El gobierno de EE.UU. busca prohibir TikTok, pero enfrenta obstáculos

Si prohibir Huawei fue simple, ¿por qué es tan difícil para Washington prohibir TikTok?
Por Emel Akan
18 de Enero de 2023 1:36 PM Actualizado: 18 de Enero de 2023 1:36 PM

El presidente Joe Biden firmó una legislación en diciembre que les prohíbe a los empleados federales usar TikTok en dispositivos gubernamentales debido a amenazas a la seguridad nacional. Más de 25 estados han tomado medidas contra la popular aplicación, ya sea prohibiendo su uso en dispositivos gubernamentales o presentando litigios.

Algunos creen que estas medidas son buenas, pero no suficientes. Sostienen que la aplicación debería prohibirse por completo en Estados Unidos debido a la creciente preocupación sobre su posible uso en el espionaje a estadounidenses.

Durante los últimos dos años, el gobierno de EE.UU. ha estado tratando de encontrar formas de abordar la amenaza que representa TikTok, la aplicación móvil más popular del país con aproximadamente 100 millones de usuarios activos mensuales.

Los expertos legales argumentan que la administración Biden está siendo más cuidadosa que su predecesora para evitar impugnaciones legales. Dado que el contenido compartido en TikTok se considera libre expresión, la aplicación goza de la protección de la Primera Enmienda.

Arthur Herman, investigador principal y director de la Iniciativa de la Quantum Alliance en el Instituto Hudson, no está de acuerdo con que los obstáculos legales sean el problema principal. A pesar de la gravedad de la amenaza, Herman le dijo a The Epoch Times que la administración de Biden “se ha mostrado reacia a presionar realmente en el frente chino”.

Citó las acciones del gobierno de India como ejemplo y aconsejó que Estados Unidos tome medidas similares. En 2020, luego de un violento incidente fronterizo con China, India prohibió por completo TikTok, junto con cientos de otras aplicaciones chinas.

En sus últimos meses en el cargo, el presidente Donald Trump intentó prohibir TikTok mediante una orden ejecutiva; sin embargo, numerosos tribunales federales anularon su orden. Después de que Biden asumió el cargo, revocó la orden ejecutiva de Trump. Biden sugirió usar un “enfoque basado en evidencia” para averiguar si TikTok es una amenaza real para la seguridad nacional de EE.UU.

Herman afirmó que, debido a la renuencia de la administración a actuar en los últimos dos años, el Congreso y docenas de estados tomaron el asunto en sus propias manos y bloquearon la aplicación en los dispositivos del gobierno como primera medida.

Herman cree que, en los próximos dos años, el Congreso será la fuerza impulsora detrás de la prohibición total a TikTok.

¿Callejón sin salida dentro de la administración?

El Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS), un panel gubernamental interinstitucional, lleva más de dos años negociando con TikTok.

Según reportajes, la administración Biden ha estado buscando formas de separar la aplicación de su propietario chino, ByteDance Ltd, con sede en Beijing. Sin embargo, existen puntos de vista opuestos dentro de la administración, lo que provoca un punto muerto, según un artículo del Wall Street Journal.

Los Departamentos de Justicia y Defensa abogan por una venta forzosa de las operaciones estadounidenses de TikTok debido a preocupaciones de seguridad nacional, afirma el artículo, citando a personas familiarizadas con el asunto.

Si el CFIUS determina que la aplicación supone una amenaza para la seguridad nacional, podría recomendar al presidente que ordene la venta forzosa de la aplicación por parte de ByteDance. Sin embargo, el Departamento del Tesoro, que preside el panel, no considera que la venta forzosa sea una opción viable, ya que una orden de este tipo podría ser anulada de nuevo en los tribunales, según el artículo.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

Prohibir TikTok por completo no es una solución fácil, según James Andrew Lewis, director del programa de tecnologías estratégicas del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

“El gobierno de Estados Unidos no tiene la autoridad para prohibir la libertad de expresión. Las publicaciones en TikTok están protegidas por la Primera Enmienda ya que son una forma de expresión”, escribió Lewis en un comentario en noviembre.

Señaló que cualquier intento de restringir el acceso de los estadounidenses a TikTok no resistiría una impugnación judicial.

Sin embargo, Fred Cate, profesor de derecho y vicepresidente de investigación de la Universidad de Indiana, sostiene que el gobierno de EE.UU. tiene amplios poderes si cree que una empresa está amenazando la seguridad nacional. Pero todo se reduce a recopilar pruebas suficientes, dijo Cate, quien se especializa en leyes de privacidad y seguridad de la información.

Huawei contra TikTok

Cate cree que la administración Biden merece algo de crédito ya que, luego de una serie de impugnaciones judiciales, optó por seguir un proceso tradicional. Los jueces no encontraron la evidencia lo suficientemente convincente como para justificar la violación a los derechos de la Primera Enmienda de la Constitución, le dijo a The Epoch Times.

El presidente Joe Biden en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower, junto a la Casa Blanca, el 12 de enero de 2023. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP vía Getty Images)

Por lo tanto, los funcionarios de la administración han decidido investigar el asunto y recopilar evidencia sobre lo que puede ser motivo de alarma por parte de TikTok, dijo.

“Muchas personas señalaron las prohibiciones a Huawei, el fabricante de equipos, y dijeron: ‘Mira, si pueden prohibir a Huawei, pueden prohibir a TikTok’. Eso, por supuesto, no es cierto porque Huawei fabrica equipos y TikTok está principalmente en el negocio de la expresión. Entonces, la Primera Enmienda se aplica a TikTok, [pero] probablemente no se aplica a Huawei”.

La administración Biden no puede forzar una venta, según Cate, pero puede dificultarle la vida a TikTok durante los próximos dos años si su negocio en EE.UU. no se escinde en una entidad separada.

“Creo que todos sospechan que así podría resolverse esto”, dijo.

Algunos expertos legales dicen que ByteDance, matriz de TikTok, también se puede incluir en la Lista de entidades del Departamento de Comercio, una lista de restricciones comerciales. Pero es posible que esto no resuelva completamente el problema, según Cate.

El gobierno de EE.UU. tiene la autoridad para obligar a Apple y Google a eliminar la aplicación. Sin embargo, este paso no tendría ningún efecto en los 100 millones de estadounidenses que ya tienen la aplicación en su teléfono, señaló, y también podría ser impugnada en los tribunales por los usuarios o las plataformas.

A pesar de los obstáculos, Cate es optimista y cree que Washington encontrará pronto una solución.

“Espero que se anuncien muchas cosas pronto porque creo que los republicanos que controlan la Cámara van a impulsar mucho este tema. Y creo que Biden quiere demostrar que su administración está al tanto”, dijo.

“Las fuerzas económicas están tan fuertemente a favor de encontrar una resolución que espero que encontremos una y que la encontremos pronto”.

¿Por qué TikTok es una amenaza?

El hecho de que el propietario chino de TikTok, ByteDance, tenga acceso a datos de millones de estadounidenses es el núcleo de la reacción actual contra la aplicación.

TikTok acumula cantidades masivas de datos personales y el régimen chino podría obligar al propietario de la aplicación a entregar información sobre los usuarios estadounidenses.

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Una mujer pasa por delante de la sede de ByteDance, la empresa matriz de la app para compartir videos, TikTok, en Beijing, el 16 de septiembre de 2020. (Greg Baker/AFP vía Getty Images)

Estas preocupaciones se han estado gestando durante años, lo que ha llevado a los miembros del Congreso y a docenas de estados a hacer una fuerte campaña para evitar que la aplicación se use en dispositivos gubernamentales.

Según Herman, la amenaza a la seguridad tiene otra dimensión.

El algoritmo de TikTok le permite controlar a sus usuarios y es responsable del fenomenal éxito de la aplicación. Construido por ingenieros de la empresa matriz, el algoritmo es “increíblemente sofisticado”, según Herman.

“Es mucho más sofisticado que cualquier cosa que los ingenieros estadounidenses hayan hecho en plataformas como Facebook, Twitter o incluso Google”.

Pero también es “muy insidioso”, y es por eso que debería prohibirse por completo, afirma.

El espectador estadounidense promedio pasa 80 minutos por día en TikTok, que es más que el tiempo que pasan en Facebook e Instagram combinados, según un artículo del Washington Post.

TikTok puede controlar a los usuarios de una manera muy sutil al guiar las preferencias de sus usuarios de manera que los propios usuarios no se den cuenta de lo que está sucediendo, explicó Herman.

“Se puede utilizar para dar forma a la mentalidad de los jóvenes estadounidenses sobre política, sobre su propia sociedad y sobre el mundo”.

Entonces, el algoritmo no solo satisface las preferencias del espectador, advirtió, sino también un “lavado de cerebro”.

El fiscal general de Indiana, Todd Rokita, instó a los residentes del estado a proteger su privacidad del Partido Comunista Chino (PCCh) desinstalando TikTok de sus teléfonos. El estado anunció dos demandas separadas contra TikTok, en diciembre, por afirmaciones fraudulentas sobre la seguridad de la aplicación.

“La aplicación no solo está llena de material tóxico, que es muy inapropiado para los niños, sino que también nos abre a amenazas extranjeras”, dijo Rokita.

En diciembre, la revista Forbes reveló que los empleados de ByteDance usaron los datos de los usuarios de TikTok para rastrear indebidamente a los periodistas estadounidenses. Sin embargo, aún no está claro si este incidente sería suficiente para respaldar una prohibición a la aplicación por parte del gobierno de EE.UU., dijo Cate.

TikTok ha insistido durante mucho tiempo en que su servicio es completamente seguro y que no compartirá ninguna información sobre sus usuarios estadounidenses con el PCCh. Sin embargo, debido a las leyes internas chinas, ByteDance está obligado a proporcionar datos al régimen cuando se lo solicite.


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