En respuesta al líder chino Xi, los escépticos señalan las plantas de carbón nacionales de China

Por Nathan Worcester
23 de Septiembre de 2021
Actualizado: 23 de Septiembre de 2021

La declaración del líder chino Xi Jinping ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, el 21 de septiembre, de que China “no construirá nuevos proyectos de carbón en el extranjero” ha suscitado diversas reacciones, entre ellas comentarios sobre la gran y creciente dependencia nacional de China de la energía del carbón.

“No es la cuestión principal—la cuestión principal son las centrales de carbón en China”, dijo Gordon G. Chang, autor de “The Coming Collapse of China”, en una entrevista con The Epoch Times.

China, que ya es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, está financiando el equivalente a más de 40 gigavatios de energía de carbón en fase de pre-construcción en países de todo el mundo, según el grupo de expertos en cambio climático E3G. Las declaraciones de Xi sugieren que esos proyectos podrían verse obstaculizados.

Sin embargo, en su país, China tiene 247 gigavatios de energía de carbón en alguna fase de desarrollo, más que toda la capacidad de energía de carbón de Estados Unidos y aproximadamente seis veces la capacidad de Alemania.

“En el esquema de las cosas, la financiación de proyectos de carbón en alta mar por parte de China es muy pequeña”, dijo Chang. “Es un progreso, pero es un progreso extremadamente pequeño”.

Aunque Xi también afirmó que China “se esforzará” por alcanzar la neutralidad del carbono en 2060 y el pico de emisiones de carbono en 2030, no mencionó las más de 1000 plantas de carbón nacionales de China durante sus declaraciones.

Our World in Data informó que el mundo produjo 36,440 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono procedentes de combustibles en 2019.

De ese total, 7.240 millones de toneladas, o aproximadamente el 20 por ciento, procedían del uso de carbón en China—un porcentaje que cabe esperar que aumente a medida que China ponga en marcha más centrales de carbón.

China degrada el medio ambiente natural de muchas otras maneras.

Por ejemplo, un estudio de Nature de 2019 reveló que China violó el Protocolo de Montreal al emitir clorofluorocarbonos que destruyen el ozono.

El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, que participó en las conversaciones sobre el clima con China durante las semanas anteriores, elogió a Xi en el programa “Morning Joe” de MSNBC.

“Habíamos hablado del efecto de la financiación del carbón en otros países, lo que no tiene sentido hoy en día”, dijo Kerry.

“Gracias, presidente Xi, porque es una contribución importante para que la reunión [de Naciones Unidas sobre el clima] en Glasgow sea un éxito”.

El grupo ecologista 350 dot org también ofreció sus elogios.

“Esto es ENORME. 350 acoge con satisfacción la declaración de China de dejar de financiar el carbón en el extranjero. Esto podría ser un verdadero cambio de juego, dependiendo de cuándo entre en vigor y qué plantas cubra”, escribió en un tuit.

Sin embargo, Chang y otros manifestaron su escepticismo sobre el mérito y la importancia final de la declaración de Xi.

“Esto está muy lejos de lo que John Kerry dice que tenemos que hacer”, dijo Chang.

El experto en energía Alex Epstein, en un hilo de Twitter sobre el discurso, dijo: “Durante los últimos años, las naciones occidentales y las instituciones financieras han estado retirando la financiación de las plantas de carbón en el extranjero. Ahora China está haciendo lo mismo. ¿Qué significa esto? Significa que mucha gente pobre no va a poder salir de la pobreza como lo ha hecho China”.

También escribiendo en Twitter, el politólogo de la Universidad de Columbia y fundador del Eurasia Group, Ian Bremmer, observó que “el año pasado, China construyó más de 3 veces más capacidad de energía de carbón nueva (en China) que todos los demás países del mundo juntos”.

Bremmer no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Los senadores Joe Manchin (D.-W.V.) y Shelly Moore Capito (R.-W.V.), que representan a Virginia Occidental, uno de los principales estados productores de carbón de Estados Unidos, no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Otros comentaristas destacaron el compromiso declarado de forma positiva, al tiempo que aludían a las amplias inversiones nacionales de China en el sector del carbón.

“El presidente chino Xi anunció que China dejará de construir nuevos proyectos de carbón en el extranjero—lo que supone un gran golpe para la cadena mundial del carbón. China puede aumentar sus ambiciones deteniendo los nuevos proyectos de carbón nacionales y eliminando gradualmente el carbón existente”, escribió el Sierra Club en un tuit.

Chang no ve motivos para aplaudir a Xi por su declaración.

“Elogiar [a Xi] por una promesa es realmente inapropiado”.


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