Fiscal general de Texas demanda a 6 distritos escolares por órdenes de mascarillas

Por Mimi Nguyen Ly
11 de Septiembre de 2021
Actualizado: 11 de Septiembre de 2021

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció que presentará seis demandas contra seis distritos escolares que desafían la orden ejecutiva del gobernador republicano Greg Abbott con órdenes de mascarillas.

La Orden Ejecutiva GA-38 (pdf) de Abbott, emitida en julio, sirvió para reiterar una orden anterior emitida en mayo que prohíbe a los gobiernos locales y a las escuelas exigir mascarillas en los interiores de los establecimientos.

Los Distritos Escolares Independientes de Richardson, Round Rock, Galveston, Elgin, Spring y Sherman fueron demandados, anunció la oficina de Paxton. La oficina dijo que “anticipaba la presentación de demandas adicionales si los distritos escolares y otras entidades gubernamentales continúan desafiando la ley estatal”.

No está claro hasta el momento por qué Paxton eligió estos seis distritos escolares de los 85 distritos escolares y seis condados de Texas que desafiaron la orden.

Su oficina compartió una lista de distritos escolares y gobiernos locales que “no cumplen”. La lista también señala qué distritos recibieron una carta de advertencia de acción legal y qué distritos están bajo litigio activo.

“Hoy, he presentado una demanda contra 6 [Distritos Escolares Independientes] de Texas y esto es solo el comienzo. Pondré fin a estas órdenes de mascarillas inconstitucionales”, dijo Paxton en Twitter.

El Fiscal General de Texas, Ken Paxton, en una conferencia de prensa en el Parque Anzalduas, cerca de McAllen, Texas, el 28 de abril de 2021. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

No solo los superintendentes de todo Texas están violando abiertamente la ley estatal, sino que están utilizando los recursos del distrito —que deberían ser utilizados para los aumentos por mérito de los maestros u otros beneficios educativos— para defender sus maniobras políticas ilegales”, dijo Paxton en otra declaración.

“Si los distritos deciden gastar su dinero en honorarios legales, deben hacerlo sabiendo que mi oficina está lista y dispuesta a litigar estos casos. Tengo plena confianza en que los tribunales se pondrán del lado de la ley, no de los actos de desafío político”, añadió.

“Nosotros trabajamos estrechamente con nuestras autoridades sanitarias locales en los condados de Williamson y Travis, las que nos aconsejan que las mascarillas siguen siendo una herramienta esencial para frenar la propagación de COVID-19 en nuestras aulas”, dijo a su vez el Distrito Escolar Independiente de Round Rock en una declaración difundida por The Texas Tribune.

Mientras tanto, funcionarios del Distrito Escolar Independiente de Spring dijeron que se enteraron de la demanda por el comunicado de la oficina de Paxton, por lo que no han visto la demanda. “Spring ISD dejará que el proceso legal se desarrolle y permitirá que los tribunales decidan los méritos del caso”, dijeron al medio de prensa.

La Agencia de Educación de Texas (TEA), que supervisa la educación pública del estado desde el nivel preescolar hasta el grado 12, citando la orden de Abbott sobre las mascarillas, publicó el 5 de agosto una nueva guía COVID-19 (pdf) indicando que los sistemas escolares “no pueden requerir que los estudiantes o el personal usen una mascarilla”.

La agencia también señaló en su sitio web que “no tiene la autoridad general para cerrar las escuelas por cuestiones relacionadas con la salud”.

El gobierno de Biden anunció el jueves que puede ofrecer apoyo financiero federal a los distritos escolares que desafíen las disposiciones de sus gobiernos estatales en la aplicación de las órdenes de mascarillas. El apoyo financiero llegaría a través de un nuevo programa de subvenciones llamado Proyecto SAFE (Supporting America’s Families and Educators).

En agosto, la Corte Suprema de Texas falló a favor de Abbott y anuló las sentencias de tribunales inferiores que permitían a los condados de Dallas y Bexar aplicar las órdenes locales de mascarillas. Ese mismo mes, la Corte impidió temporalmente que el condado de Bexar aplicara las órdenes de mascarilla en las escuelas.

En Florida, el gobernador republicano Ron Desantis restableció la restricción a las órdenes de mascarillas en las escuelas el 10 de septiembre, después de que el Tribunal de Apelaciones del Primer Distrito fallara a su favor.

Ese mismo día, el Departamento de Educación bajo la administración de Biden informó en una carta al Comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, que habrá una “investigación dirigida” sobre si la prohibición de la orden de mascarillas está “impidiendo que los distritos escolares del estado consideren o satisfagan las necesidades de los estudiantes con discapacidades”.

La investigación “se centrará en si, a la luz de esta política, se impide a los estudiantes con discapacidades que corren un mayor riesgo de contraer enfermedades graves a causa del COVID-19 volver a la educación en persona de forma segura, lo que viola la ley federal”, según la carta.


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