaiyuan, en la provincia oriental china de Anhui, murió en el hospital local, el Hospital Popular del Condado de Huaiyuan, el 15 de febrero de 2018. Cuatro días antes ella fue trasladada de urgencia a la unidad de cuidados intensivos (UCI) tras ser herida por su hijastro durante un ataque con un hacha.

El 12 de febrero de 2018, tras pasar un día en la UCI, se determinó que Li estaba en peligro de muerte con signos de insuficiencia respiratoria inminente.

Yang, médico jefe adjunto y director de la UCI del hospital, era el médico que atendió a Li cuando ingresó en la unidad.

Fue el médico que convenció al marido y a la hija de Li para que firmaran un formulario de donación voluntaria de órganos, tras prometerles que se les pagaría. Inicialmente Yang prometió que la familia recibiría 160,000 yuanes (unos 24,630 dólares), pero aumentó el pago a 200,000 yuanes a petición del sobrino de Li, Shi Zijun. El marido y la hija de Li firmaron el formulario el 14 de febrero de 2018, un día antes de la muerte de Li.

Las autoridades de China por su parte afirman que todos los donantes de órganos son donantes no remunerados.

Tras obtener la aprobación de la familia, Yang llamó a Huang Xinli, que trabajaba en un hospital de la cercana ciudad de Nanjing, para hablar de la extracción de órganos, y Huang tomó la decisión de que los órganos de Li serían adecuados para una operación de trasplante.

En ese momento, Huang era médico jefe del Hospital de la Torre del Tambor de Nanjing, afiliado a la Facultad de Medicina de la Universidad de Nanjing. Antes de trabajar allí, Huang había trabajado en el Hospital Popular de Jiangsu, un hospital estatal también en Nanjing, capital de la provincia oriental de Jiangsu.

Huang dispuso entonces que su antiguo colega, Lu Shen y otro médico, Wang Hailang, extrajeran los órganos de Li en una ambulancia. Lu era el médico jefe de cirugía hepatobiliar y pancreática del Hospital Popular de Jiangsu. Wang era médico de estomatología en el Hospital General de Mineros de Huaibei, en Anhui.

Los órganos de Li fueron extraídos inmediatamente después de su muerte, pero no está claro dónde estaba aparcada la ambulancia cuando se realizó la operación.

La ambulancia sin licencia era propiedad de Ou Yang, quien recibió una condena de un año y un mes en el mismo juicio contra el empresario Huang Chaoyang y los cuatro médicos. Según los medios de comunicación estatales chinos, Ou compró la ambulancia en un centro sanitario gubernamental de la ciudad de Suzhou, en Anhui, en 2015. Desde entonces, consiguió una nueva matrícula para la ambulancia y comenzó a utilizar el vehículo para transportar pacientes de zonas cercanas a los hospitales locales.

En el juicio celebrado en julio en un tribunal local de Anhui, los cuatro médicos fueron condenados por el delito de destrucción intencionada de un cadáver.

Lu fue declarado el único responsable de la extracción de órganos de Li y los otros tres médicos fueron declarados culpables de participar en cirugías de obtención de órganos no autorizadas en otras 10 personas en el condado de Huaiyuan entre 2017 y 2019.

Lu fue condenado a un año de prisión, mientras que Huang, Yang y Wang fueron condenados a dos años y cuatro meses, dos años y dos meses y dos años de prisión, respectivamente.

Los cuatro médicos recurrieron a un tribunal intermedio de Bengbu, ciudad de Anhui. En agosto, el tribunal rechazó sus recursos y confirmó la sentencia del tribunal inferior. Ellos argumentaron que sus acciones estaban autorizadas, ya que seguían órdenes de sus superiores del hospital.

El 19 de abril, los portales de noticias chinos Tencent y NetEase informaron que Lu Dahai, alias de Lu Shen, dijo que había recurrido su caso ante el tribunal superior de la provincia, el Tribunal Popular Superior de Anhui.

Sustracción de órganos

Los dos hospitales que se llevaron el hígado y los riñones de Li, respectivamente —el Hospital Nº 302 del Ejército Popular de Liberación (EPL) y el Primer Hospital Central de Tianjin— fueron nombrados por la Organización Mundial para Investigar la Persecución a Falun Gong (WOIPFG), con sede en Estados Unidos, por su presunta participación en la sustracción forzada de órganos de prisioneros que practican Falun Gong.

El hospital del EPL llevó a cabo un gran número de operaciones de trasplante de hígado. Según el WOIPFG, el número de estas cirugías alcanzó las 310 entre abril de 2005 y abril de 2010, y 146 entre mayo de 2010 y diciembre de 2012.

Los seguidores de Falun Gong, práctica espiritual conocida como Falun Dafa, es objeto de persecución por parte del régimen chino desde 1999. Millones de practicantes fueron trasladados a prisiones, campos de trabajo, pabellones psiquiátricos y otras instalaciones, según el Centro de Información de Falun Dafa.

En la década del 2000, surgieron informes de que el régimen comunista chino estaba matando sistemáticamente a los practicantes de Falun Dafa detenidos, con el objeto de utilizar sus órganos para trasplantes. En ese momento China no tenía un programa oficial de donación de órganos y los funcionarios chinos dijeron que los órganos procedían principalmente de presos ejecutados.

En medio del creciente escrutinio del sistema de trasplantes de órganos de China, el régimen anunció que a partir del 1 de enero de 2015 dejaría de obtener órganos de presos ejecutados y afirmó que se basaría en un nuevo sistema de donaciones voluntarias. Sin embargo, la afirmación de Beijing fue refutada por un informe de 2019 de un tribunal popular con sede en Londres.

El informe concluyó, tras una investigación de un año de duración, que la práctica declarada como sustracción forzada de órganos estaba ocurriendo a una “escala significativa” en China, siendo los practicantes de Falun Dafa la principal fuente de órganos.

Un informe de investigación de The Epoch Times en 2016 concluyó que decenas de miles de personas podrían haber muerto en el Primer Hospital Central de Tianjin, ya que el hospital llevó a cabo más trasplantes de los que el suministro de órganos de presos ejecutados podía soportar.

El 13 de abril, WOIPFG publicó un informe de investigación sobre el Hospital Popular de Jiangsu. En noviembre de 2018, un médico del hospital no negó que se abastecieron de órganos para trasplantes de los practicantes de Falun Dafa al responder a una pregunta telefónica de un investigador del WOIPFG, que se hizo pasar por un funcionario del Partido Comunista Chino (PCCh). El médico también dijo que una cirugía de trasplante de hígado podría organizarse en menos de dos semanas.

El informe también incluía una grabación de audio de 2017 de una conversación telefónica entre un investigador de WOIPFG, que se hizo pasar por alguien que hacía averiguaciones sobre cirugías de trasplante de hígado y un médico de trasplante de hígado no identificado del hospital. El médico dijo que un órgano estaría disponible en dos semanas, un tiempo de espera más corto que el del cercano Hospital Torre de Tambor de Nanjing.

El Hospital Torre de Tambor de Nanjing también figura en la lista de hospitales de WOIPFG que pueden estar implicados en la sustracción forzada de órganos.

Cambiando la narrativa

El hecho de que los medios de comunicación estatales chinos estén informando ampliamente del caso de Li y no lo hayan censurado es significativo, dijo el presidente de la WOIPFG, Wang Zhiyuan, en una entrevista reciente con la edición en chino de The Epoch Times.

Wang dijo que el PCCh estaba tratando de utilizar la noticia para dar un giro a la historia de la sustracción de órganos en China, tratando de crear una historia sobre que estos crímenes son todos cometidos por individuos, y que son las autoridades chinas las que están tratando de detenerlos.

En realidad, la práctica de sustracción de órganos de presos de conciencia realizada por el Estado chino es una empresa de gran envergadura que implica la cooperación entre organismos gubernamentales afiliados a la Comisión Central de Asuntos Políticos y Jurídicos del PCCh, el ejército chino, unidades policiales, la policía militar, así como organismos regionales del Partido y del gobierno, dijo Wang.

A su parecer, las sentencias dictadas contra los médicos fueron bastante indulgentes porque, si bien el PCCh quería utilizar el caso con fines propagandísticos, tampoco quería llamar demasiado la atención sobre el asunto porque los médicos probablemente actuaban siguiendo órdenes de sus hospitales.

Basándose en los últimos descubrimientos, Wang dijo que es evidente que algunos hospitales chinos siguen practicando la sustracción de órganos de practicantes vivos de Falun Gong.

La sustracción de órganos en China ha suscitado un mayor escrutinio en Occidente en los últimos años, especialmente porque Estados Unidos y otras democracias están intensificando sus críticas al PCCh por su serie de graves abusos contra los derechos humanos.

En Estados Unidos, ocho condados de Virginia aprobaron una resolución que condena la práctica actual de China de sustraer órganos de presos de conciencia. El 15 de abril, el Senado de Texas adoptó una resolución similar.

A principios de marzo, legisladores estadounidenses, tanto del Senado como de la Cámara de Representantes, presentaron un proyecto ley para exigir responsabilidades por la sustracción de órganos en China. Si se promulga, el proyecto de ley permitiría al gobierno estadounidense imponer sanciones a personas y funcionarios del gobierno responsables del tráfico o la práctica de sustracción de órganos.

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