Georgia, sumida en disputas electorales, fomenta lazos cercanos con China

Por Eva Fu
11 de Diciembre de 2020
Actualizado: 11 de Diciembre de 2020

A medida que los resultados de las elecciones presidenciales en Georgia enfrentan impugnaciones por denuncias de fraude electoral, el estado también se ha convertido en el centro de atención por sus vínculos comerciales con China.

Recientemente, el demócrata de Georgia Richard Ossoff, un ejecutivo de medios que postula para senador de Estados Unidos, recibió quejas (pdf) del Partido Republicano de Georgia por presuntamente ocultar sus conexiones con una empresa de medios de Hong Kong vinculada al gobierno chino.

China ha sido el socio comercial más grande de Georgia durante los últimos cinco años, representando entre el 15 por ciento y la quinta parte del volumen total del comercio internacional del estado entre 2015 y 2019, según los datos de comercio de Georgia (pdf).

Los registros del sitio web oficial del estado y lo reportado por los medios chinos revelan vínculos estrechos que se extienden más allá del comercio y abarcan la afiliación a partidos. Además de las inversiones de casi 50 empresas chinas en el estado, ambos han desarrollado acuerdos de ciudades hermanas y programas de asociación académica que han sido objeto de un creciente escrutinio bajo la administración Donald Trump.

Atrayendo inversión china

El Departamento de Desarrollo Económico de Georgia (GDEcD), la agencia de marketing del estado, utiliza un sitio web con un dominio chino para promover oportunidades comerciales en China, México y Perú. Por el contrario, los sitios de otros países utilizan un dominio de EE. UU. (Georgia.org). El nombre de dominio, www.georgiabusiness.cn, está registrado por un desarrollador de software informático chino llamado Beijing Demeng Sunny Technology Development, según los registros recopilados por la empresa de EE. UU. de web hosting, GoDaddy.

Registros muestran que el sitio web de marketing en idioma chino de Georgia está registrado con el nombre de la empresa Demeng Sunny Technology Development, con sede en Beijing, a través de la empresa de EE. UU. de web hosting GoDaddy. (Captura de pantalla)

“Para que una página web sea visible en el mercado chino, debe estar alojada en China”, dijo Marie Hodge Gordon, directora de comunicaciones del GDEcD cuando fue contactada por The Epoch Times acerca del nombre de dominio chino. Ella no explicó si el estado tiene alguna asociación comercial con la empresa china.

Gordon dijo que fue un “descuido técnico” que los sitios de Perú y México estuvieran registrados bajo el nombre del dominio chino. A partir del 9 de diciembre por la mañana, el departamento cambió los nombres de dominio de los dos sitios al dominio de EE. UU.

El sitio web de marketing de Georgia para Perú se registró con un dominio chino a partir del 8 de diciembre de 2020. (Captura de pantalla)

Influencia política

El secretario de Estado Mike Pompeo advirtió recientemente a los legisladores de EE. UU. desde el nivel estatal hasta el municipal que estén atentos a las “actividades de influencia y espionaje” de Beijing, advirtiendo que el Partido Comunista Chino (PCCh) los considera “eslabones débiles” que explotar para promover sus intereses.

En un discurso ante la Asociación Nacional de Gobernadores en febrero, Pompeo también destacó un informe de un grupo de expertos respaldado por el estado chino que analizó las actitudes de los 50 gobernadores de EE. UU. hacia China, calificando a cada uno de “amistoso”, “línea dura” o “ambiguo”.

El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, habla con el Dr. Angel Cabrera, presidente del Instituto de Tecnología de Georgia, sobre el “Desafío de China hacia la seguridad nacional y la libertad académica de Estados Unidos”, en Atlanta, Georgia, el 9 de diciembre de 2020. (Tami Chappell/AFP a través de Getty Images)

“Tanto si el PCCh los ve como amistosos o de línea dura, sabe que los está manejando, sabe que está manejando al equipo a su alrededor”, dijo a los gobernadores, advirtiendo que el gobierno chino ha sido “metódico” en la evaluación de las vulnerabilidades de EE. UU. para “ganar ventaja sobre nosotros a nivel federal, estatal y local”.

Si bien el informe del grupo de expertos chinos calificó al gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, como partidario de las políticas comerciales de Trump y, por lo tanto, duro con China, también señaló que la postura de Kemp en general “no ha mostrado una tendencia a ser dura” y parece “no estar claramente influenciado por las partes”.

Kemp, quien anteriormente se desempeñó como secretario de Estado de Georgia, ha mantenido lazos amistosos con dignatarios chinos desde que asumió el cargo en enero de 2019.

En abril del año pasado, Li Qiangmin, el entonces cónsul general chino en Houston, fue invitado a un evento organizado por Kemp, donde Li elogió al gobernador por “presionar proactivamente para la cooperación con China”, según un comunicado de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

En julio de 2019, cuando Li debía regresar a China luego de un período de cinco años, Li se reunió con Kemp nuevamente y lo invitó a visitar China, “enfatizando la importancia de construir una relación amistosa entre China y EE. UU.”, según China Tribune, un medio chino pro-Beijing con sede en Atlanta. Luego de la reunión, Kemp le regaló a Li un libro titulado “Inspired Georgia”, con una nota escrita a mano que expresa su agradecimiento hacia Li por “el gran servicio y por su amistad con el estado de Georgia”, según el artículo de noticias. Desde entonces, el artículo fue eliminado.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, habla con los medios de comunicación durante una conferencia de prensa en el Capitolio del Estado de Georgia en Atlanta, Georgia, el 27 de abril de 2020. (Kevin C. Cox/Getty Images)

El sitio web chino del GDEcD en 2019 también volvió a publicar un artículo de un medio chino sobre un discurso del sucesor de Li, Cai Weito, para conmemorar el 70º aniversario de la toma de China por parte del PCCh. El discurso de Cai, promocionando el liderazgo del régimen, fue descrito como “profundamente conmovedor”. Stella Xu, directora de iniciativas de China del GDEcD, expresó “grandes esperanzas” de promover las relaciones comerciales con China, y señaló que el estado había acogido a más de una docena de grupos gubernamentales y empresariales chinos tan solo en el último año. En una reunión con Cai a fines de septiembre, Kemp “dio una calurosa bienvenida” a Cai en su nuevo cargo y dijo que le gustaría ver que más inversiones y estudiantes chinos vengan a Georgia, según el artículo.

Kemp no respondió a una solicitud de comentarios.

Colaboración académica

Georgia tiene tres acuerdos de ciudades hermanas con China y dos acuerdos de ciudades amigas, según los últimos datos del GDEcD.

El Sistema Universitario de Georgia, el cual comprende 26 colegios y universidades públicas en Georgia, ofrece 39 programas de estudios en el extranjero en China. Las universidades del estado también albergan seis de los 63 Institutos Confucio (IC) que operan actualmente en Estados Unidos.

Los IC financiados por Beijing, junto con las Aulas Confucio, han sido criticados por perpetuar la propaganda china en los campus universitarios. En agosto, el Departamento de Estado designó al centro que promueve estos institutos como misión extranjera.

Los funcionarios del GDEcD han mostrado reiteradamente su apoyo a los eventos de IC locales.

En febrero de 2015, Xu, el director de la iniciativa de China, pronunció un discurso en la IC de la Universidad Estatal de Georgia para promover la educación y los intercambios de viajes con China.

En septiembre de 2018, la misma IC coorganizó un foro empresarial con el tema de la iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing (BRI, también conocida como One Belt, One Road), un controvertido proyecto de infraestructura global que ha sido criticado por capturar a los países en desarrollo bajo de una fuerte deuda. El GDEcD y Coca Cola, con sede en Atlanta, se encuentran entre las 19 organizaciones que enviaron representantes al foro.

Conexiones pasadas

Los lazos de Georgia con China se remontan a junio de 2004, cuando el estado abrió su primera oficina de China en Beijing.

El entonces gobernador Sonny Perdue, quien actualmente es el secretario de Agricultura de EE. UU., dijo en ese momento que esperaban “una relación comercial larga y fructífera entre nuestro estado y los líderes empresariales de China”. Un comunicado de prensa emitido por el GDEcD en ese momento promovía especialmente a las grandes empresas con sede en Georgia que tienen intereses financieros en el mercado chino, tales como UPS, GE Energy, y Delta Air Lines. Los funcionarios de Georgia también estuvieron “buscando activamente el establecimiento de un nuevo consulado en Atlanta”, decía el comunicado.

Los medios chinos se percataron de la tendencia y la describieron como una nueva “fiebre China” de Georgia.

Perdue no contestó una solicitud de comentarios de The Epoch Times.

En julio de 2018, luego de que la administración Trump lanzara la guerra comercial, el medio estatal chino Xinhua publicó un artículo en el cual proclamó que los conflictos comerciales no “frenaron las esperanzas de Georgia de una colaboración económica con China”.

El mismo año, el GDEcD se jactó de un “nuevo récord” en el desempeño del comercio mundial, señalando que China continúa siendo el socio comercial más grande del estado.

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