Fauci se enfrenta con senador Paul: Los NIH no financiaron estudios riesgosos en laboratorio de Wuhan

Por Jack Phillips
11 de Mayo de 2021
Actualizado: 11 de Mayo de 2021

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), dijo que su agencia no proporcionó fondos para la investigación sobre la arriesgada “ganancia de función” de los coronavirus en el Instituto de Virología de Wuhan.

Durante una audiencia en el Senado, el senador Rand Paul  (R-Ky.) preguntó a Fauci —que se ha convertido en uno de los rostros públicos de la respuesta a la pandemia por parte del gobierno federal— sobre los informes que afirman que un virólogo estadounidense trabajó en el laboratorio de Wuhan, China, para hacer que los patógenos fueran más mortíferos o más fácilmente transmisibles. Esto se produce en medio de las preguntas sobre los orígenes del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) y la teoría de que podría haberse filtrado desde las instalaciones.

“Durante años, el Dr. Ralph Baric, virólogo de Estados Unidos, ha colaborado con la Dra. Shi Zhengli, del Instituto de Virología de Wuhan, compartiendo sus descubrimientos sobre cómo crear supervirus. Esta investigación de ganancia de función ha sido financiada por los NIH [Institutos Nacionales de Salud](…) Dr. Fauci, ¿usted sigue apoyando la financiación del laboratorio de los NIH en Wuhan?”, dijo Paul en un polémico intercambio el martes.

“Senador Paul, con el debido respeto, está usted total, absoluta y completamente equivocado”, dijo Fauci en respuesta. “Los NIH nunca han financiado ni financian ahora la investigación de ganancia de función en el Instituto de Virología de Wuhan”.

Fauci dijo entonces que el médico mencionado en los reportes no lleva a cabo ese tipo de investigación —conocida como investigación de la función— mientras ambos continuaron argumentando. Fauci señaló que los NIH sí financiaron un proyecto en el laboratorio de Wuhan, pero no fue para una investigación de “ganancia de función” diseñada para crear supervirus.

Según los registros federales publicados en internet, los NIH —que supervisan la agencia de Fauci— proporcionaron 3.7 millones de dólares a Ecohealth Alliance, que realizó una investigación de análisis genéticos de los coronavirus de los murciélagos y cómo podrían propagarse a los humanos. La Administración Trump terminó la subvención de Ecohealth el año pasado.

Más tarde, Paul preguntó si Fauci podía “afirmar categóricamente que el COVID-19 no pudo producirse por el paso en serie en un laboratorio?”.

El edificio del laboratorio P4 del Instituto de Virología de Wuhan se muestra en Wuhan, China, el 13 de mayo de 2020. (Hector Retamal/AFP vía Getty Images)

“No tengo ninguna respuesta de lo que los chinos pueden haber hecho”, dijo Fauci en respuesta, y agregó que está “totalmente a favor de cualquier investigación adicional de lo que pasó en China”.

“No estoy a favor de la investigación de ganancia de función en China y usted está diciendo cosas que no son correctas”, señaló también Fauci.

Los republicanos del Comité de Energía y Comercio escribieron al director de los NIH, Francis Collins, en marzo, y posteriormente a Peter Daszak, de EcoHealth Alliance, que es uno de los más destacados defensores occidentales del laboratorio de Wuhan, y exigieron registros sobre sus investigaciones y colaboraciones con el laboratorio.

“EcoHealth Alliance lleva mucho tiempo colaborando con el Instituto de Virología de Wuhan (WIV) en la investigación de los coronavirus de los murciélagos y [EcoHealth Alliance] es el único socio estadounidense de las ocho cohortes internacionales del WIV”, escribieron los republicanos del Comité de Energía en un comunicado de prensa en abril. “Además, [EcoHealth Alliance] ha compartido parte de la financiación que ha recibido de los Institutos Nacionales de Salud con el WIV durante varios años”.

EcoHealth Alliance ha mantenido que una filtración del laboratorio de Wuhan no es la causa de la pandemia del virus del PCCh.

La organización sin ánimo de lucro Daszak trabajó con el laboratorio de Wuhan al menos desde 2003, según la carta del GOP, y una parte importante de esa investigación se centró en varios coronavirus.

Su carta alegaba además que posee una base de datos que “se estima que contiene [información sobre] 500 coronavirus identificados por la EHA, y al menos 100 secuencias no publicadas de coronavirus beta de murciélagos que son relevantes para la investigación del origen del SARS-CoV-2”.

El Instituto de Virología de Wuhan está situado a pocos kilómetros de donde se dice que se detectó el primer brote de COVID-19.


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