China duplicará el tamaño de su estación espacial y competirá con la ISS de la NASA

Por Andrew Thornebrooke
08 de Octubre de 2023 12:53 PM Actualizado: 08 de Octubre de 2023 12:53 PM

La China comunista planea duplicar el tamaño de su estación espacial en los próximos años. El plan forma parte de un esfuerzo mayor por atraer misiones espaciales internacionales en detrimento de las misiones dirigidas por Estados Unidos cuando la NASA cierre su Estación Espacial Internacional (ISS).

China planea ampliar su estación, Palacio Celestial, de tres a seis módulos. La vida útil de la instalación también se incrementará de 10 años a más de 15 años.

El Palacio Celestial alcanzó su pleno estado operativo a finales del año pasado y actualmente alberga a tres astronautas. Sin embargo, incluso después de la ampliación, el Palacio Celestial será aproximadamente la mitad del tamaño de la ISS y no albergará tantos astronautas simultáneamente.

La ISS ha estado en órbita desde 1998 y se espera que sea desmantelada alrededor de 2030. El Partido Comunista Chino (PCCh), que gobierna China como un estado de partido único, ha afirmado que se convertirá en una “gran potencia espacial” aproximadamente en ese momento.

La Academia China de Tecnología Espacial, una unidad del PCCh que es el principal contratista espacial, anunció el plan en un foro astronáutico celebrado en Azerbaiyán el 4 de octubre.

El anuncio se produce tras varias afirmaciones de medios estatales chinos el año pasado en las que decían que “varios países” ya se habían puesto en contacto con el PCCh con la esperanza de ser incluidos en futuras misiones a la estación.

A pesar de esto, la Agencia Espacial Europea dijo a principios de año que no tenía la aprobación presupuestaria o política para dar luz verde a la participación de astronautas europeos en misiones a la estación china.

De manera similar, Estados Unidos ha prohibido cualquier colaboración oficial entre la NASA y el programa espacial de China.

La competencia espacial plantea preocupaciones de seguridad

El espacio se está convirtiendo en una parte cada vez más importante de la actual competición entre Estados Unidos y el PCCh, que representan sistemas de gobierno antagónicos de democracias liberales frente a socialistas. Esto es particularmente cierto cuando se trata de conflictos de zona gris, en los que las dos naciones se enzarzan en hostilidades que se detienen en algún punto por debajo de la guerra cinética.

Con ese fin, el general retirado David Thompson, entonces subjefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial de Estados Unidos, dijo en 2021 que el PCCh lanzaba ataques a la infraestructura espacial de Estados Unidos “todos los días”.

Estos ataques reversibles, en los que la arquitectura satelital o los sistemas cibernéticos de Estados Unidos se ven comprometidos temporalmente, han sido vistos en gran medida como la preparación de China para una guerra real.

De manera similar, el régimen está llevando a cabo investigaciones y desarrollo de capacidades que podrían desmantelar la infraestructura espacial de Estados Unidos, sobre la cual se construyen sus sistemas de navegación y defensa antimisiles.

El propio PCCh ha declarado que tiene la misión de convertirse en el líder mundial en exploración, tecnología y elaboración de leyes espaciales, según un libro blanco oficial publicado a principios de este año.

“En los próximos cinco años, China integrará la ciencia, la tecnología y las aplicaciones espaciales mientras persigue la nueva filosofía de desarrollo, construye un nuevo modelo de desarrollo y cumple con los requisitos para un desarrollo de alta calidad”, afirma el informe.

“Comenzará un nuevo viaje hacia el poder espacial”.

El uso del Palacio Celestial como medio para proyectar poder blando es, por lo tanto, un aspecto importante de los intentos del PCCh de desmantelar la influencia y los valores estadounidenses a nivel internacional proyectando una imagen del régimen socialista como una alternativa al liderazgo democrático liberal estadounidense.

Con información de Reuters.


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