Estudio descubre que transmisión del coronavirus entre humanos ocurrió en las primeras etapas del brote

Por Cathy He
31 de Enero de 2020
Actualizado: 31 de Enero de 2020

La transmisión del coronavirus de persona a persona se produjo a partir de mediados de diciembre de 2019 en Wuhan, China, según el mayor estudio realizado hasta la fecha que analiza a los pacientes infectados con el mortal virus.

Un nuevo artículo, publicado en el New England Journal of Medicine el 29 de enero, examinó los datos de los primeros 425 casos confirmados en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, y encontró que “hay evidencia de que la transmisión de humano a humano ha ocurrido entre contactos cercanos desde mediados de diciembre de 2019”.

Las autoridades chinas no confirmaron la transmisión de persona a persona hasta el 20 de enero, casi tres semanas después de que la enfermedad se notificara oficialmente por primera vez el 31 de diciembre de 2019. El primer paciente mostró síntomas el 1 de diciembre.

Las cifras oficiales reportan miles de infectados en China y más de cien muertos, aunque los expertos dicen que el número real de contagios es mucho mayor.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 30 de enero el virus como una emergencia sanitaria mundial después de que la enfermedad se extendiera a 18 países fuera de China con 98 casos confirmados.

Al menos cuatro casos de transmisión entre personas, es decir, casos de personas que no han estado en China pero que contrajeron la enfermedad de alguien que sí lo estuvo, se han notificado en el extranjero. El 30 de enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. confirmaron que un hombre de Illinois contrajo el virus de su esposa, que había regresado recientemente de Wuhan. Se han identificado otros casos de este tipo en Japón, Taiwán y Alemania.

El estudio fue llevado a cabo por un equipo de investigadores, incluyendo aquellos afiliados al Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China en Beijing y al Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Hubei. Wuhan es la capital de la provincia de Hubei.

Los investigadores encontraron que el brote se duplicó en tamaño cada 7.4 días durante las etapas iniciales.

También estimaron que cada paciente infectó entonces un promedio de 2.2 personas más, cifra conocida como el número reproductivo básico. Esto hace que el coronavirus sea comparable al brote de SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Grave) de 2002 a 2003, que se estimó que tenía un número reproductivo de 3.

El número oficialmente notificado de infecciones por coronavirus en China—solo un mes después del brote inicial—ha superado ahora el número total de infecciones por SARS declaradas por las autoridades de entonces.

En el estudio se estimó que el período de incubación medio del virus, es decir, el período entre la exposición y la aparición de los síntomas, era de 5.2 días. Sin embargo, se observó que el período de incubación variaba mucho entre los pacientes. La OMS dijo el lunes que el período de incubación oscilaba entre dos y diez días, antes de que aparecieran síntomas como fiebre, tos, falta de aliento y dificultad respiratoria aguda.

La edad media de los pacientes era de 59 años, aunque oscilaba entre los 15 y los 89 años; el 56 por ciento de los pacientes eran hombres.

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