La aplicación News Break está controlada y respaldada por entidades chinas

Por JENNIFER ZENG y HANNAH CAI
05 de Junio de 2021
Actualizado: 06 de Junio de 2021

Las conexiones entre China y News Break, una de las principales aplicaciones de incorporación de noticias en Estados Unidos, han quedado al descubierto.

El 23 de mayo, el sitio web The Wire China, con sede en Boston, publicó una investigación exhaustiva que revela los profundos vínculos de News Break con China.

News Break comenzó en 2015, cuando Jeff Zheng fundó Particle Media Inc. en Delaware.

Jeff Zheng es también el fundador de la aplicación de noticias china Yidian Zixun.

Antes de que se publicara la investigación, el sitio web de Yidian enumeraba la creación de Particle Media como un hito en el crecimiento de la empresa, con la siguiente descripción:

“En abril de 2015, Yidian Zixun estableció Particle Media, una empresa afiliada en Silicon Valley, para lanzar su despliegue estratégico global, y la versión en inglés de Yidian Zixun, News Break, fue recomendada por la tienda de aplicaciones de Estados Unidos dos veces consecutivas y se ha convertido en una popular aplicación de incorporación de noticias en Estados Unidos”.

Captura de pantalla de la página de la “Marca” del sitio web de Yidian Zixun. (The Epoch Times)

Sin embargo, la descripción fue retirada del sitio web de Yidian después de que The Wire China publicara su investigación.

Según The Wire China, News Break dijo que la declaración en el sitio web de Yidian era inexacta y que su departamento legal enviaría una carta pidiendo que se retirara.

Una búsqueda en chino de la descripción solo dio lugar a mensajes de error “404”, lo que significa que los artículos han sido retirados.

Una captura de pantalla de un artículo chino que describe la relación entre Yidian Zixun, Particle Media y News Break. (The Epoch Times)

Sin embargo, todavía se pueden encontrar artículos en sitios relativamente pequeños que mencionan a Yidian Zixun estableciendo Particle Media en Silicon Valley, como éste y éste publicados por bloggers en Sohu. The Epoch Times consiguió estos dos artículos e investigó más a fondo la conexión de News Break con el régimen chino.

News Break, Yidian Zixun y Jeff Zheng

Según la información disponible públicamente, News Break es propiedad de Particle Media. Fue creada por Jeff Zheng en abril de 2015, y es la versión en inglés de Yidian Zixun, que también fue fundada por Jeff Zheng.

Según su página de LinkedIn, Jeff Zheng obtuvo un doctorado en ciencias de la computación en la Universidad de Buffalo después de haber obtenido un máster en ciencias en la Academia China de Ciencias. Se graduó en Ciencias en la Universidad de Tsinghua, en China.

Se incorporó a Yahoo en 2006 y se convirtió en el jefe fundador de Yahoo! Labs China en 2011.

En 2013, fundó Yidian Zixun, que puede traducirse como “un byte de información”, y actuó como director general.

News Break y Phoenix TV

Entre octubre de 2014 y diciembre de 2016, Phoenix New Media adquirió una participación del 44.2 por ciento en Particle Media, una parte con un valor razonable de 135.3 millones de dólares, informó uno de los principales portales web de China, sina.com.

Más tarde vendió parte de su participación, pero aún mantenía el 3.63 por ciento de Particle Media a partir de 2019.

Particle Media es también la empresa matriz de Yidian Zixun, cuyo segundo mayor accionista es Xiaomi, el segundo mayor fabricante de teléfonos móviles de China con vínculos militares.

La empresa matriz de Phoenix New Media es Phoenix TV. Su director general, Liu Shuang, fue anteriormente director de operaciones de Phoenix TV y asistente especial del fundador y exdirector de Phoenix TV, Liu Changle.

Hay poca información sobre Particle Media, especialmente en los sitios web chinos. Sin embargo, The Epoch Times pudo localizar un archivo pdf de la actualización de Phoenix New Media sobre la venta de sus acciones en Yidian Zixun.

Según este archivo, Particle Media se registró en las Islas Caimán el 22 de julio de 2013, como una empresa exenta, y el 30 de julio de 2013, una semana después de su registro, Particle (HK) Ltd. se registró en Hong Kong para completar la transacción accionarial entre Particle Media y Phoenix New Media.

Según The Wire China, Jeff Zheng fundó Particle Media Inc. en Delaware, con la sede de la empresa en Mountain View.

Zheng también es actualmente accionista de Yidian Zixun en Beijing.

Un perfil de empresa de Yidian Zixun que muestra que Jeff Zheng (郑朝晖) sigue siendo accionista. (Captura de pantalla/The Epoch Times)

News Break niega ahora tener vínculos con Phoenix o Yidian Zixun, pero reconoce que sus primeros patrocinadores fueron empresas parcialmente propiedad del Partido Comunista Chino (PCCh) desde al menos 2015 hasta 2019.

Phoenix Satellite Television Holdings Limited fue creada el 31 de marzo de 1996, con sede en Hong Kong. Inicialmente era una empresa conjunta entre News Group de Murdoch, Today’s Asia Ltd., propiedad de Liu Changle, y la filial de China Central TV (CCTV) “China Wise International Limited”.

En ese momento, News Group y Today’s Asia tenían el 45 por ciento de Phoenix TV, mientras que China Wise International tenía el 10 por ciento. Liu Changle fue nombrado presidente del consejo de administración y director general.

Phoenix TV fue la primera cadena de televisión extranjera a la que se le permitió emitir legalmente en China. La Administración Nacional de Radio y Televisión de China le concedió los derechos de emisión en 2003.

Phoenix TV, Liu Changle y el PCCh

Phoenix TV es conocida desde hace tiempo como portavoz del PCCh. Sus noticias siempre han sido coherentes con la postura del PCCh.

Liu Changle dijo una vez: “La CCTV es el hermano mayor, nosotros somos el hermano menor”.

Un comentarista dijo a la edición china de The Epoch Times en 2005, bajo condición de anonimato, que al agasajar a sus invitados en un banquete en Shenzhen en 1998, Liu Changle dijo que el Ministerio de Seguridad del Estado del PCCh le había dado 2 millones de dólares para que creara una cadena de televisión.

Nacido en Shanghai el 5 de noviembre de 1951, Liu Changle se trasladó a Beijing en 1953 con su padre Liu Xiangyi, que era un alto funcionario del PCCh. En 1964, se trasladó a Lanzhou y trabajó en la Fábrica Farmacéutica de Lanzhou tras graduarse en el instituto en 1970.

Seis meses después, se alistó en el Ejército Popular de Liberación (EPL) del PCCh y sirvió como oficial en el departamento de propaganda política del 40º Grupo del Ejército del EPL en la provincia de Liaoning.

En 1980, se graduó en el Instituto de Radiodifusión de Beijing, que posteriormente se convirtió en la Universidad de Comunicación de China.

Liu Changle se incorporó a la Estación Central de Radiodifusión Popular (traducida posteriormente como Radio Nacional de China) en 1983 y trabajó como reportero, editor y comentarista de noticias antes de ser ascendido al rango de alto directivo, y fue enviado al extranjero por el PCCh en 1988.

En junio de 2006, China Mobile Communications tomó una participación del 19,9 por ciento en Phoenix TV, y Today’s Asia de Liu Changle se convirtió en el mayor accionista de Phoenix con una participación del 37,54 por ciento.

Conocido como el “Rey Telecom de China“, Jiang Mianheng, el hijo mayor del antiguo líder del PCCh, Jiang Zemin, ha sido el controlador de facto de China Mobile.

Tras la inversión de China Mobile en Phoenix TV, Liu Changle obtuvo el control absoluto de Phoenix TV.

Phoenix New Media calificó esta adquisición como un gran avance que acabó finalmente con el doble liderazgo de Phoenix TV.

En 2009, el activista prodemocrático hongkonés Szeto Wah señaló públicamente que “Phoenix TV no solo es un medio de comunicación financiado y controlado por el PCCh, sino que sus principales responsables también tienen un historial de seguridad nacional. Como nadie cree lo que dice la CCTV de Beijing, están utilizando Phoenix para reprimir a los disidentes”.

Jeff Zheng y Yidian Zixun ayudan al PCCh a controlar la información de Internet

Durante su mandato como director general de Yidian Zixun, Jeff Zheng incorporó a Phoenix New Media como accionista y la convirtió rápidamente en una voz oficial del PCCh.

Según Sina, el 7 de septiembre de 2016, la Oficina de Información de Internet del PCCh, encargada de controlar la información en Internet de China, incorporó a la plataforma de Yidian Zixun las oficinas de información de Internet de 31 provincias, municipios y regiones autónomas.

El artículo dice que esto convertiría a Yidian Zixun en “una plataforma de publicación integral de la Oficina de Información de Internet centrada en la difusión del espíritu de los discursos y las ideas estratégicas de Xi Jinping”.

Yidian Zixun estableció una profunda colaboración con muchos gobiernos locales, incluidos 116 nuevos medios de comunicación oficiales en Xinjiang.

Además, muchos departamentos gubernamentales y militares; la Iniciativa de la Franja y la Ruta; y más de 8000 empleados de medios de comunicación autopublicados, élites de la industria, celebridades, líderes de opinión y estrellas del entretenimiento crearon cuentas en la plataforma de Yidian Zixun, creando una enorme atención y un rápido crecimiento para Yidian Zixun.

En el siguiente año de 2017, Yidian Zixun se convirtió en una de las 3 mejores aplicaciones en la clasificación de la industria de las noticias personalizadas.

News Break es la versión en inglés de Yidian Zixun

El sitio web Phoenix publicó un artículo titulado “Yidian Zixun entra en Estados Unidos, el fundador va a supervisar la batalla” el 30 de abril de 2015.

El artículo dice: “Recientemente, Yidian Zixun anunció el último progreso de su estrategia de internacionalización: el fundador irá a Estados Unidos para supervisar el mercado inglés, y ha reclutado a más de una docena de ingenieros y científicos de alto nivel en Silicon Valley, y lanzará la versión en inglés [de Yidian Zixun] a finales del segundo trimestre.

“Según un comunicado oficial de Yidian Zixun, el establecimiento de su empresa estadounidense es un paso clave en la globalización de Yidian Zixun, que utilizará el primer ‘mecanismo basado en intereses’ del mundo para entrar en el mercado estadounidense y aprovechar los recursos y contactos del equipo fundador en Estados Unidos para replicar el exitoso modelo de Yidian Zixun y convertirse en una empresa china de Internet verdaderamente innovadora con influencia tecnológica global”.

A finales de 2015, el PCCh propuso construir un modelo “1+6+N” de trabajo de propaganda internacional.

El 17 de febrero de 2016, Xi Jinping propuso por primera vez la construcción de un “medio de comunicación internacional emblemático con características chinas”. Con el establecimiento de la Red de Televisión Global de China (CGTN) en diciembre de 2016, quedó claro entonces que el papel de “1” debería ser ocupado por la CGTN, “6” se refería a los seis principales portavoces del PCCh: Diario del Pueblo, Noticias Xinhua, CCTV, Radio Internacional de China, Diario de China y Servicio de Noticias de China, y “N” es para otros sitios web en inglés, plataformas e instituciones que tienen el potencial de “realizar funciones de comunicación internacional” para el PCCh, según un artículo publicado en el Global Media Journal de la Universidad de Tsinghua.

Si se mide utilizando este modelo, News Break debería entrar en la categoría “N”.

News Break utiliza un “mecanismo basado en intereses” para hacer llegar las noticias a 45 millones de estadounidenses

En una entrevista de 2017 con un medio chino, Jeff Zheng dijo que News Break utiliza “recomendación + búsqueda + suscripción + interacción inteligente” para lograr su objetivo.

Los contenidos se recomiendan en función de las preferencias de navegación del usuario para que cada uno reciba contenidos diferentes. News Break recoge información de las búsquedas, suscripciones e interacciones en línea de los usuarios para recomendarles canales y contenidos relevantes a los que suscribirse.

Zheng lo denomina “mecanismo basado en intereses”.

Para Zheng, la demanda de contenidos puede dividirse en categorías sensibles al tiempo y no sensibles al tiempo. Los contenidos no sensibles al tiempo pueden subdividirse en tres categorías basadas en tres tipos de reacciones de los usuarios: hacer clic y compartir, hacer clic sin compartir ni marcar, y hacer clic sin compartir pero marcando.

“La última categoría de contenidos que a los usuarios les gusta leer y están dispuestos a marcar, pero no están dispuestos a compartir, o no son apropiados para compartir, está estrechamente relacionada con las necesidades personales de larga cola y tiene un mayor valor personal”, dijo. “Para News Break, esta última categoría de contenidos es su principal objetivo”.

Optimizar las noticias de “larga cola” también ha sido un punto fuerte de Yidian Zixun.

Un artículo de 2016 de la página web de ciencia del Consejo de Estado del PCCh describió cómo Yidian Zixun utilizó la tecnología personalizada de “larga cola” para ayudar a los esfuerzos de propaganda y control de la información del PCCh en Xinjiang, “permitiendo la entrega localizada y precisa de la información del gobierno y la cobertura completa de la información en Xinjiang”, y “contando bien la historia de Xinjiang”.

Jeff Zheng dijo durante la entrevista: “En el año y medio transcurrido desde su lanzamiento, News Break ha conseguido unos índices de retención muy elevados, del 55 por ciento… lo que lo convierte en el producto número uno de su clase en el mercado estadounidense”.

Cinco años después de su lanzamiento, News Break es ahora “la aplicación inteligente de noticias locales número uno del país”, llegando a ocupar los primeros puestos tanto en Google Play como en Apple Store, según su sitio web.

Afirma tener 45 millones de usuarios activos mensuales y 24 millones de instalaciones a través de la App Store y Google Play en 2020.

News Break no respondió a las preguntas de The Epoch Times sobre su relación con Yidian Zixun y Phoenix TV.


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