Creciente presión militar de China sobre Taiwán supone un reto para democracias del mundo: Expertos

Por Andrew Thornebrooke
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

Lo que comenzó a principios de este mes como una muestra rutinaria de acoso a través del estrecho resultó en un récord de 149 aviones de guerra chinos que transgredieron la zona de identificación de defensa aérea (ADIZ) de Taiwán en el transcurso de cuatro días consecutivos, provocando alarma e indignación internacional.

Las incursiones, incluyendo un incidente en el que 56 aviones entraron en la ADIZ en un solo día, fueron ridiculizadas por la Casa Blanca como “desestabilizadoras” y “provocativas“.

El Partido Comunista Chino (PCCh), por su parte, dijo que las incursiones eran “necesarias” para preservar su soberanía e integridad territorial sobre la isla, que Beijing reclama como propia.

Los acontecimientos marcaron un nuevo punto bajo en las relaciones entre ambos lados del estrecho. Sin embargo, los expertos creen que la demostración de fuerza no es una señal de ataque inminente, sino un complejo despliegue destinado a intimidar a Taiwán, socavar las relaciones internacionales de la isla y consolidar la posición de Xi Jinping dentro del Partido Comunista Chino y su ejército, el Ejército Popular de Liberación (EPL).

¿Intimidación o debilidad?

John Dotson, subdirector del Instituto Global de Taiwán, una organización sin ánimo de lucro con sede en Washington, dijo a The Epoch Times que las incursiones eran una táctica de intimidación y parte de una estrategia más amplia de Beijing para coaccionar a la comunidad internacional para que deje de defender a Taiwán.

“Los vuelos en la ADIZ de Taiwán son parte de una campaña de intimidación más amplia que también se está llevando a cabo en los ámbitos de la diplomacia y la propaganda”, dijo Dotson en un correo electrónico, “como se ve en el discurso de Xi Jinping del 9 de octubre, que condenó al gobierno de Taiwán y reafirmó la inevitabilidad de la ‘unificación’ de Taiwán con China”.

Poco después de las incursiones, el Ejército Popular de Liberación (EPL) también llevó a cabo ejercicios de ataque anfibio a través del estrecho de Taiwán, y el secretario general del PCCh, Xi Jinping, pronunció un discurso en el que pedía la “reunificación” de Taiwán con China continental.

El PLA Daily, el periódico militar oficial de China, publicó un artículo en el que afirmaba que el EPL “aplastaría” cualquier intento de separar Taiwán de China continental, a pesar de que Taiwán es un país autogobernado desde 1949.

El exsubsecretario de Estado estadounidense Keith Krach dijo a The Epoch Times en un correo electrónico que la rápida escalada de las incursiones aéreas estaba diseñada para intimidar al pueblo de Taiwán para que abandonara las formas democráticas de gobierno y para socavar la relación de la isla con Estados Unidos tras la caída de Afganistán a manos de los talibanes.

“Como el diplomático estadounidense de más alto rango que ha visitado Taiwán en cuatro décadas, sé lo que es ser recibido por 40 cazas y bombarderos chinos”, dijo Krach, refiriéndose a su visita de tres días a la isla en septiembre del año pasado, durante la cual el régimen envió aviones sobre la ADIZ en dos de esos días.

“La escalada de estas intrusiones pretende [en primer lugar] intimidar al pueblo taiwanés, que aprecia su democracia, para que renuncie a la voluntad de mantenerse firme. [Y en segundo lugar], poner a prueba la voluntad de Estados Unidos y del mundo libre después de que los medios de comunicación estatales chinos se burlaran abiertamente de Taiwán por confiar en Estados Unidos para su defensa tras la crisis de Afganistán”.

Dotson y Krach también dijeron que las incursiones ocultan la actual debilidad de la posición de Xi en Beijing, tras meses de intentos de reforzar su control personal sobre el PCCh y el EPL, un mercado inmobiliario que se tambalea y una creciente crisis energética.

“Las tácticas de intimidación contra Taiwán también sirven a los propósitos de Xi Jinping para reforzar su propia posición dentro del Partido Comunista”, dijo Dotson. “En última instancia, ese es un factor más importante que cualquiera de las justificaciones citadas por Beijing”.

Krach dijo: “Con la crisis inmobiliaria y energética que se está gestando en el país, Xi es más débil de lo que quiere que el mundo crea y está sobreactuando”.

“Los tiranos no pueden persuadir, así que intimidan, especialmente cuando su propia baraja es más débil de lo que quieren que los demás piensen”, añadió.

La fatiga es la verdadera amenaza

A pesar del ruido de los tambores de guerra del EPL, Dotson y Krach creen que una invasión de Taiwán no es inminente, aunque un intento de ataque podría ser probable en los próximos años.

“Creo que los líderes del Partido Comunista Chino ven que las tendencias en Taiwán no van en su dirección, y están perdiendo la paciencia con la esperanza de que Taiwán se someta a una anexión voluntaria”, dijo Dotson. “Es plausible, y un peligro creciente, que la RPC [República Popular China] pueda emprender una invasión anfibia contra Taiwán en la próxima década”.

“Pero, creo que es más probable que veamos una campaña creciente de tácticas de intimidación en la ‘zona gris’, que quizá acabe llevando a esfuerzos para bloquear el transporte marítimo que entra y sale de los puertos de Taiwán, y los vuelos que entran o salen de los aeropuertos de Taiwán”.

Por su parte, Krach cree que todavía se puede disuadir a China de un conflicto total siempre que Estados Unidos y sus aliados se mantengan firmes en su compromiso con un Indo-Pacífico libre y abierto.

“El secretario general Xi ve la anexión de Taiwán como una joya de la corona en su legado”, dijo Krach. “Eso ciertamente hace que las tensiones entre China y Taiwán sean más explosivas”.

“Si el mundo libre se pone al lado de Taiwán, tanto en el ámbito diplomático como en el económico, Xi y la cúpula del PCCh recibirán el mensaje de que una invasión militar provocará su desaparición política”.

Las continuas incursiones del EPL en la ADIZ de Taiwán representan, sin embargo, una amenaza real para el pueblo y el ejército de Taiwán. Cada una de estas incursiones obliga a los militares taiwaneses a desplegar cazas y responder de la misma manera, y esta constante presión sobre los recursos materiales y psicológicos ha provocado una especie de fatiga por la crisis en la isla.

“La necesidad de lanzar constantemente patrullas aéreas para escoltar a las aeronaves del EPL producirá múltiples formas de tensión en las fuerzas aéreas de Taiwán: la fatiga de los pilotos, el mayor desgaste de los fuselajes y el aumento de los presupuestos de combustible y mantenimiento”, dijo Dotson. “También reducirá el tiempo de entrenamiento”.

“Existe el riesgo de fatiga psicológica con el tiempo”, dijo Krach, “a medida que estos vuelos militares provocativos de la RPC se convierten en rutina. Esto presenta un mayor riesgo de sorpresa táctica si una de estas salidas se convirtiera en un ataque real, o en un vuelo directo sobre la isla”.

De hecho, esta tensión ya ha resultado fatal en ocasiones. El año pasado se produjeron al menos cuatro accidentes aéreos en Taiwán, entre ellos uno en el que murió un alto cargo militar taiwanés.

Aun así, Krach expresó su convicción de que el pueblo de Taiwán seguirá expresando su resistencia ante la adversidad.

“Creo firmemente en la fuerza del pueblo taiwanés y confío en que los líderes y los ciudadanos de Taiwán se mantendrán firmes y sabrán que contarán con el apoyo de muchos amigos”, afirmó Krach.

El futuro de la libertad en juego

Tras las incursiones de principios de mes, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, juró que la isla autogobernada se defendería a sí misma y a su “modo de vida libre y democrático” de la agresión del PCCh.

Esa apelación al dominio continuo de los valores democráticos no fue un simple argumento de conversación. En palabras de Dotson, es una declaración de lo que realmente está en juego en el actual enfrentamiento entre Taiwán y el PCCh.

“Estas crecientes tensiones en torno a Taiwán son realmente muy peligrosas”, dijo Dotson. “Como se ha señalado con precisión en las recientes declaraciones de la presidenta Tsai Ing-wen y otros altos funcionarios de Taiwán, el creciente enfrentamiento en torno a Taiwán es una lucha entre el autoritarismo expansivo y la democracia, y el resultado tendrá tremendas repercusiones para las próximas décadas”.

“Taiwán tiene una importancia crítica”, añadió Dotson. “Si Estados Unidos se mantuviera al margen mientras un Estado democrático es anexionado por la fuerza, supondría un enorme golpe tanto para la autoridad moral de Estados Unidos como para la cohesión de los sistemas de alianza liderados por Estados Unidos en Asia y Europa”.

Además de desgastar los corazones y las mentes del pueblo de Taiwán, Krach señaló que el reciente aumento de las incursiones en la ADIZ es también un esfuerzo por defender el autoritarismo basado en la soberanía del PCCh y erosionar la influencia del multilateralismo democrático e internacional de Estados Unidos en el extranjero.

Las razones para ello, según Krach, van más allá de la mera lucha por la influencia, y se extienden a un temor profundamente arraigado entre la élite del PCCh respecto a la influencia que pueden ejercer los pueblos libres en los estados democráticos. Taiwán, en concreto, representa una visión de futuro totalmente incompatible con la represión comunista.

“Lo que he llegado a saber en mis 40 años de carrera como empresario y más tarde como diplomático, es que Taiwán es un socio indispensable en el avance de la libertad, y muestra el poder de los mercados libres y la democracia como contrapeso a los estados autoritarios”, dijo Krach.

“Taiwán es un testimonio para China continental de que la democracia y los derechos humanos también son posibles para ellos”.


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