Experto advierte de los peligros que representarían el control de China en el litio en Latinoamérica

Por Alicia Marquez
25 de Enero de 2023 12:12 PM Actualizado: 25 de Enero de 2023 12:12 PM

Un experto en seguridad advierte de las preocupaciones que implican el posible control de China en el mercado del litio en Latinoamérica y más recientemente en Bolivia. Esto a raíz de un contrato reciente entre el gobierno de Bolivia y una empresa china para la extracción del metal.

El viernes pasado, el gobierno del presidente de Bolivia, Luis Arce, firmó a través de la empresa estatal Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB) un contrato con la empresa china CATL BRUNP & CMOC (CBC) para la puesta en marcha de dos complejos industriales con la tecnología de extracción directa del litio (EDL) en salares de las regiones andinas de Oruro y Potosí.

Evan Ellis, analista y profesor de investigación sobre América Latina en el Instituto de Estudios Estratégicos de la Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU., cuestionó la eficacia del proyecto, y afirmó que el contrato que acaba de suscribir Bolivia con la empresa china es tan solo el “comienzo de una serie de dificultades”, en una entrevista reciente con NTD en Español medio afiliado a The Epoch Times.

Ellis además dudó que el proyecto de extracción del litio se vaya a desarrollar de inmediato.

“No solo tendremos que esperar hasta 2025, [sino que] esta empresa está utilizando una tecnología de extracción directa no probada antes”, advirtió el experto sobre la empresa china. Además dijo que “esta empresa no tiene experiencia con esta tecnología. Es una empresa de baterías y no de minería”.

CATL BRUNP & CMOC (CBC) es una empresa china dedicada al desarrollo de baterías de iones de litio, según su página web. Las baterías de iones de litio son usadas en la mayoría de los vehículos eléctricos, teléfonos móviles y computadoras portátiles.

Ellis recordó que hay un sinnúmero de noticias relacionadas a problemas o demoras en el desarrollo de los proyectos de las empresas chinas en el país andino.

Incluso diputados del partido oficialista el año pasado denunciaron actos de corrupción relacionados a la empresa china de infraestructura China Harbour Engineering Company Ltd. (CHEC). Estos actos de corrupción involucran a personal de la Administradora Boliviana de Carreteras (ABC). Las denuncias habían quedado sin avance hasta mediados de diciembre.

El experto además señaló que las condiciones de Bolivia hacen que la extracción del litio sea complicada debido a la humedad de la zona excepto por el salar de Uyuni que podría considerarse como zona seca.

“Entonces, creo que vamos a ver algo de esto (…) esto es solo el comienzo de una serie de dificultades”, aseguró Ellis.

El experto también advirtió que es preocupante la explotación del litio por parte de empresas chinas en países de Latinoamérica como México, Chile, Perú y Brasil.

Y dijo que la preocupación radica no solo en cuanto a la extracción del metal, “sino también en la industrialización y las cadenas de abastecimiento”, por parte de otras empresas como la empresa estadounidense Tesla.

“Es un factor de preocupación, especialmente mientras que el mundo [se vuelve] cada vez más dependiente [de las baterías de iones de litio], no solo para carros y buses, sino en todo esta economía verde que impulsa Estados Unidos y otros países en tecnología fotovoltaica”, señaló.

En cuestión de seguridad, Ellis dijo que el aumento de la explotación china del litio en Latinoamérica implicaría una serie de desafíos estratégicos.

“Mientras que la economía va cada vez más orientada a ese tipo de baterías y el control cae cada vez más en manos de empresas chinas, por supuesto, hay peligro de [que China] controle el mercado”, dijo.

También advirtió que si China logra el control en el mercado del litio podría representar una especie de amenaza para impactar directamente a los países. Ellis dio el ejemplo de las repercusiones del control de China en la industria automotriz en Japón, hace más de una década.

“Entonces yo creo que lo más importante es que se supone una palanca. Esto, sí da a China una palanca económica para lograr lo que quiere en otras áreas”, agregó.

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