La Marina no reincorporará al capitán despedido por aumentar la preocupación por el COVID-19

Por Mimi Nguyen Ly
20 de Junio de 2020
Actualizado: 20 de Junio de 2020

La Marina de Estados Unidos no reintegrará al capitán, Brett Crozier, como oficial al mando del USS Theodore Roosevelt después de que fue relevado por violar el protocolo al pedir a los oficiales de la Marina que sacaran a la tripulación del barco durante el brote del virus del PCCh que ocurrió a finales de marzo.

El almirante Mike Gilday, jefe de operaciones navales y oficial superior de la Marina, anunció la decisión luego de una profunda investigación de comando por parte del almirante Robert Burke sobre las circunstancias que rodearon el brote del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), el cual causa la enfermedad COVID-19, que afectó al personal a bordo del USS Theodore Roosevelt.

Gilday había recomendado en abril que Crozier fuera reincorporado después de una investigación preliminar. Pero el secretario de Defensa, Mark Esper, no aprobó la recomendación de Gilday y en su lugar pidió una investigación más profunda.

La investigación del comando (pdf) encontró que Crozier no logró frenar efectivamente el brote del virus del PCCh o comunicar adecuadamente la progresión de la situación a los altos comandantes.

“Si hubiera sabido entonces lo que sé hoy, no habría hecho esa recomendación de reincorporar al capitán Crozier. Además, si el capitán Crozier estuviera todavía al mando hoy, lo estaría relevando”, dijo Gilday en una conferencia de prensa del Pentágono.

El capitán Brett Crozier se dirige por primera vez a la tripulación como oficial al mando del portaaviones USS Theodore Roosevelt (CVN 71) durante una ceremonia de cambio de mando en la cubierta de vuelo del barco, el 1 de noviembre de 2019. (Marina de Guerra de EE.UU. vía Getty Images)

Gilday también anunció el viernes que el jefe de Crozier en ese momento, el contralmirante Stuart Baker, comandante del grupo de ataque del portaaviones, tendrá su ascenso a una segunda estrella “retrasado en espera de un examen más detallado”.

La investigación observó que la lenta respuesta de la nave ante el virus no fue solo culpa de Crozier y que Baker tampoco tomó medidas decisivas para abordar el problema. Tanto Crozier como Baker “no cumplieron con las expectativas”, dijo Gilday a los periodistas, refiriéndose a la investigación.

Gilday dijo el viernes que en varios casos cree que Crozier puso la comodidad de la tripulación por delante de su seguridad. Dijo que los comandantes fueron lentos en sacar a los marineros del barco y liberaron a los marineros de cuarentena en un área del barco demasiado rápido.

En una carta fechada el viernes 19 de junio (pdf), Gilday señaló que Crozier no sería elegible para otro puesto de mando ni en el mar ni en tierra y sería reasignado. La carta también señaló que la “profunda experiencia y el sólido historial de desempeño de Crozier deberían ser considerados positivamente en futuras asignaciones a puestos clave de la Marina”.

El Pentágono, en una declaración a The Epoch Times, dijo que Esper cree que la investigación de Burke ha sido “exhaustiva y justa”, y que “apoya las decisiones de la Marina basadas en sus hallazgos”.

“Estamos orgullosos de la tripulación del USS Theodore Roosevelt y estamos contentos de que estén de vuelta en el mar en el Pacífico occidental proyectando la potencia estadounidense”, añadió el portavoz jefe del Pentágono Jonathan Hoffman.

El representante Adam Smith (D-Wash.), presidente del Comité del Servicio Armado de la Cámara de Representantes, dijo el viernes que el panel está lanzando su propia investigación para entender mejor la situación.

Visita a puerto de Vietnam

Más de 1000 marineros se infectaron y un marinero murió a causa del brote.

La investigación llegó a la conclusión de que la probable fuente de la infección provenía de una visita al puerto de Vietnam en marzo, país que el gobierno de Estados Unidos consideraba de bajo riesgo en ese momento.

“El 8 de marzo, el gobierno vietnamita notificó a CSG-9 que los marineros podrían haber estado expuestos a COVID-19 durante una estancia en el Hotel Vanda en Da Nang, porque dos ciudadanos británicos que habían sido huéspedes de ese hotel habían dado positivo en la prueba de COVID-19”, se lee en el informe.

A finales de marzo, Crozier envió una carta a los oficiales de la Marina de Estados Unidos pidiéndoles que sacaran a la mayoría de la tripulación del barco, añadiendo que era imposible adoptar medidas de aislamiento adecuadas a bordo. La carta se filtró a los medios al día siguiente, el 31 de marzo.

“No estamos en guerra. Los marineros no necesitan morir”, dijo Crozier en el memorándum, en el que daba a entender que los marineros morirían a menos que se sacara a la tripulación y se desinfectara el barco.

La Marina anunció más tarde que ya habían tomado medidas para evacuar el portaaviones y que Crozier había sido despedido.

El secretario interino de la Marina, Thomas Modly, anunció el 2 de abril que Crozier sería destituido del mando del buque. Modly dijo que la carta, que fue enviada por correo electrónico no seguro y no clasificado fuera de la cadena de mando, había “levantado las alarmas innecesariamente” y “creado la impresión de que la Marina no estaba respondiendo a sus inquietudes”.

Modly renunció el 7 de abril, después de disculparse por “cualquier daño” que pudiera haber causado un discurso que hizo después del despido de Crozier. Modly fue reemplazado por el subsecretario del Ejército, James McPherson.

El USS Theodore Roosevelt finalmente pasó semanas en el puerto de Guam, donde los miembros de la tripulación se trasladaron a tierra para la cuarentena.

El portaaviones volvió a las operaciones en el mar con una tripulación reducida el 4 de junio, después de unas dos semanas de entrenamiento en el mar.

Los marineros han continuado volando de vuelta al barco desde Guam después de haber completado dos semanas de cuarentena o haberse recuperado del virus.

Allen Zhong, Simon Veazey, Reuters y The Associated Press contribuyeron a este informe.

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