El PCCh extiende la estrategia de las “3 guerras” al espacio: Experto

"Desde la perspectiva de la RPC, estamos en guerra", dice el analista espacial
Por Andrew Thornebrooke
09 de Diciembre de 2021
Actualizado: 09 de Diciembre de 2021

Un robot chino se pasea por el polvo. Recoge muestras de rocas, mide compuestos químicos y observa cráteres nunca vistos por la humanidad. Está fuera del alcance de los sensores estadounidenses. Está más allá de las leyes y normas internacionales. Está en una misión.

Está en el lado oscuro de la Luna.

El Partido Comunista Chino (PCCh) ha estado operando el Yutu-2 en la cara oculta de la Luna desde 2019. Los rovers como Yutu-2, aparentemente parte del programa de exploración lunar del PCCh, están preparando el camino para la construcción de una nueva base de investigación robótica en la Luna. Esa base, a su vez, preparará el camino para un alunizaje tripulado y una nueva base lunar gestionada conjuntamente por China y Rusia.

Está previsto que la fase de exploración de este proceso, del que forma parte Yutu-2, se prolongue hasta 2025 con otras seis misiones realizadas por China y Rusia. A continuación, se prevé que la construcción de la base dure al menos hasta 2035, y que la capacidad operativa plena se alcance en 2036.

Esta ambición despierta el interés de los científicos, siempre ávidos de nuevos conocimientos sobre la única luna de la Tierra. Sin embargo, el secretismo que rodea al proyecto pone nerviosos a los estrategas, que no ven este pequeño rover como un pequeño paso para la humanidad, sino como un salto de gigante para las capacidades militares chinas.

De hecho, algunos expertos creen que la recolección de rocas lunares por parte de Yutu-2 no es solo una continuación de la competencia chino-estadounidense, sino que podría proporcionar las claves de la victoria en una futura guerra.

El espacio es un dominio de guerra

Michael Listner es un abogado de una clase muy peculiar. Está especializado en política espacial y desde hace algunos años dirige la publicación de “The Précis”, un boletín jurídico que examina las bases del derecho espacial y sus ramificaciones para la política internacional en todos los ámbitos, desde los negocios hasta la seguridad nacional.

Según él, el PCCh está ampliando su estrategia de las “tres guerras” al espacio. Esta nueva y vasta frontera será el centro de las campañas de engrandecimiento mediático del régimen, el objeto de la guerra psicológica y, sobre todo, la pieza central de las nuevas batallas legales que reconfigurarán el orden internacional a medida que China intente reclamar el estatus hegemónico mundial de Estados Unidos para sí misma.

La estrategia, dijo, está diseñada para socavar y quizás derrotar al enemigo sin disparar un tiro.

“El espacio es un dominio de guerra”, dijo Listner. “Va a ser parte de la lucha y va a ser parte de un conflicto futuro”.

“Ahora mismo están luchando en todos estos frentes”, añadió Listner sobre la estrategia de tres frentes de guerra del PCCh en el espacio. “De hecho, realmente lo veo como la preparación del campo de batalla”.

Ese esfuerzo por dar forma al campo de batalla, fundamental para cualquier ejército, es especialmente significativo para los estrategas militares chinos que, desde al menos el siglo V a.C., han estudiado los escritos del eminente filósofo de la guerra Sun Tzu, quien sostenía que preparar el campo de batalla era el medio para dominar al enemigo.

Por ello, se teme que el régimen chino se asegure efectivamente de tener la ventaja estratégica en caso de que estalle un conflicto, preparando un panorama legal favorable, posicionando activos en órbita y construyendo alianzas en sus operaciones espaciales.

La razón de la continuación de este esfuerzo en la Luna es bastante simple: Estados Unidos no puede trabajar sin el espacio.

“La dependencia y confianza de Estados Unidos en el espacio es casi absoluta”, dijo Paul Crespo, presidente del Centro de Estudios de Defensa de Estados Unidos.

“Desde las comunicaciones hasta la banca, pasando por los viajes aéreos y terrestres y el GPS, nuestra economía, nuestra sociedad y nuestro ejército no pueden sobrevivir sin el dominio espacial de Estados Unidos”.

Crespo, un veterano de los Marines que sirvió en la Agencia de Inteligencia de Defensa, ha pasado años examinando la influencia maligna del PCCh en el extranjero y sus esfuerzos por degradar y debilitar a sus adversarios mediante tecnologías de doble uso y guerra legal.

Tanto Crespo como Listner temen que la luna sea la próxima línea de nueve puntos de China, y que se utilice para subyugar el estado de derecho en beneficio del PCCh, al igual que ha hecho en el mar de China Meridional.

El régimen chino reclama alrededor del 85% del disputado mar de China Meridional demarcado por su “línea de nueve puntos”, reclamación que fue rechazada por un tribunal internacional en 2016. Varios otros países también reclaman partes de las vías fluviales.

A pesar de la sentencia, Beijing ha construido puestos militares en islas artificiales y arrecifes de la región, y ha desplegado buques guardacostas y barcos de pesca chinos para intimidar a los buques extranjeros, bloquear el acceso a las vías fluviales y apoderarse de los bancos y arrecifes.

Los expertos temen que el PCCh utilice sus infraestructuras lunares y espaciales para, del mismo modo, posicionarse frente a la competencia y controlar los acontecimientos de la región, violando las leyes y normas internacionales.

“El PCCh ha demostrado que no respeta el derecho ni las normas internacionales y que está dispuesto a intimidar, amenazar, coaccionar y abrirse camino en cualquier lugar que considere vital para sus objetivos estratégicos”, dijo Crespo. “Eso está clarísimo con su expansión ilegal en la mayor parte del mar de China Meridional y sus reclamaciones al respecto”.

“Esto seguramente será más cierto para China en el espacio, donde las normas están mucho menos establecidas y codificadas”.

La respuesta de Estados Unidos al aventurerismo espacial del PCCh ha sido mixta.

Durante la administración del expresidente Donald Trump, la nación adoptó una postura dura, y trató de superar al PCCh en la luna. De hecho, los Acuerdos Artemis fueron diseñados inicialmente para guiar a las naciones que iban a participar en el Programa Artemis, un esfuerzo liderado por Estados Unidos para establecer una base en la luna.

Asimismo, la Directiva 1 de Política Espacial de Trump pretendía “liderar un programa innovador y sostenible de exploración con socios comerciales e internacionales para permitir la expansión humana a través del sistema solar y traer de vuelta a la Tierra nuevos conocimientos y oportunidades”.

Para dar cabida a estas ambiciones, la NASA intentó truncar su objetivo original de establecer una presencia lunar en 2028 a 2024. Sin embargo, esa fecha se retrasó rápidamente a 2025. Desde entonces, la NASA ha vuelto a cambiar el rumbo y ha fijado el año 2025 como la fecha más temprana para un vuelo estadounidense alrededor de la Luna, pero que no aterrizará en ella.

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Un cohete Long March 5B despega del centro de lanzamiento de Wenchang, en la isla de Hainan, al sur de China, el 5 de mayo de 2020. Otra variante del cohete Long March se utilizó para poner en órbita el misil hipersónico de China en julio. (STR/AFP vía Getty Images)

Usurpar la ventaja

La carrera lunar tiene el potencial de revolucionar las relaciones internacionales más que cualquier otra faceta de la competencia sino-estadounidense. Cuando se trata de dictar la ley más allá de la atmósfera terrestre, Crespo y Listner creen que quien llega primero gana.

“Se trata realmente de la competencia entre grandes potencias”, dijo Listner.

“El consenso general sobre la competencia entre grandes potencias es quién va a establecer finalmente las reglas en un ámbito internacional. En otras palabras, quién va a tener más influencia a la hora de dar forma a lo que es legal y a la visión del mundo en las próximas décadas”.

Listner describió la lucha entre Estados Unidos y China por influir en la configuración del mundo y sus normas como una lucha de visiones contrapuestas, en la que se enfrentan dos formas radicalmente diferentes de entender y operar en el mundo.

Esa lucha, dijo, se está desarrollando en el espacio.

“En este momento, hay dos visiones que compiten”, dijo Listner. “Una es la de los Acuerdos de Artemisa, que inició la Administración Trump”.

“La Federación Rusa y la República Popular China contraatacaron con su propia visión competitiva, llamada estación internacional de investigación lunar”.

Los Acuerdos Artemis, explicó Listner, son un marco para la cooperación internacional con respecto a la exploración y el uso de Luna, Marte y otros objetos astronómicos. El esfuerzo se basa en gran medida en el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de la ONU de 1967, y busca afirmar la cooperación pacífica, promover la interoperabilidad y registrar los objetos en el espacio con normas uniformes.

El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre cuenta actualmente con 111 signatarios, entre ellos China y Rusia. Los Acuerdos Artemis, firmados por primera vez en 2020, tienen 14 signatarios. China y Rusia no los firmaron, por considerar que se trata de un acuerdo comercial innecesariamente favorable a Estados Unidos.

La Estación Internacional de Investigación Lunar, por otra parte, es el esfuerzo del PCCh y de Rusia para arrebatar el liderazgo espacial internacional a la NASA de Estados Unidos, y defender un nuevo orden euroasiático.

De hecho, el pequeño Yutu-2 es solo el primero de las siete misiones de exploración previstas por China y Rusia, que prepararán el camino para la construcción de la base. Eso importa cuando está en juego el futuro del dominio del espacio.

“Se trata de la visión competitiva de lo que va a ser el estado de derecho y de quién va a establecer las reglas en la superficie lunar y en la explotación del espacio”, dijo Listner.

“El que llegue primero y empiece a construir será el que ponga las reglas”.

En este sentido, Crespo advirtió que el PCCh está intentando reformar el espacio a su imagen y semejanza, socavando la capacidad de Estados Unidos de mantenerse no solo como superpotencia mundial, sino posiblemente como civilización.

“Neutralizar nuestro dominio del espacio obstaculizará gravemente nuestra capacidad de ganar cualquier conflicto importante y, en última instancia, incluso nuestra capacidad de mantener una sociedad estable, moderna y funcional”, dijo Crespo.

“Si los chinos van más allá de la simple neutralización de nuestro dominio y obtienen ellos mismos un claro dominio del espacio, eso se convertirá casi en un hecho consumado en términos de que Estados Unidos perderá su capacidad de seguir siendo una potencia mundial, e incluso simplemente una nación soberana independiente”.

Listner dijo que se trataba de un conflicto de zona gris en su máxima expresión.

“Desde la perspectiva de la RPC, estamos en guerra”, dijo Listner, refiriéndose a la República Popular China.

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Lanzadores de misiles tierra-aire HQ-9 del Ejército Popular de Liberación chino durante un desfile militar en la plaza de Tiananmen en Beijing el 3 de septiembre de 2015. Una versión modificada de este misil fue utilizada para derribar un satélite en una prueba realizada por China en 2007. (Greg Baker/AFP vía Getty Images)

La amenaza lunar

Esa zona gris de conflicto, en la que las naciones se enzarzan en hostilidades deteniéndose en algún punto antes de abrir fuego, está en pleno apogeo en el espacio exterior.

“Cualquier base tripulada china y/o rusa en la Luna les proporcionaría una importante ventaja estratégica desde el punto de vista militar, legal y económico”, dijo Crespo.

A principios de diciembre, el general David Thompson, primer vicejefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial, dijo que el PCCh estaba lanzando ataques contra la infraestructura espacial estadounidense “todos los días”. Estos ataques reversibles, en los que la arquitectura de los satélites estadounidenses o los sistemas cibernéticos se ven comprometidos temporalmente, se entienden en gran medida como una forma de medir la reacción.

Es decir, una preparación para una guerra real.

Thompson dijo en otras declaraciones que el régimen chino estaba desarrollando capacidades espaciales al doble del ritmo de Estados Unidos. Además, su conjunto de plataformas diseñadas para la guerra espacial era cada vez mayor.

“[Los chinos] tienen robots en el espacio que realizan ataques”, dijo Thompson. “Pueden llevar a cabo ataques de interferencia y de cegado por láser. Tienen un conjunto completo de capacidades cibernéticas”.

“Si no empezamos a acelerar nuestras capacidades de desarrollo y entrega, nos superarán. Y 2030 no es una estimación poco razonable”, dijo.

Estos avances apuntan a las debilidades de las leyes existentes, como el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre, que mucha gente cree erróneamente que prohíbe el desarrollo de armas espaciales.

“Las armas convencionales en el espacio no están prohibidas por el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre, como puede verse en la demostración de ASAT [arma antisatélite] de la Federación Rusa de hace unas semanas”, dijo Listner. “Sin embargo, las armas nucleares en determinadas circunstancias están prohibidas por el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre”.

Las declaraciones de Listner se referían a la reciente demostración por parte de Rusia de un misil ASAT que utilizó para hacer explotar un satélite en órbita. Los críticos acusaron a Rusia de poner en peligro la vida de los astronautas, ya que los miles de trozos de residuos podrían destruir los vehículos espaciales. El suceso fue similar a un incidente llevado a cabo por China en 2007.

De hecho, el PCCh está ampliando rápidamente sus capacidades militares como parte de un impulso total para usurpar el dominio militar y comercial de Estados Unidos. Ese esfuerzo está diseñado para dotar al PCCh de una nueva y abrumadora arremetida de tecnologías militares dignas de la ciencia ficción.

El esfuerzo incluye el desarrollo de armas hipersónicas, dispositivos de pulso electromagnético, nuevos buques navales capaces de lanzar cohetes al espacio y un reactor nuclear para impulsar los viajes espaciales, supuestamente 100 veces más potente que los previstos por Estados Unidos.

En total, el PCCh planea lanzar 10,000 satélites antes de 2030 en sus esfuerzos por derrocar el dominio espacial estadounidense.

Además, el PCCh podría utilizar la Luna, o los recursos espaciales en general, para explotar las debilidades de sus adversarios o promover sus esfuerzos de armamento. Una mayor presencia permitiría a China una mayor comunicación y control de sus activos espaciales, sobre todo de la arquitectura de los satélites, que es clave para los sistemas GPS estadounidenses y aliados de los que depende el ejército. Los expertos sostienen desde hace tiempo que un ataque preventivo a los sistemas GPS estadounidenses sería el primer movimiento de China en una guerra, incluso sobre Taiwán.

Otras posibilidades son más hipotéticas, como el uso, teorizado desde hace tiempo, de un sistema de bombardeo cinético que podría aprovechar la atracción gravitatoria de la Tierra en su contra. Este sistema podría convertir objetos tan simples como varillas de tungsteno en armas de destrucción masiva debido a la velocidad con la que chocarían contra la Tierra.

Esto permitiría que un sistema en un satélite o en la Luna lanzara objetos pesados contra la Tierra con el poder destructivo de un meteorito. Una hazaña por la que el arma propuesta ha sido calificada durante mucho tiempo como “Varas de Dios“.

Aunque es más costoso que otros sistemas, la idea de un sistema de este tipo existe desde la Guerra Fría, y el Pentágono supuestamente consideró desarrollarlo en 2006 antes de perseguir la investigación del vehículo de planeo hipersónico en su lugar.

Listner afirmó que la continua conquista del espacio por parte del PCCh se debe en parte a que los líderes estadounidenses y aliados no han reconocido las diferencias fundamentales en las formas occidentales y euroasiáticas de conceptualizar el mundo y la política.

“Fundamentalmente, tenemos que entender que la RPC y la Federación Rusa no piensan como Estados Unidos y las naciones occidentales”, dijo Listner.

Sus comentarios reflejaron un consenso cada vez mayor, reconocido por nuevos informes del Congreso estadounidense, de que el PCCh está impulsando una campaña mundial para defender el marxismo como alternativa al capitalismo estadounidense, y para suplantar a Estados Unidos como hegemón mundial.

Para ello, a la comunidad internacional le puede gustar jugar a legislar, como es el caso de los Acuerdos de Artemis, pero la RPC ha demostrado una y otra vez su falta de voluntad para adherirse a dichas normas.

“Las ONG, los grupos pacifistas y los grupos de desarme creen que la RPC y los rusos piensan como nosotros, cuando no es así”, dijo Listner. “Se llama ‘pensamiento espejo’, y es una trampa muy, muy peligrosa en la que se puede caer”.

¿Una base para quién?

Tal vez en ningún lugar sea más evidente esta trampa que en la llamada política de “doble uso” del PCCh.

El PCCh niega públicamente que sus sistemas y proyectos espaciales, incluidos sus planes lunares y su satélite, se utilicen con fines militares. Por ejemplo, caracterizó su satélite captador como un medio para limpiar la basura espacial, y su prueba de misiles hipersónicos como una nave espacial reutilizable.

Los críticos del PCCh señalan que la ambigüedad sobre si dicha tecnología es en última instancia de naturaleza civil o militar es una característica del uso dual.

El uso dual es la realización práctica de la política del PCCh de “fusión civil-militar”, cuyo objetivo es borrar todas las barreras entre la vida privada y la pública para garantizar que todas las tecnologías civiles también promuevan el dominio militar chino.

Los cohetes utilizados para lanzar el Yutu-2 a Luna son un ejemplo de ello. El mismo tipo de cohete se utilizó para lanzar el nuevo sistema de armas hipersónicas del PCCh, que los líderes estadounidenses temen que sea un arma nuclear de primer ataque.

Los líderes del PCCh dijeron que la prueba era en beneficio de su programa espacial.

“Prácticamente todo lo que permite a un país lanzar objetos al espacio es indistinguible de los misiles balísticos intercontinentales o de las armas hipersónicas”, dijo Crespo. “Y para China esa distinción es bastante irrelevante”.

Crespo dijo que esa ambigüedad formaba parte del programa, diseñado para ocultar si la función militar o civil de cualquier proyecto pretendía ser dominante.

Esa ambigüedad marca la diferencia en la Luna, donde todos los taikonautas chinos están al servicio del ejército chino.

“Cualquier base lunar sirve para fines científicos al tiempo que proporciona claramente a China una presencia lunar estratégica que tendrá que ser defendida, y puede ser utilizada para la vigilancia, el reconocimiento o los ataques militares de todo tipo contra los satélites y otros activos espaciales”, dijo Crespo. “Ninguna base lunar será puramente civil para el PCCh”.

Un mundo por ganar

El espacio ha sido descrito por el investigador Paul Szymanski como “el campo de batalla más incierto”. Sin embargo, su incertidumbre no disminuye su importancia para el futuro de las naciones. Por el contrario, las ramificaciones económicas, militares y políticas del espacio, y del control de Luna en particular, son casi imposibles de exagerar.

“El espacio es el mayor activo de Estados Unidos y su mayor vulnerabilidad”, dijo Crespo. “Los chinos y los rusos lo ven como nuestro talón de Aquiles”.

En este sentido, se puede considerar que el valor estratégico del espacio es el punto más importante de las ambiciones del PCCh. Es la puerta de entrada a través de la cual una potencia creciente podría saltar a una hegemonía global para dictar el futuro de los asuntos terrestres.

De hecho, no es exagerado decir que la luna es para el PCCh lo que los Alpes fueron para Aníbal. Si la toman, el resto puede caer como fichas de dominó.

“Lo que está en juego es así de grande”, dijo Crespo. “Quien controle el espacio puede controlar el mundo”.


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