¿Cuáles son los pelígros del vapeo y los cigarrillos electrónicos?

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
26 de Agosto de 2019 Actualizado: 26 de Agosto de 2019

Una maestra de escuela secundaria en Pennsylvania, Lauren W., dijo al equipo del Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, que a menudo oye a sus estudiantes hablar sobre el uso de cigarrillos electrónicos y el vapeo y cree que realmente la mayoría no entiende lo peligrosos que son para su salud.

“Les hablo de los riesgos todo el tiempo”, dice, “y esas conversaciones revelan que nunca han pensado realmente en ello”, dijo la maestra, según un reporte de CDC el 23 de agosto, después que se informó el primer caso de muerte en Estados Unidos, en el estado de Illinois.

Hasta el 22 de agosto, se han registrado 193 casos potenciales de una rara insuficiencia respiratoria aguda grave relacionada al vapeo en EE.UU. que está en investigación. Los casos están distribuidos en 22 estados, reportados entre el 28 de junio y el 20 de agosto de este año. Cuando CDC emitió la alerta el 18 de agosto, eran cerca de 100 casos los registrados.

Lauren dijo que está haciendo lo que puede para enseñarles sobre los daños que el uso del cigarrillo electrónico y el vapeo.

“Siempre se interesan cuando saco la investigación y empiezo a hacer una lista de los hallazgos”, dijo.

Una ilustración muestra a un hombre exhalando humo de un cigarrillo electrónico en Washington, D.C., el 2 de octubre del 2018. (EVA HAMBACH/Getty Images)

El problema actual: el aerosol

El Dr. Brian King, subdirector de investigación de la Oficina de Tabaquismo y Salud del CDC, explicó que hay un número de ingredientes potencialmente dañinos en el aerosol del cigarrillo electrónico, incluyendo plomo, partículas ultra finas, compuestos orgánicos volátiles y químicos que causan cáncer.

“Sabemos que el aerosol de e-cigarrillo no es inofensivo”, dijo King durante una conferencia el 23 de agosto cuando se informó la primera muerte. 

Una ilustración muestra a un hombre exhalando humo de un cigarrillo electrónico en Washington, DC, el 2 de octubre de 2018. En solo tres años, estos cigarrillos se han difundido en el mercado estadounidense pero su éxito representa un dilema de salud pública para las autoridades de salud en Estados Unidos y en otros lugares. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)

CDC informó previamente que además en el aerosol los usuarios que han enfermado de insuficiencia respiratoria con el vapeo han estado mezclando sustancias como nicotina, marihuana y cerveza casera, lo que aumenta los riezgos, ya que van directamente a los pulmones.

La pediatra Karen Wilson, que le tocó atender casos de insuficiencia respiratoria aguda, dijo que el hijo adolescente de un amigo de la familia había sido hospitalizado por falta de aliento, náuseas y vómitos. Pasó alrededor de una semana en el hospital, incluyendo tiempo en la unidad de cuidados intensivos, donde recibió apoyo respiratorio, informó WebMed.

“Esta situación se volvió muy personal”, dijo Wilson, quien es jefe de la División de Pediatría General de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai y del Hospital Infantil Mount Sinai Kravis de la ciudad de Nueva York.

Emily Chapman, MD, directora médica del Children’s Minnesota, está viendo casos similares. Ella observó que sus pacientes que antes eran sanos, decayeron en el transcurso de una semana. Algunos necesitaron respiradores para ayudarles a respirar.

Chapman investigó más a fondo en búsqueda de alguna posible infección. “Utilizaron estudios avanzados de imagenología como la exploración por TAC, la inspección directa de las vías respiratorias a través de la broncoscopia y, en algunos casos, la biopsia pulmonar para confirmar un patrón de enfermedad consistente con la lesión por vapor”, reportó WebMed.

El miércoles, los CDC señalaron que habían detectado más de 149 casos posibles de enfermedades pulmonares graves asociadas a los cigarrillos electrónicos. EFE/Brenda Ramos/Archivo

En un correo electrónico dijo a WebMed que, realizaron tratamientos con esteroides adaptados a cada paciente individualmente. Ella y sus colegas han tratado a 10 pacientes de 16 a 23 años de edad hasta el 23 de agosto.

“Aunque hemos visto mejoras en los pacientes, aún no sabemos si se recuperarán completamente o si el daño tendrá efectos a largo plazo”, afirmó Chapman. “Aunque los pacientes pueden estar fuera del hospital, no necesariamente están fuera de peligro”.

La Dra. Louella Amos, una neumóloga pediátrica del Children’s Hospital of Wisconsin, dijo que algunos de sus pacientes ella notó que presentaron síntomas de pérdida de peso y fatiga, semanas o meses antes de que se presentaran síntomas más alarmantes.

“Los síntomas respiratorios como el dolor en el pecho y la tos progresaron rápidamente y los llevaron al hospital”, dijo Amos. “Algunos de los pacientes necesitaban conectarse a ventiladores para ayudarles a respirar y estuvieron en nuestra unidad de cuidados intensivos durante varios días, pero el tratamiento varió dependiendo de la gravedad de los síntomas. Afortunadamente, todos han respondido bien a las altas dosis de esteroides”.

La nicotina

La maestra Lauren dice que la mayoría de sus estudiantes saben que los cigarrillos regulares causan enfermedades e incluso la muerte, pero la mayoría de ellos no saben que la nicotina en los cigarrillos electrónicos “puede dañar el desarrollo cerebral, o que los cigarrillos electrónicos también pueden ser peligrosos para los jóvenes por otras razones”.

La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, “una droga altamente adictiva del tabaco”.

“La nicotina es especialmente dañina para los jóvenes. El cerebro humano sigue desarrollándose hasta alrededor de los 25 años. El uso de productos con nicotina en menores de 25 años puede dañar la parte del cerebro responsable de la memoria, la atención y el aprendizaje”, dice la maestra.

Aunque el líquido que se calientan para formar un aerosol (vapor) tiene menos ingredientes dañinos que el humo del cigarrillo, aún contiene ingredientes muy dañinos -incluyendo metales pesados e incluso químicos que causan cáncer- que pueden ser inhalados profundamente en los pulmones”, añade.

Además depende de qué cosa contenga el aerosol que muchas veces se combina.

Otro problema es que la parte del cigarrillo electrónico que se calienta también puede explotar o causar quemaduras graves.

Si usted trabaja con gente joven, es posible que haya visto un cigarrillo electrónico sin siquiera saberlo. El cigarrillo electrónico más vendido en los Estados Unidos parece una unidad flash USB.

“Las “vainas” de esta marca de cigarrillos contienen líquido calentado por el aparato y con “tanta nicotina como un paquete de 20 cigarrillos”, destaca el equipo de CDC.

Todos tienen un papel que desempeñar

Desde 2014, los cigarrillos electrónicos han sido el icono de productos de tabaco y entre los estudiantes estadounidenses el formato pdf es el más utilizado. Sólo entre 2017 y 2018, el número de jóvenes que usaban cigarrillos electrónicos aumentó en 1,5 millones. Algunos lo clasifican como una “epidemia”, que amenaza décadas de progreso en las que se había asegurado que menos jóvenes consuman tabaco.

La publicidad ha hecho que el uso de cigarrillos electrónicos parezca inofensivo para los jóvenes. Es por eso que depende de cada uno educar.

“Sepa qué decir cuando surja el tema. Cuanto antes y con más frecuencia se hable con los jóvenes sobre los cigarrillos electrónicos, más probable es que escuchen”, dice Lauren.

“Es importante que las escuelas, los centros comunitarios y otros lugares donde los jóvenes se reúnen durante o después del horario escolar tengan políticas de un campus libre de tabaco. Si ya existe una política libre de tabaco, asegúrese de que los estudiantes la conozcan y que se cumpla”, añade la maestra. 

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