Comer más tofu podría reducir riesgo de cáncer de estómago, según estudio

Por Lisa Bian
11 de Mayo de 2023 5:08 PM Actualizado: 11 de Mayo de 2023 5:08 PM

El cáncer de estómago es una forma prevalente de cáncer con una alta tasa de mortalidad. Un reciente estudio coreano publicado en febrero del 2023 en la prestigiosa revista European Journal of Nutrition reveló que las personas que consumen grandes cantidades de productos de soja, como el tofu, pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

La comunidad médica considera que una dieta poco saludable, la obesidad y la infección bacteriana por Helicobacter pylori (H pylori) son algunos de los numerosos factores de riesgo asociados al cáncer de estómago.

El cáncer de estómago suele afectar más a los hombres que a las mujeres, y la mayoría de los casos se dan en personas mayores de 60 años. No obstante, el cáncer de estómago se cobró la vida de Naonobu Fujii, conocido jugador japonés de voleibol masculino, el 31 de marzo del 2023. El famoso compositor británico Andrew Lloyd Webber también perdió a su hijo Nicholas, de sólo 43 años, a causa de un cáncer de estómago en marzo del 2023.

¿Qué alimentos tienen un mejor efecto preventivo contra el cáncer de estómago? Según un estudio reciente, la respuesta es el tofu.

El tofu, derivado de la soja, es un alimento muy nutritivo repleto de proteínas, bajo en sodio y grasas saturadas, y sin colesterol. Además de ser asequible, el tofu es conocido por sus propiedades para combatir enfermedades.

Según el estudio Health Examinees (HEXA), realizado entre 2004 y 2013 con 139,267 surcoreanos de entre 40 y 69 años, un equipo de investigadores de la Universidad de Seúl descubrió que los hombres que consumían dos raciones de tofu a la semana tenían un riesgo un 37 por ciento menor de padecer cáncer de estómago que los que rara vez consumían tofu. Los investigadores realizaron un seguimiento de estos individuos durante una media de 9,21 años, un periodo de tiempo amplio para recopilar datos precisos. Sin embargo, la asociación entre el consumo de tofu y un menor riesgo de cáncer de estómago no se observó en los hombres obesos o con sobrepeso. El estudio también observó que el consumo de tofu variaba en función del peso corporal.

Tras analizar los datos, el equipo de investigadores llegó a la conclusión de que los alimentos a base de soja pueden reducir el riesgo de cáncer de estómago debido a la genisteína y la isoflavona, que poseen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Según los estudios, estos compuestos reducen la proliferación celular en la mucosa y dificultan el crecimiento de H. pylori, la bacteria que puede causar cáncer gástrico.

El profesor Kang Daehee, que dirigió el estudio, declaró: “La soja contiene compuestos fisiológicamente activos que mejoran la función inmunitaria y activan células inmunitarias como las NK, pero también pueden prevenir daños en el ADN y facilitar su reparación”.

Un estudio publicado en 2020 en la prestigiosa revista Cancer Science también demostró que los alimentos a base de soja reducen el riesgo de cáncer de estómago por todas las causas y el riesgo de muerte por cáncer de estómago.

Garantizar la seguridad de los alimentos a base de soja

Se descubrió que los alimentos a base de soja reducen el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, incluidos los de mama y próstata, al tiempo que ofrecen beneficios preventivos contra las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis y otros problemas de salud. A pesar de ello, las pacientes diagnosticadas de cáncer de mama con receptores de estrógenos positivos pueden albergar dudas sobre los posibles efectos nocivos del consumo de alimentos a base de soja.

Así lo demostró el Instituto del Cáncer Dana-Farber:

-Los fitoestrógenos tienen una estructura diferente a la de los estrógenos humanos y son considerablemente menos potentes.

-Los fitoestrógenos, cuando se consumen, no se transforman en estrógenos dentro del organismo.

-El consumo de soja en cantidades moderadas a través de los alimentos no favorece el crecimiento de células cancerosas.

Según el instituto, los estudios científicos actuales también demostraron que:

-En los países de Asia, donde una dieta sana suele incluir alimentos a base de soja, la incidencia del cáncer de próstata y de mama suele ser menor.

-El consumo de soja en su forma natural, como el tofu, las alubias refritas y la leche de soja, se considera seguro, incluso para los enfermos de cáncer.

-No es necesario que los enfermos de cáncer eliminen de su dieta todas las fuentes de alimentos a base de soja.

En la actualidad, la soja modificada genéticamente (MG) representa el 90 por ciento de la producción total de soja en Estados Unidos. Esto suscitó preocupación entre el público respecto a los posibles peligros para la salud asociados al consumo de soja MG.

-La novedad de los alimentos MG impide extraer conclusiones definitivas sobre sus efectos en la salud humana. Por lo tanto, es esencial que se realicen más observaciones a largo plazo sobre el consumo humano.

Los alimentos MG se cultivan de forma diferente a los naturales. Según el Dr. Jingduan Yang, profesor del Centro de Medicina Integrativa de la Universidad de Arizona, debemos valorar y honrar la naturaleza utilizando métodos naturales y la sabiduría tradicional para producir alimentos nutritivos.

Según Wei-Chieh Hung, director de medicina familiar del Hospital E-Da de Taiwán, las alubias son una fuente excepcional de proteínas. El Servicio Nacional de Salud de Taiwán incluye las alubias entre las principales fuentes de proteínas, junto con el pescado, los huevos y la carne.

También dijo que antes se pensaba que consumir tofu entrañaba ciertos riesgos para la salud, como la gota. Sin embargo, estudios recientes desmintieron este mito y demostraron que las alubias no aumentan la probabilidad de sufrir ataques de gota. En cambio, el vino, el marisco y la sopa son los principales culpables. Es importante señalar que el tofu no es recomendable para las personas alérgicas a la soja. Además, si experimenta hinchazón después de consumir tofu, es aconsejable consumirlo con moderación.


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