Día de la Recordación 2021: qué esperar de los precios de la gasolina y de su disponibilidad

Por Zachary Stieber
26 de Mayo de 2021 12:21 PM Actualizado: 26 de Mayo de 2021 12:21 PM

Se espera que decenas de millones de estadounidenses viajen durante el fin de semana del Día de la Recordación. Notarán la subida del precio de la gasolina pero, por lo general, no tendrán dificultades para encontrar combustible.

El precio medio del galón se mantuvo el miércoles varios centavos por encima de los 3 dólares, oscilando entre unos 2.71 dólares en el sur y el medio oeste superior y 4.17 dólares en los estados del oeste, Hawái, Washington e Illinois, según datos de la Asociación Americana del Automóvil (AAA). Aunque la media es 17 céntimos más alta que el mes pasado y 1.12 dólares más cara que el año pasado, la agrupación ve que el precio se estabiliza.

“Esperamos que la media nacional siga estabilizándose; lo hemos visto en los últimos siete u ocho días más o menos, y esperamos que esa tendencia continúe”, dijo a The Epoch Times Devin Gladden, director de asuntos federales de la AAA.

“Sin embargo, dado el número de viajeros que se espera que hagan desplazamientos el fin de semana del Día de la Recordación, algunos estados podrían ver fluctuaciones en sus promedios, a lo largo del fin de semana, sobre todo en las zonas en las que simplemente hay una gran demanda debido a los turistas”, añadió.

La media nacional tiende a bajar ligeramente, justo por encima de su máximo de 3.04 dólares el galón.

“Yo esperaría que continúe esa tendencia a la baja limitada. Probablemente no mucho, desde el punto de vista de que los automovilistas no van a notar una buena bajada como querrían, pero de cara al Día de la Recordación, creo que lo más importante es que no estamos tendiendo al alza, sino a la baja”, dijo Patrick De Haan, analista de GasBuddy, a The Epoch Times.

El ciberataque a Colonial Pipeline a principios de este mes llevó a la compañía a desconectar su principal oleoducto del sureste, lo que a su vez contribuyó al aumento de los precios y a que las gasolineras se quedaran sin combustible. Más de 16,000 estaciones en el momento álgido de la crisis no pudieron dar servicio a los clientes, incluyendo nueve de cada 10 estaciones en algunas zonas.

Colonial restableció sus operaciones para sus 5500 millas de oleoductos, que transportan unos 2.5 millones de barriles diarios de productos petrolíferos como gas, combustible para aviones y aceite para calefacción, el 15 de mayo. El número de estaciones de servicio sin gas ha disminuido de forma constante, pero se mantuvo por encima de las 6000 a fecha del martes, según GasBuddy, que hace un seguimiento de los precios y la disponibilidad.

Un hombre llena su coche con la gasolina que su madre trajo desde Maryland después de que se quedara sin gasolina y no pudiera encontrar ninguna en la zona en Arlington, Virginia, el 13 de mayo de 2021. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP vía Getty Images)
Un conductor sale después de llenar su camión cisterna de gasolina en la Marathon Oil de Salt Lake City, Utah, el 20 de mayo de 2021. (George Frey/Getty Images)

La situación de Colonial afectó principalmente a los estados situados entre Maryland y Misisipi. Dichos estados han registrado un ligero descenso de los precios en los últimos días a medida que se reducen las restricciones del suministro, incluyendo una caída de 3 céntimos por galón en Georgia y Maryland.

Aunque las cosas están mejorando en el frente del suministro, hay varios estados en los que los conductores “todavía tienen que esforzarse por encontrar una estación” con gasolina, dijo De Haan.

Alrededor de una cuarta parte de las estaciones de Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur estaban sin combustible el martes. Alrededor del 10 por ciento de las estaciones de Virginia, Tennessee y Maryland seguían sin gasolina.

Las personas que viajen durante el fin de semana del Día de la Recordación deben planificar con antelación, llamando a las estaciones para asegurarse de que tienen gasolina, y utilizando aplicaciones que rastrean la disponibilidad de gasolina, recomienda la AAA. Una medida de sentido común es repostar antes de llegar a un punto turístico, donde el combustible puede ser escaso y/o caro.

La lenta recuperación de lo que fue una pesadilla para algunos estadounidenses se debe a la mayor demanda derivada de la recuperación económica y de la escasez de conductores de camiones cisterna, dicen los expertos.

“Muchos de esos conductores durante la pandemia han pasado a repartir para, ya sabe, FedEx, UPS, dado que el resto de entregas están aumentando en este momento”, dijo Gladden. “Todavía hay un verdadero desafío con los conductores de camiones cisterna”.

Podrían pasar otras dos semanas para que los problemas de suministro disminuyan, según De Haan.

De cara al futuro, los estadounidenses deben esperar que los precios de la gasolina se mantengan en torno al nivel actual durante el verano debido al aumento de la demanda y a la subida de los precios del petróleo, entre otros factores.

Un factor comodín es el compromiso de la Administración Biden con Irán, cuyo petróleo está actualmente fuera del alcance del mercado estadounidense debido a las sanciones.

Irán podría estar reteniendo hasta 69 millones de barriles en el mar, según estimaciones de E.A. Gibson Shipbrokers Ltd. citadas por Bloomberg. Citigroup ofreció una estimación similar, cifrando el suministro en hasta 65 millones de barriles en el mar y 54 millones almacenados en tierra.

“Si hay acuerdo, y si Estados Unidos libera esas sanciones sobre el crudo de Irán, podríamos ver más oferta disponible en el mercado, lo que sin duda ayudaría a frenar cualquier posible subida del precio del petróleo este verano”, dijo De Haan.

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