Expertos aconsejan a Reino Unido desconfiar en promesa de TikTok sobre alejar datos de usuarios del PCCh

Por Lily Zhou
15 de Diciembre de 2022 5:53 PM Actualizado: 15 de Diciembre de 2022 5:53 PM

Un ejecutivo de TikTok le dijo recientemente al Parlamento del Reino Unido que si bien se puede acceder de forma remota a los datos personales de los usuarios, recopilados por la aplicación en China, la empresa nunca proporcionaría los datos al Partido Comunista Chino (PCCh).

Sin embargo, parece que estas palabras tranquilizadoras han servido de poco para calmar las inquietudes en torno al gigante de las redes sociales y su empresa matriz, ByteDance, con sede en Beijing y constituida en las Islas Caimán.

El ministro de Seguridad del Reino Unido, Tom Tugendhat, dijo el martes que el régimen chino, entre otros estados extranjeros, tiene “una influencia considerable sobre los algoritmos”, y advirtió que la aplicación es una herramienta poderosa para impulsar narrativas falsas.

El parlamentario conservador, Tom Tugendhat, participa en una reunión de un grupo de investigación conservador en el salón de Westminster, en Londres, el 9 de abril de 2019. (Tolga Akmen/AFP vía Getty Images)

Esto se produce cuando el Senado de Estados Unidos votó unánimemente el miércoles para aprobar una legislación destinada a prohibir TikTok en los dispositivos del gobierno, tras una serie de prohibiciones en todo el país.

The Epoch Times habló con la experta en China, Megan Prangley, y el experto en defensa y tecnología, Arthur Herman, quienes dijeron que el Reino Unido no puede confiar en TikTok a la hora de ocultar los datos de sus usuarios a las autoridades comunistas en Beijing.

Correspondencia con legisladores británicos

TikTok actualizó en noviembre su Política de privacidad, revelando que ciertas entidades dentro de su grupo corporativo en países, incluida China, tienen acceso remoto a los datos personales de los usuarios europeos de TikTok.

En respuesta a las consultas de la presidente del Comité de Asuntos Exteriores, Alicia Kearns (pdf), la directora de relaciones gubernamentales de TikTok, Elizabeth Kanter, confirmó que parte del personal de ByteDance en China puede acceder a los datos personales de los usuarios del Reino Unido. Agregó que el acceso es “limitado” y “sujeto a estrictos controles de seguridad y autorizaciones” supervisadas por los equipos de seguridad de la empresa con sede en Estados Unidos.

Kanter dijo que TikTok es una “compañía global con un equipo de liderazgo global” que está separada de Douyin, la subsidiaria de ByteDance en China, cuyos empleados no tienen acceso a los datos personales de los usuarios de TikTok en el Reino Unido.

También dijo que el PCCh no le había pedido a la compañía datos de usuarios de TikTok UK, no había proporcionado dichos datos y “no lo haría si se lo pidieran”.

“No hay razón” para confiar

Prangley, oficial de comunicaciones y políticas y comentarista de China en la Sociedad Henry Jackson, dijo que la carta de Kanter no la tranquilizaba.

Primero, ByteDance “tiene un comité interno del PCCh”, dijo, y agregó que, con 9.7 millones de miembros del PCCh en China, es “muy probable” que un empleado con sede en China pueda acceder a los datos y simplificarlos para el gobierno.

Cuando se le preguntó sobre las medidas de seguridad que, según TikTok, se toman en torno al acceso a los datos, entre ellas contar con un equipo estadounidense que supervise el proceso, Prangley dijo que el hecho de que la aplicación esté prohibida en los dispositivos gubernamentales de Estados Unidos demuestra que los funcionarios del gobierno y los responsables de seguridad estadounidenses “tampoco se fían”.

El logotipo del servicio de redes sociales enfocado en videos, TikTok, en la oficina de TikTok UK, en Londres, el 9 de febrero de 2022. (Tolga Akmen/AFP a través de Getty Images)

Además de los dispositivos gubernamentales, la aplicación también ha sido prohibida por el ejército de EE.UU. en 2020 por riesgos de ciberseguridad.

Prangley dijo que el lenguaje técnico en la nueva política de privacidad de la compañía es “muy amplio” y tendría que ser “mucho más detallado para dejar en claro cómo funciona ese proceso”.

Citando un artículo de Forbes que alegaba que ByteDance había planeado monitorear la ubicación de algunos ciudadanos estadounidenses específicos usando TikTok, Prangley dijo que esa es “la realidad que no querrías que sucediera en el Reino Unido”.

También hizo referencia a la Ley de Inteligencia Nacional de China, que requiere que todas las organizaciones y ciudadanos “apoyen, ayuden y cooperen con los esfuerzos de inteligencia nacional”.

“Aquí es donde no se puede confiar en el gobierno chino”, dijo Prangley, y agregó que los empleados podrían ser “obligados a compartir cualquier información en particular que se desee en un momento dado”.

Herman, investigador principal del grupo de expertos estadounidense, Hudson Institute, también dijo que “no hay razón” para confiar en TikTok.

El historial de TikTok y ByteDance muestra que “harán todo lo que el gobierno chino les ordene” y “no hay motivo para confiar en ellos, no hay motivo para creer en ninguna de esas garantías”.

Habiendo escrito extensamente sobre TikTok y el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei, Herman dijo que las relaciones entre estas empresas, sus ejecutivos, sus operaciones y el PCCh son “exactamente iguales”.

“Están unidos por la cadera. Y sugerir que no lo están o que existe algún tipo de muro de separación entre sus operaciones globales y lo que los amos políticos exigen o esperan… eso es engaño de su parte y pensamiento ingenuo de nuestra parte”.

Recolección de datos

En Estados Unidos, TikTok ha sido durante mucho tiempo objeto de escrutinio del Congreso por sus vínculos con el PCCh y su práctica de enviar datos de usuarios a los empleados de ByteDance ubicados en China.

Los expertos en seguridad han descrito a TikTok como una aplicación “instrumentalizada” por este motivo y han dicho que la aplicación desvía una inmensa cantidad de datos de los estadounidenses que podrían enviarse al PCCh. Dichos datos incluyen no solo el historial de navegación, sino también información de reconocimiento facial, entrada de teclas, contraseñas, información bancaria e incluso lo que los usuarios hayan copiado en su portapapeles virtual.

Al comentar sobre la enorme cantidad de datos sobre los usuarios de EE.UU. que TikTok recopila, Herman dijo que la información, como los contactos, las ubicaciones y las preferencias de los usuarios, puede no ser interesante para el ejército o la inteligencia chinos por sí solos, pero cuando estos datos se introducen en los algoritmos de inteligencia artificial, se convierten en “partes de piezas de una imagen mucho más amplia de dónde se encuentran las vulnerabilidades de Estados Unidos”.

“Aplicación de lavado de cerebro”

El director del FBI, Christopher Wray, ha dicho repetidamente que TikTok es una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos y que, entre otras preocupaciones, el control del algoritmo de la aplicación por parte de ByteDance la hace vulnerable a la manipulación del PCCh.

Herman dijo que TikTok usa algoritmos para identificar las preferencias de los usuarios y alimentar el contenido “en formas que realmente no entendemos”.

“El grado en que son capaces de agregar o manipular esas preferencias para moldear el pensamiento, la comprensión de sus usuarios… Cuando piensas en esto, en realidad no es solo una aplicación de redes sociales, sino una aplicación de lavado de cerebro”, dijo, y agregó que la curaduría incluye omitir contenido como la forma en que tratan al pueblo uigur en China, el Gran Salto Adelante, la Gran Hambruna y la Revolución Cultural.

Los ejecutivos de TikTok admitieron previamente haber censurado información en la aplicación, suprimiendo videos que criticaban al PCCh o que discutían las atrocidades del régimen en Xinjiang y la Plaza de Tiananmen.

Cuando se les preguntó por una razón, los ejecutivos generalmente respondieron diciendo que la plataforma no está destinada a contenido político. Sin embargo, esa respuesta es problemática, dado que la compañía no actuó en el 90 por ciento de sus anuncios que contenían información electoral errónea dirigida a las elecciones intermedias de EE.UU. de 2022, incluido el contenido que difundía mentiras absolutas sobre el proceso de votación en Estados Unidos.

Estado totalitario

Al reconocer que la censura y el sesgo también representan problemas en otras plataformas de redes sociales, Herman dijo que “no resta valor al hecho” de que TikTok “está manipulando y recopilando datos”. Agregó que la manipulación y la recopilación de datos no pueden ser vistos por separado.

El problema principal, enfatizó, es que China es “un adversario” con un “gobierno totalitario”.

“Estamos hablando de un país que quiere hacernos daño y que quiere romper y separar las alianzas que mantienen unidos a Estados Unidos, Gran Bretaña y la OTAN, que ven esto como parte de su panorama estratégico más amplio”, dijo.

“Y tener una plataforma de redes sociales como ésta. Está controlada por un adversario, es propiedad de un adversario, la mantienen ingenieros que trabajan para ese adversario y está recopilando datos para uso de los servicios militares y de inteligencia de ese adversario. Tenemos un gran problema”, dijo, y añadió que la gente debería exigir tanto a la Casa Blanca como a Westminster que “hagan algo al respecto”.

La administración Trump intentó anteriormente prohibir que TikTok operara en Estados Unidos, pero el presidente Joe Biden revocó la orden y ordenó una revisión en su lugar. Herman criticó previamente la decisión y dijo que fue un “error”.

Influencia Económica

Además de la recopilación intensiva de datos de TikTok, los algoritmos altamente sofisticados y el plan informado de seguimiento a personas, Prangley cree que la “mayor amenaza” que presenta el gigante del intercambio de videos es su influencia económica.

Haciendo referencia a la influencia que el régimen chino ejercía en África, América Latina y Medio Oriente, Prangley dijo: “El dinero es poder. Si China tiene la ventaja en eso, ya sea en el comercio, ya sea vendiendo productos ‘Made in China’ en todas partes, creo que ahí es donde radica la amenaza para Occidente”.

ByteDance y TikTok no respondieron a las solicitudes de comentarios de The Epoch Times.

Andrew Thornebrooke contribuyó a este artículo.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.