Darse permiso para sentir

Reconocer nuestros sentimientos es reconocer una verdad, aunque no sea buena
Por Nancy Colier
06 de Enero de 2022 1:00 AM Actualizado: 06 de Enero de 2022 10:04 AM

El fin de semana pasado, fui testigo de un evento que fue completamente simple y completamente profundo, una interacción que demuestra maravillosamente lo que realmente necesitamos para sentirnos bien.

Estaba sentado en un café al aire libre, cuando lo que parecía ser una familia de tres: una mamá, un papá y su hija de 9 años (que llevaba un regalo envuelto) se acercaron y se detuvieron en una escalinata rojiza, justo al lado de la mesa donde estaba sentado. Parecía que iban a la misma fiesta que varias otras familias jóvenes que habían entrado en la piedra rojiza llevando regalos en la última media hora. Pero en la parte inferior de la inclinación, la niña comenzó a llorar. Por la mirada de su rostro, que estaba rojo y manchado, parecía que no era el primer grito de la mañana.

La niña luego se acostó en la acera, ahora sollozando, y grito que no quería ir a la fiesta; odiaba las fiestas, no iba a conocer a nadie más allá de “Molly”, y nadie iba a hablar con ella porque nadie lo hacía.

Sus padres, que parecían amables, hicieron lo que hacen la mayoría de los buenos padres. Le dijeron que lo iba a pasar muy bien una vez que llegara allí, que siempre hacía amigos donde quiera que fuera, que ni siquiera recordaría no querer ir, y que era bueno para ella probar cosas nuevas. Le dijeron que no olvidara, también, que Molly estaría muy triste si no venía después de haberle prometido que lo haría. Pero la niña seguía llorando y gritando, ajena a la persuasión de sus padres.

Y entonces el padre se enojó.

“Estoy harto y cansado de que hagas berrinches cada vez que tienes que hacer algo que requiere esfuerzo. Esto es lo que sucede cuando usas demasiada tecnología”. Le dijo que si se iban a casa ahora, ella no iba a poder jugar en su iPad y, de hecho, no iba a poder jugar en él todo el fin de semana. Además, le dijo que no iba a soportar estos colapsos cada vez que se le pedía algo, y ladró (varias veces): “¿Cuál es el problema?”.

No es de extrañar, su irritación no ayudó a su hija ni a la situación; de hecho, parecía empeorar las cosas, ya que el chillido de su hija era ahora un aullido en toda regla, y ahora se había vuelto de lado y estaba abrazando sus rodillas en posición fetal.

Entonces, sucedió algo mágico: la madre se bajó de los escalones y se sentó en la acera junto a su hija. Puso su mano sobre la espalda de su hija y confesó que tampoco le gustaba ir a fiestas. Y que si no se esforzaba, probablemente nunca vería a nadie más que a la niña, al padre de la niña (su pareja) y tal vez a su mejor amiga. Conocer a gente que no conocía le tomó mucho trabajo y energía, también para ella; cada vez que iba a una fiesta, tenía que blindarse un poco, “comerse sus Wheaties”, como ella decía, y recordarse a sí misma que estaba haciendo algo realmente difícil.

Su madre dijo que a pesar de que era realmente difícil conocer gente nueva y, sin duda, más fácil quedarse en casa, sabía que podía hacerlo si lo intentaba, y esa parte se sentía bien: sentirse fuerte y saber que podía hacer cosas difíciles. Su madre también le aseguró que, si después de 20 minutos en la fiesta todavía se sentía terrible, debería usar su palabra clave, “reno”, y saldrían de allí.

En ese momento, todo el cuerpo de la niña se relajó. En cuestión de segundos, se deshizo de la posición fetal, se sentó y se apoyó en el abrazo de su madre. Todavía un poco llorosa, pero sin decir nada más, se levantó y comenzó a moverse hacia la puerta principal, su manita entrelazada en la más grande de su madre. Los tres luego subieron las escaleras sin otra palabra. Otra niña con un vestido de fiesta abrió la puerta, y luego se fueron.

Este pequeño encuentro demuestra perfecta y exquisitamente la naturaleza fundamental de los sentimientos. Cuando peleamos, criticamos, avergonzamos, desestimamos o de cualquier otra manera rechazamos los sentimientos, los nuestros o los de otra persona, esos sentimientos de los que queremos deshacernos en realidad se fortalecen. Cuando los padres de la niña la regañaban y le decían todas las razones por las que no debía sentirse como se sentía, gritó más fuerte y se sintió peor; tenía miedo de ir a la fiesta y, ahora, además de estar asustada, estaba sola en su miedo. Pero en el instante en que sus padres dejaron de culparla y su madre la reconoció desde donde estaba, física y emocionalmente, y le dieron permiso para sentir cómo se sentía, estaba notablemente bien.

No es que los sentimientos de la niña desaparecieran o que de repente se sintiera emocionada de ir a la fiesta. Lo que cambió, sin embargo, fue que ella podía ir a la fiesta una vez que supiera que sus sentimientos estaban permitidos y eran bienvenidos a venir a la fiesta, también. Lo que abre la puerta a nuestro interior nos relaja y nos permite avanzar.

Tenemos miedo de permitir y validar nuestros sentimientos difíciles porque pensamos que nos quedaremos atrapados en ellos o que hacerlo nos hará sentir peor. También tenemos miedo, porque pensamos que no deberíamos tener tales sentimientos y que somos malos por sentir lo que no deberíamos sentir. Pero, en realidad, cuanto más decimos “sí” a nuestros sentimientos desafiantes, y los permitimos y reconocemos, más podemos movernos a través de ellos y, por lo tanto, menos atrapados estamos en la vida. Paradójicamente, cuanto más hacemos espacio para lo que duele, mejor nos sentimos. Reconocer nuestros sentimientos es reconocer lo que es verdad, lo que siempre se siente bien, incluso cuando lo que es verdad puede no ser bueno.

Es un acto de amor sentarse con nuestros propios sentimientos o los de otra persona y hacerles saber que, en su compañía, están seguros y son bienvenidos, y no se les va a juzgar, criticar o pedir que se vayan. Hay pocas cosas tan amables para alguien (incluyéndote a ti mismo) como que sepa que entiendes por qué se siente de la manera en que lo hace. Esta pequeña pero infinitamente generosa ofrenda es lo que todos realmente anhelamos; es lo que finalmente mueve montañas (y niñas pequeñas).


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